Cometa PanSTARRS (C/2015 ER61) en explosión y brillo binocular: cielo y telescopio

El cometa del amanecer PanSTARRS (C/2015 ER61) acaba de experimentar un estallido brillante y ahora es un objeto binocular fácil. ¡Echa un vistazo antes de que regrese la Luna!

Cometa PanSTARRS (C/2015 ER61) José J. Chambó
Observe la diferencia en la apariencia del cometa PanSTARRS (C/2015 ER61) antes del estallido (izquierda) el 1 de abril y en el estallido del 4 de abril.
José J. Chambó

2017 bien puede convertirse en el año del cometa binocular. Tres han sido capturas fáciles, y es solo el comienzo de abril: 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova, 41P/Tuttle-Giacobini-Kresak y Lovejoy (C/2017 E4). Ahora hay un cuarto. De la noche a la mañana, PanSTARRS (C/2015 ER61) se unió al club.

Descubierto hace dos años el 15 de marzo por el telescopio Pan-STARRS 1 en la cumbre de Haleakalā, era un débil mosquito de magnitud 21. ¡Pero cómo ha florecido! A finales de marzo y principios de abril, el cometa se había iluminado hasta alcanzar una magnitud de +8,5 mientras atravesaba Sagitario y Capricornio en la parte baja del cielo del sur antes del amanecer.

Hermosa vista en Acuario
Esta foto del 5 de abril capta al cometa en todo el esplendor de su estallido.
Gerardo Rhemann

Entonces sucedió. El 4 de abril, el observador del cometa Juan José González Suárez informó de un posible estallido de magnitud +7,4. Esto fue confirmado, tanto visual como fotográficamente, por varios observadores, incluyéndome a mí mismo. esta mañana. Ahora es tan brillante como la magnitud +6.5, ¡un salto de dos magnitudes prácticamente de la noche a la mañana! Aunque se desconoce la causa específica del estallido, es probable que algún tipo de desgasificación o interrupción en la superficie del cometa expusiera el hielo fresco a la luz solar, iniciando una nueva ola de vaporización.

Incluso desde el norte de Minnesota, donde el PanSTARRS solo logró subir a 7° al acercarse el amanecer, lo atrapé con mis confiables binoculares 10×50 cruzando la frontera de Capricornus hacia el oeste de Acuario.

cometa en camino
El cometa PanSTARRS (C/2015 ER61) sigue cerca de la eclíptica en Acuario en las próximas semanas. El mapa muestra ticks diarios (5 am CDT) y está marcado en intervalos de 3 días. Las estrellas se representan con una magnitud de +7,5. La vista mira hacia el este y muestra el cielo al comienzo del amanecer desde latitudes medias del norte (40° N, específicamente). Aunque el cometa parece estar moviéndose hacia abajo y fuera de la vista, es solo porque la fecha del mapa es el 6 de abril. En realidad, el movimiento descendente será compensado por el movimiento ascendente hacia el oeste de las estrellas con el cometa manteniendo una altitud aproximadamente constante de ~10° al amanecer.
Mapa creado con SkyMap de Chris Marriott

A medida que avanzaba el crepúsculo, el cometa se elevó y se volvió inconfundible. Debido a su baja altitud, no diría que era brillante, solo una bola de pelusa suave y redonda fácil de distinguir del campo de estrellas estériles. A través de un telescopio de 10 pulgadas a 60x, estimé la coma moderadamente condensada en 8 ‘de diámetro con un grado de condensación (DC) de 5. Una cola ancha y tenue se extendía alrededor de ½ ° hacia el oeste-suroeste. ¡Una vista espléndida!

¡No olvides Lovejoy!
El cometa E4 Lovejoy con su brillante y estrecha cola de gas el 3 de abril. El cometa brilla con una magnitud de +6,5 y sigue brillando.
Gerardo Rhemann

En comparación con el cometa Lovejoy (C/2017 E4), ubicado más al norte y al este de Pegasus, PanSTARRS tiene una gran coma, casi el doble de grande, pero ni tan densa ni tan brillante. Lovejoy estaba mucho más comprimido (DC = 7) y era claramente azul verdoso con una cola corta y tenue de unos 15 pies que sobresalía hacia el oeste, como se ve a través de las 10 pulgadas. Con binoculares comparé Lovejoy con el cúmulo globular cercano M15; a mis ojos, parecían casi idénticos en tamaño y brillo, lo que pondría al cometa en una magnitud de +6.5.

Estos son tiempos maravillosos para los observadores de cometas, incluso si tienes que levantarte a las 4:30 de la mañana para ver estos bejines siempre atractivos. Hablando de eso, quedan pocos sin luna para la captura de cometas antes del amanecer. La gibosa creciente regresa el 7 u 8 de abril y hará todo lo posible para frustrar la vista. Pero dado que tanto Lovejoy como PanSTARRS son razonablemente brillantes y compactos, es posible que obtengamos un buen aspecto mientras esperamos que la Luna se adelgace.

El cometa PanSTARRS pasa más cerca de la Tierra el 19 de abril a una distancia de 109,5 millones de millas. Se espera que continúe brillando en su camino hacia el perihelio del 10 de mayo. Cómo el arrebato puede afectar su curva de luz es una incógnita!

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