Cómo la contaminación lumínica puede afectar el medio ambiente

Todos hemos oído hablar de la contaminación del agua y la contaminación del aire. Además, la mayoría de la gente no discutiría el hecho de que son realmente un problema. Sin embargo, la luz puede ser la única fuente de contaminación que el consumidor promedio pasa por alto. Eso puede deberse a que la persona promedio no piensa en «luz» cuando aparece la palabra contaminación en las noticias o en una conversación. Después de todo, es solo luz, ¿verdad? No, en realidad no es tan simple. La contaminación lumínica se define como la iluminación del cielo nocturno debido a la dispersión de la luz artificial, también se conoce como brillo del cielo. La luz innecesaria no solo desperdicia cantidades masivas de electricidad, sino que también afecta negativamente a la vida silvestre.

La contaminación lumínica, también llamada brillo del cielo, se define como la luz que se desperdicia en el cielo nocturno y causa un brillo sobre las áreas urbanas/suburbanas. También se refiere a la luz que es

siendo refractado en la atmósfera circundante. Esta refracción está fuertemente relacionada con la longitud de onda de la luz. La dispersión de Rayleigh, que hace que el cielo parezca azul durante el día, también afecta la luz que proviene de la tierra hacia el cielo y luego se redirige para convertirse en un resplandor del cielo, visto desde el suelo. Como resultado, la luz azul contribuye significativamente más al brillo del cielo que una cantidad igual de luz amarilla. El brillo del cielo es particularmente irritante para los astrónomos, porque reduce el contraste en el cielo nocturno hasta el punto de que incluso puede volverse imposible ver las estrellas más brillantes.

Entonces, ¿qué tipo de iluminación es dañina? Lo cierto es que hay iluminación interior y exterior que a la larga puede ser perjudicial. Se han realizado investigaciones sobre el tema durante años y es bien sabido que la iluminación fluorescente interior puede causar muchos problemas de salud, como migrañas, fatiga, irritabilidad y muchas otras condiciones de salud. Pero en cuanto al entorno exterior, la iluminación de seguridad nocturna representa la mayor amenaza en términos de contaminación lumínica. Además, los estudios han demostrado que la iluminación de seguridad exterior no reduce el crimen y utiliza aproximadamente 800 libras de carbón cada año por luz. ¿Alguna vez has mirado hacia el cielo por la noche solo para ver una neblina de luz tenue? Este es el ejemplo perfecto de la contaminación lumínica. Los investigadores han estado estudiando este problema durante años y han producido fotografías reales de masas de tierra, ciudades y zonas rurales de todo el mundo durante la noche. Los resultados hablaron por sí mismos; la luz nocturna es definitivamente un problema.

La luz que se considera molesta, derrochadora o dañina causa daños al medio ambiente y a la salud, al igual que otras formas de contaminación. Algunas luces interiores y exteriores se consideran dañinas a largo plazo. Es bien sabido que los rayos fluorescentes interiores pueden causar muchos problemas de salud. como migraña, dolores de cabeza, fatiga, irritabilidad y muchas otras condiciones de salud. Cada año se desperdician aproximadamente 800 libras de carbón por luz. Al aire libre, la contaminación lumínica daña la vida silvestre nocturna.

La iluminación constante podría destruir cultivos, árboles e incluso la vida silvestre. Las plantas dependen del ciclo de luz y oscuridad para un crecimiento adecuado. El inicio de la oscuridad es crucial para el proceso de floración y reproducción. Se sabe que las aves vuelan hacia las torres y las ventanas por la noche debido a la confusión causada por la iluminación nocturna. El hecho de que la noche sea oscura no siempre es el caso hoy en día. En algunos lugares como Las Vegas, ni siquiera se puede decir

si es de día o de noche porque los miles de millones son tan brillantes que te sientes como si estuvieras en otra dimensión.

La vida existía en ciclos naturales fijos de luz y oscuridad, por lo que la interrupción de esos patrones influye en muchos aspectos del comportamiento animal. La contaminación lumínica confunde la navegación animal, altera las interacciones competitivas, cambia las relaciones depredador-presa e influye en la fisiología animal. Los estudios sugieren que la contaminación lumínica alrededor de los lagos evita que el zooplancton se coma las algas superficiales, lo que provoca la proliferación de algas que mata las plantas del lago y reduce la calidad del agua. La luz nocturna también interfiere con la capacidad de navegación de las polillas y otros insectos nocturnos. Las flores que florecen de noche y que dependen de las polillas para la polinización se verán afectadas por la iluminación nocturna. Esto conduce a la disminución de especies de plantas que no pueden reproducirse y cambiar la ecología a largo plazo de un área.

Las luces en las estructuras altas desorientan a las aves migratorias. Se estima que el número de aves muertas después de ser atraídas por torres altas es de 4 a 5 millones por año. El Fatal Light Awareness Program (FLAP) trabaja con propietarios de edificios en Toronto, Canadá y otras ciudades para apagar las luces durante los períodos de migración para reducir la mortalidad de las aves.

Contrariamente a la idea errónea, las crías de tortugas marinas no se sienten atraídas por la luna. Más bien, encuentran el océano alejándose de la silueta oscura de las dunas y su vegetación, un comportamiento que interfiere con las luces artificiales. Las luces también pueden desorientar a las aves marinas jóvenes cuando dejan sus nidos y vuelan hacia el mar.

Las ranas nocturnas y las salamandras también se ven afectadas. Como son nocturnos, se despiertan por la noche. La contaminación lumínica hace que las salamandras salgan de su escondite más tarde, lo que les da menos tiempo para aparearse y reproducirse.

Entonces, para hacer su parte por el medio ambiente, asegúrese de que su iluminación exterior cumpla con las ordenanzas. Con esto se quiere decir que solo iluminan el suelo debajo de ellos y nunca brillan sobre una propiedad vecina o hacia el cielo nocturno. En segundo lugar, asegurándose de que sus luces exteriores estén encendidas solo cuando sea necesario. Se debe evitar estrictamente la iluminación desde el anochecer hasta el amanecer. En tercer lugar, reduzca la potencia de sus bombillas. El ojo humano es notable por su capacidad de adaptarse a la cantidad de luz presente. Demasiada luz puede ser abrumadora y deslumbrante, lo que en realidad reduce la visibilidad. Incluso una pequeña reducción en la potencia reducirá la contaminación lumínica.

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