Debut del Discovery Channel Telescope: cielo y telescopio

Después de siete años de construcción, el Telescopio Discovery Channel de 4,3 metros de última generación del Observatorio Lowell está a punto de entrar en funcionamiento.

Encaramado a 7,760 pies en el borde de un cono de ceniza a 40 millas al sureste de Flagstaff, Arizona, el nuevo Observatorio Lowell Telescopio Discovery Channel (DCT) está listo para celebrar el inicio de las operaciones científicas este fin de semana. Los equipos de construcción comenzaron en 2005 en el nuevo sitio, llamado Happy Jack en honor a la ciudad cercana no incorporada. El ensamblaje del DCT en sí se completó en febrero y los observadores tomaron imágenes de las primeras luces en mayo. Son esas imágenes las que el personal del observatorio presentará en un evento de gala el sábado.

Debut del Discovery Channel Telescope cielo y telescopio

El Telescopio Discovery Channel se encuentra a 7,760 pies en el Bosque Nacional Coconino cerca de Flagstaff, Arizona. Aquí, el cúmulo estelar de las Pléyades brilla sobre la cúpula abierta del nuevo telescopio.

Len Bright / Observatorio Lowell

Con 4,3 metros, el DCT es el quinto telescopio más grande de los Estados Unidos continentales, solo más pequeño que el telescopio binocular grandela Telescopio Hobby-Eberlyla TMM (anteriormente conocido como Telescopio de Espejos Múltiples), y el famoso telescopio de 5,1 m Telescopio Hale en el Observatorio Palomar en California.

El de 1,8 m Telescopio Perkins fue el alcance más grande en Lowell antes de que se completara DCT. Si bien los telescopios más pequeños todavía producen ciencia valiosa, los astrónomos de Lowell construyeron DCT porque entendieron que era necesario un instrumento más grande y más sofisticado para mantener la competitividad del observatorio en el mundo de alta tecnología de la astronomía profesional, dice el gerente del proyecto DCT, Bill DeGroff.

El DCT tomará observaciones tanto en longitudes de onda ópticas como en el infrarrojo cercano. Los proyectos planificados para el nuevo telescopio incluyen un estudio espectroscópico de objetos del Cinturón de Kuiper, observaciones de cometas y un estudio de la relación entre masa y luminosidad en las estrellas más jóvenes y masivas.

1658108615 977 Debut del Discovery Channel Telescope cielo y telescopio

La montura DCT, que se muestra aquí poco antes de su finalización en julio de 2010, es compatible con toda la instrumentación y la óptica del visor. El telescopio está alojado en una cúpula de 26 m (85 pies) de altura en el sitio de Happy Jack.

General Dynamics, Inc./Observatorio Lowell

El instrumento caballo de batalla de DCT durante las primeras misiones científicas será su Large Monolithic Imager, una cámara CCD de 36 megapíxeles con un solo sensor y un amplio campo de visión, 12,5 minutos de arco por lado. Los espejos montados cerca del LMI permitirán a los astrónomos cambiar rápidamente entre instrumentos, permitiéndoles tomar imágenes casi al mismo tiempo que toman los espectros. Lowell recibió el CCD hace unas semanas y el instrumento se encuentra ahora en el proceso de ensamblaje final. Después de que se instalen los espectrógrafos del DCT, DeGroff anticipa alrededor de un año de puesta en marcha y ciencia preliminar antes de que el osciloscopio alcance su pleno funcionamiento a mediados o finales de 2013.

El principal patrocinador corporativo de DCT es, espera, Discovery Channel, que contribuyó con $ 10 millones a la instalación de $ 53 millones. (El presidente de Discovery Communications, John Hendricks, contribuyó con otros $6 millones a través de la fundación de su familia). El canal usará su tiempo en el alcance para crear material educativo y programación de divulgación científica para su cadena de televisión. La red filmó un documental durante la construcción del telescopio, que planea transmitir a principios de septiembre.

Deja un comentario