Cúmulos Socios

.Se conoce como asociación estelar a la agrupación de estrellas que tiene dentro proporciones similares a un cúmulo, pero distribuidas sobre áreas bastante superiores.

De forma frecuente se tienen la posibilidad de hallar cúmulos libres dentro de una asociación, en zonas donde la consistencia del gas desde el como se formó la asociación es más grande.

Los cúmulos socios con nuestra galaxia muestran una distribución esférica cerca del núcleo galáctico, hacia Sagitario, a unos diez kiloparsecs del Sol. Se conocen unos doscientos y cada uno prosigue en su movimiento una órbita alargada, con un periodo de revolución de unos doscientos millones de años que les transporta a atravesar un par de veces el chato galáctico en todos y cada revolución.

Esos cruces causan efectos de marea gravitatorios en los cúmulos, que terminan cediendo a la galaxia una parte de sus estrellas más ajenas. Se puede entender la agilidad orbital de un cúmulo, que es dependiente de la masa total de la galaxia que lo aloja y de su distancia al centro galáctico.

Hay tres tipos primordiales de asociaciones: las asociaciones OB, que están formadas por estrellas masivas calientes de las clases fantasmales O y B; las asociaciones R, que están formadas por estrellas de masa media cuya luz es reflejada por el polvo que hay a su alrededor, y las asociaciones T, que están formadas por estrellas ligeras y jóvenes afines al Sol, siendo la estrella prototipo la T Tauri.

seguramente, todas y cada una de las estrellas empiezan sus vidas formando una parte de cúmulos o asociaciones, que se deshacen transcurrido un tiempo.