Demating Discovery para la bienvenida del Smithsonian

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Después del vuelo final triunfal del Discovery desde su hogar en el puerto espacial de Florida y la vuelta de la victoria sobre los cielos de Washington DC, a lomos de un Jumbo Jet 747, aterrizó en su nuevo hogar permanente en el anexo del Smithsonian en Virginia el 17 de abril y el dúo dinámico rodó desde el pista del aeropuerto de Dulles a un lugar de estacionamiento temporal a un lado.

Esta noche, el Discovery está siendo separado del Shuttle Carrier Aircraft, designado NASA 905.

Demating Discovery para la bienvenida del Smithsonian
Discovery espera a Demating después de aterrizar en el aeropuerto de Dulles el 17 de abril de 2012 y mientras numerosos aviones pasan volando para aterrizar y descender. El Discovery se asienta sobre un avión de transporte Boeing 747 modificado. Grúas de elevación a la izquierda.
Crédito: Ken Kremer

Mientras el Discovery esperaba para detenerse a un lado de una pista de aterrizaje de Dulles, numerosos jets descendieron justo por delante, y algunos afortunados pasajeros vieron a vista de pájaro esa extraordinaria vista del Discovery sentado encima de un jet 747.

Un par de grúas monstruosas alquiladas en la parte delantera y trasera levantarán el Discovery, que pesa alrededor de 166,000 libras, de la parte trasera de los aviones y tres puntos de conexión sin pernos. Luego, el 747 retrocederá, el tren de aterrizaje y las ruedas del Discovery se extenderán y las grúas bajarán suavemente el transbordador orbital más experimentado de la NASA hasta el suelo en un ballet delicado y raramente representado.

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Grúas Demating, Discovery y NASA 905 Jumbo Jet en el aeropuerto de Dulles el 17 de abril de 2012.
Crédito: Ken Kremer

Una pequeña cuadrilla de los pocos trabajadores de transporte que quedan ha preparado meticulosamente el sitio del aeropuerto de Dulles durante las últimas semanas, perforó agujeros estabilizadores en la pista y ensambló las grúas Demag que provienen de una empresa en Nueva Jersey y fueron especialmente traídas desde un sitio de trabajo canadiense. .

El orbitador líder de la flota de la NASA será remolcado una corta distancia hasta su nuevo hogar permanente en el Centro Steven F. Udvar-Hazy del Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian en Chantilly, Virginia.

El público está invitado a asistir a la «Celebración del Día de Bienvenida al Descubrimiento» del Smithsonian el jueves 19 de abril para presenciar el tramo final del viaje del Discovery, siendo remolcado adentro. Las puertas del museo abren a las 8 am en punto.

Aquellos que asistan a las festividades del Smithsonian del 19 de abril disfrutarán de una vista única en la vida de un transbordador aleatorio y dos transbordadores espaciales, Discovery y Enterprise, posicionados cara a cara durante aproximadamente 4 horas.

El transbordador espacial Enterprise está siendo remolcado fuera del Centro Udvar-Hazy para dar paso al estacionamiento del Discovery en su nuevo hogar exactamente en el mismo lugar que ahora ocupa el prototipo del orbitador Enterprise desde 2003.

Durante el fin de semana, la Enterprise subirá al 747 modificado y volará a su nuevo hogar en la ciudad de Nueva York el 23 de abril, si el clima lo permite.

Enterprise aterrizará en el aeropuerto JFK y finalmente será transportado en barcaza al Museo Intrepid Sea, Air, and Space en Manhattan.

Nos vemos en el Smithsonian y le enviamos a Ken sus fotos de Discovery para publicarlas en Universe Today.

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