Castor | definición de castor

m. Mamífero roedor, de pelo muy fino y piel amada.

Es un roedor norteamericano, el mayor, con una piel marrón muy gruesa, una cola negra aplanada y escamosa, patas traseras palmeadas y hábitos acuáticos. Los grandes ejemplares pueden pesar 22 kg o más. Los castores forman parte de la familia castrida, que tiene representantes en Europa y América.

Ningún animal americano ha atraído mayor interés ni ha tenido un papel más importante en la exploración del castor estadounidense. A principios del siglo XX, la caza ilimitada de estos animales puso en peligro su existencia en algunos estados del este. La amenaza de extinción llevó a los cazadores de cazadores a dejar de cazarlos durante varios años, por lo que han recuperado el número incluso en zonas densamente pobladas como Nueva York y Pensilvania. En muchas de estas zonas hubo que declarar de nuevo la prohibición abierta para contener el alarmante crecimiento de los animales.

El trabajo de ingeniería de los castores

Las obras de ingeniería de los castores estaban ya narradas por los primeros historiadores. Después de escoger un curso de agua con pendiente suficiente y corriente bastante lenta, los castores acumulan ramas y vástagos, que cortan de las orillas cercanas y los llevan a través del cauce del río. Los fijan en su sitio mediante barro y escombros a los que añaden más material hasta completar la presa.

Algunas de estas obras hacen 275 mo más de largo y más altas que un hombre. Estas presas son necesarias, sobre todo en aquellos lugares donde no existe lago o agua tranquila de profundidad suficiente, ya que los castores necesitan un manto de agua que evite la congelación del suelo. La madriguera está formada por ramas, pequeños troncos, piedras y restos vegetales y tiene una única entrada que se abre por debajo del nivel del agua.

Comportamiento y alimentación de los castores

El principal alimento de los castores es la corteza de álamo, abedul, sauce y cerezo silvestre. Durante el verano también se alimentan de plantas suculentas y vegetación acuática. A principios de mayo nacen de dos a seis cachorros, que permanecen con sus padres hasta los dos años aproximadamente. Cuando se separan, establecen nuevas colonias para sí mismos. A veces, los castores hacen estragos en los árboles frutales y sus presas pueden provocar inundaciones o incautaciones que acaban invadiendo zonas arboladas finas.

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