CoRoT-2 b, un planeta contra la corriente

CoRoT-2 b es un exoplaneta de gas gigante muy extraño. Ya conocido por estar particularmente distorsionado, este planeta, ubicado a 930 años luz de la Tierra, también parece estar atravesado por vientos que soplan de este a oeste, es decir, en la dirección opuesta a otros planetas del mismo tipo.

CoRoT-2 b pertenece a la familia de J carga caliente, planetas similares a Júpiter, pero ubicados en una órbita muy cercana a su estrella (su período de revolución es de aproximadamente 1,7 días).

Bajo la influencia gravitacional de la estrella, el cálido Júpiter siempre tiene el mismo lado. La parte iluminada permanentemente se vuelve muy caliente, su temperatura de la superficie se acerca a los 1.700 ° C.

Por lo tanto, podríamos esperar que el punto subestelar (el punto más cercano a la estrella) sea el más cálido. Pero debido a los vientos muy fuertes paralelos al ecuador, este punto se desplaza hacia el este para la mayoría de los Júpiter calientes.

Pero para CoRoT-2 b, según observaciones recientes de Lisa Dang de la Universidad McGill en Montreal y sus colegas, es al contrario al oeste.

El equipo utilizó el telescopio espacial de la NASA Spitzer para estudiar este exoplaneta. Otros nueve Júpiter calientes ya han sido analizados en condiciones similares.

Estas observaciones sugieren que estos planetas están en una configuración de bloqueo gravitacional y atravesados por vientos de oeste a este. De hecho, un Júpiter caliente está sujeto a intensas fuerzas de marea ejercidas por su estrella muy cercana. El planeta está ligeramente deformado, por lo que su rotación sobre sí mismo provoca un par de refuerzo que ralentiza este movimiento.

Después de un tiempo, su período de revolución se alinea con su revolución orbital y el planeta siempre termina mostrando la misma cara a su estrella. Estamos hablando de resonancia sincrónica. Es el mismo fenómeno que hace que la Luna siempre nos muestre el mismo lado.

Este bloqueo provoca una diferencia de temperatura muy marcada entre el hemisferio expuesto a la estrella y el hemisferio a la sombra. Se forman fuertes vientos en el ecuador.

Los modelos de dinámica atmosférica de este tipo de planeta predicen que estos vientos soplarán de oeste a este, es decir, la dirección de rotación del exoplaneta. Por lo tanto, el punto más caliente de la atmósfera no corresponde al punto subestelar sino que se desplaza hacia el este. Esto fue confirmado por la observación. Pero con un desplazamiento máximo de casi 23 grados oeste, CoRoT-2 b es una excepción.

Lisa Dang y sus colegas sugieren tres hipótesis para explicar esta anomalía. La cerradura gravitacional puede no estar completa y, si CoRoT-2 b gira muy lentamente sobre sí mismo, los vientos pueden circular hacia el otro lado. La interacción de la atmósfera con el campo magnético del planeta también podría provocar vientos en contra.

De hecho, el planeta está tan caliente que ciertos elementos metálicos en la atmósfera serían ionizados y, por lo tanto, sensibles al campo magnético. Los investigadores estiman que un campo magnético intenso de alrededor de 230 gauss podría dar dirección de este a oeste a los vientos. Finalmente, las nubes hacia el este podrían filtrar las emisiones electromagnéticas y bloquear aquellas a las que Spitzer es sensible (a 4.5 micrómetros).

Las tres pistas son interesantes porque podrían explicar otras particularidades de este exoplaneta, en particular su aspecto hinchado.

Otros datos recopilados por Spitzer o James Webb Telescope , que se lanzará el próximo año, ayudarán a decidir entre estos escenarios analizando el cuerpo en diferentes longitudes de onda. Además, el caso de CoRoT-2 b ofrece una situación única para comprender mejor los mecanismos de bloqueo gravitacional o la dinámica del campo magnético de estos Júpiter calientes.

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