Agua en Marte, pero suave !

Una de las misiones del rover Curiosity, que ha estado volando el cráter marciano Gale desde el 6 de agosto de 2012, es determinar si las condiciones que prevalecen en el planeta rojo podrían haber sido, en un pasado lejano , propicio para el desarrollo de la vida. El agua es esencial en esta investigación. Numerosas observaciones han demostrado que el agua líquida ha fluido a la superficie de Marte en el pasado. Por lo tanto, ciertas imágenes tomadas por las sondas en órbita resaltan los antiguos lechos de ríos. La curiosidad también observó agregados sedimentarios que son prueba de que el agua ha fluido durante largos períodos con alto flujo. Pero la presencia de agua no implica necesariamente condiciones favorables para la vida: también es necesario que esta agua no sea demasiado ácida, demasiado salada o no contenga demasiados elementos oxidantes. El equipo de la misión de la NASA Curiosity anunció que habían encontrado evidencia de que había fluido agua dulce en Marte.

El rover Curiosity , barbudo con diez instrumentos científicos, no es el primero en explorar la superficie del planeta rojo. Antes que él, el rover Opportunity había pisado la superficie de Marte y analizado la composición rocosa en la región de Méridiani Planum . El análisis de las rocas reveló que se había formado en un medio acuoso pero extremadamente ácido y pobre en energía, por lo tanto, no propicio para el desarrollo de la vida. Los resultados del análisis de las muestras tomadas por Curiosity en el llamado sitio de Yellowknife Bay son muy diferentes.

La roca es una mezcla de barro y arcilla (o piedra de barro ), que también contiene sulfatos y otros compuestos químicos. El tipo de arcilla encontrada, de la esmectita, se forma durante las reacciones entre el agua olivina y relativamente fresca. Además, la presencia de sulfato de calcio sugiere que el agua tenía un color neutro o ligeramente básico p H. Las muestras también muestran que la roca tiene un gradiente de color que varía de gris a rojo, un signo de oxidación progresiva . Por lo tanto, la presencia de minerales y elementos químicos, con un nivel de oxidación lo suficientemente bajo como para que se oxiden, sugiere que los microorganismos potenciales podrían haber extraído su energía, utilizando un metabolismo utilizando reacciones de oxidación-reducción que involucran estos minerales. Algunos microorganismos terrestres, bacterias quimio-litotróficas, tienen un metabolismo para producir energía.

¿Significa esto que la vida se ha desarrollado en Marte? ? No, pero las condiciones que prevalecen en Marte al mismo tiempo pueden haberlo permitido. La misión de Curiosity no ha terminado y muchos descubrimientos pueden enriquecer aún más nuestro conocimiento de este planeta. El siguiente paso para el rover es el Monte Sharp, en el centro del cráter Gale, donde, según las observaciones de sondas en órbita, hay grandes cantidades de arcilla y sulfatos.

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