Ecosistema de lanzamiento espacial de Australia – SpaceQ

Southern Launch y ATSpace anunciaron el 14 de noviembre que retrasarían el lanzamiento de su misión de cohete ‘Eco Test’ VS03. Las inclemencias del tiempo en el complejo de lanzamiento de Whalers Way habían dañado el vehículo de lanzamiento ATSpace Kestrel I en el sur de Australia, y las compañías dijeron que necesitaban tiempo para evaluar y corregir el daño.

Si bien esto fue un revés para el lanzamiento específico, es solo un pequeño retraso en el crecimiento de la industria australiana de lanzamientos espaciales. Y si bien su industria tiene como objetivo aprovechar la posición y la geografía únicas de Australia en el mundo, la forma en que se perfila recuerda las tendencias que estamos viendo aquí en América del Norte. Eso incluye tecnologías de lanzamiento nuevas e innovadoras, y también la construcción de diversos complejos de lanzamiento que están ubicados geográficamente para colocar satélites de manera eficiente en diferentes órbitas según lo dicten las necesidades de sus clientes.

Lanzamiento del sur y el VS03

La misión de prueba ‘Eco Test’ VS03 es una colaboración entre cuatro compañías espaciales diferentes: Lanzamiento sur, ATSpace, Asensióny Tecnologías Inovor.

Southern Launch está proporcionando la instalación de lanzamiento en su complejo de lanzamiento orbital Whalers Way en el sur de Australia. El cohete en sí es proporcionado por ATSpace: el vehículo de lanzamiento Kestrel I, que es un cohete suborbital de dos etapas y 10 metros con una actitud máxima de lanzamiento de 350 km. Inovor Technologies proporcionará la nave espacial, que transportará cargas útiles proporcionadas por Asension y Southern Launch. La trayectoria del vuelo será sobre el Océano Austral de Australia y (si tiene éxito) alcanzará una altura de más de 200 km, con un tiempo de vuelo de aproximadamente 10 minutos.

Curiosamente, rastrearán el cohete utilizando «tecnología de telefonía satelital existente», en lugar de utilizar la infraestructura terrestre tradicional. Esta misión también pretende servir como una prueba de esas capacidades.

Todas las empresas involucradas son empresas del sur de Australia, aunque con un pequeño giro en un caso. ATSpace es en realidad la compañía hermana de TiSpace de Taiwán, cuyos cohetes originalmente estaban destinados a ser lanzados desde Taiwán. Cuando quedó claro para TiSpace que lanzar desde Taiwán no era viablepero que podían obtener el permiso de lanzamiento en Australia, se mudaron a Australia para probar su cohete HAPITH (que más tarde pasó a llamarse Kestrel).

El primer intento (la misión VS01) fallado para lanzar pero (según el director ejecutivo de Southern Launch, Lloyd Damp) «proporcionó a nuestros equipos datos e información valiosos que refinarán aún más nuestras capacidades de lanzamiento». Entre esa prueba y la prueba VS03 actual, TiSpace fundó ATSpace como empresa hermana en el sur de Australia, y ATSpace tomó sobre los lanzamientos australianos como una empresa australiana.

Desafortunadamente, sin embargo, puede haber una demora significativa antes de que realmente puedan lanzar su cohete. Si bien el lanzamiento del Kestrel estaba previsto para el 14 de noviembre, una fuerte tormenta eléctrica en Whaler’s Way causó daños en los sistemas eléctricos del cohete y, por lo tanto, el lanzamiento se canceló «hasta nuevo aviso». Damp dijo que «el gran volumen de rayos en el área no tenía precedentes y desafortunadamente causó daños al vehículo», pero que Southern Launch aún «demostró la capacidad y la experiencia que nuestro equipo tiene para trabajar con nuestros clientes y brindar un servicio de clase mundial». sitio de lanzamiento.»

Si bien esta limpieza fue un revés, Whaler’s Way aún brinda una ventaja competitiva a Southern Launch y sus socios de lanzamiento: su ubicación. Whaler’s Way se encuentra en la costa sur de Australia, cerca de la ciudad de Port Lincoln y a un viaje relativamente corto de Adelaida. Debido a su ubicación, es potencialmente ideal para lanzamientos orientados al sur en órbitas polares o sincrónicas con el sol, que se están volviendo cada vez más importantes con (por ejemplo) las constelaciones de SmallSat de observación de la Tierra.

En esto, es muy similar a los Servicios de Lanzamiento Marítimo (MLS) de Canadá, cuya propia posición en la costa de Nueva Escocia es igualmente adecuada para ese tipo de órbitas. Ambas compañías de servicios de lanzamiento todavía están en el proceso de construir sus complejos de lanzamiento, y la MLS busca realizar su primer lanzamiento de prueba suborbital el próximo año con el vehículo de lanzamiento Aurora de elevación pequeña de Reaction Dynamics. Sin embargo, la MLS ya está ansiosa por lanzar el Cyclone-4M de elevación media, lo que puede brindarles su propia ventaja comparativa.

Lanzamiento ecuatorial Australia Trabajando con la NASA

Sin embargo, lo que diferencia a Australia de Canadá es que no solo puede proporcionar un lanzamiento polar desde el sur, sino también un lanzamiento ecuatorial desde el norte. De hecho, ha surgido un sitio de lanzamiento comercial de la competencia en el norte de Australia llamado Lanzamiento ecuatorial Australia (ELA), y son muy claros en los materiales promocionales de su sitio web que «nuestro diferenciador clave es la proximidad de nuestro Centro Espacial Arnhem (ASC) al ecuador, ya que ofrece eficiencias de lanzamiento significativas». Esta es la misma razón por la que Florida es un lugar de lanzamiento estadounidense clave; pero a diferencia de la Costa Espacial de Florida, su ubicación en el norte de Australia significa que ELA «brinda acceso a la gama completa de órbitas e inclinación».

A diferencia de Whaler’s Way, ASC está a una distancia significativa de cualquier ciudad o asentamiento más grande, aunque está cerca de un pequeño aeropuerto. Algunas rutas de lanzamiento más orientadas al norte también pueden cruzar Indonesia o Papua Nueva Guinea, lo que puede requerir alguna negociación internacional antes de que ELA pueda proceder con lanzamientos que no sean orientados al este.

Aún así, aunque Southern Launch enfrenta retrasos debido a la tormenta, ELA ya ha tenido éxitos clave. En julio de 2022, la NASA y ELA lanzaron con éxito tres cohetes de sondeo suborbitales desde ASC. Las cargas útiles de los cohetes recopilaron datos sobre Alpha Centauri A y B, y sobre el «medio interestelar» en el espacio entre las estrellas. en un liberarEl presidente de ELA y CEO del grupo, Michael Jones, dijo que están “realmente orgullosos de haber logrado una hazaña muy rara: tres lanzamientos exitosos en solo 15 días. Más aún dadas las desafiantes condiciones del viento”.

ELA señaló en más temprano que estos fueron «los primeros de la NASA desde un puerto espacial completamente comercial», lo que les permitió «realizar estudios de astrofísica que solo se pueden realizar desde el hemisferio sur». Un sillón publicación reciente en Twitterya esperan un mayor desarrollo del Centro Espacial de Arnhem y están contratando personal nuevo.

Gilmour Space lanza híbridos en Queensland

Sin embargo, tal vez debido al gran tamaño del país, los australianos también están desarrollando un tercer sitio de lanzamiento. Fundada por el ex banquero Adam Gilmour, Tecnologías espaciales de Gilmour, como ELA, tiene su sede en la parte norte de Australia. En su caso, planean lanzar sus cohetes desde el puerto espacial orbital Bowen cerca de Bowen, Queensland. Si bien Bowen no está tan al norte como el sitio de ELA, aún es más que adecuado para lanzamientos ecuatoriales, ubicado en la costa noreste de Australia.

Sin embargo, lo que hace que Gilmour sea notable en la escena australiana no es tanto la ubicación sino el vehículo. A diferencia de ELA y Southern Launch/ATSpace, Gilmour está desarrollando su propio lanzador de fabricación australiana, el Eris Orbital Launch Vehicle. El Eris es un vehículo de elevación pequeña cuya variante inicial del Bloque 1 puede transportar hasta 215 kg de carga útil en órbitas heliosincrónicas o ecuatoriales.

Sin embargo, el lanzador Eris es un lanzador de combustible híbrido, muy parecido al lanzador Aurora de Reaction Dynamics. Sus motores híbridos Sirius ya se probaron en el lanzador suborbital RASTA anterior de Gilmour, así como en una serie de fuegos estáticos, con una prueba de calificación final a principios de este mes. El Eris utiliza cinco de estos motores para su primera y segunda etapa. La tercera etapa utilizará su motor de combustible líquido Phoenix LOx/Kerosine impreso en 3D.

También planean realizar un lanzamiento de prueba el próximo año, al igual que Reaction Dynamics. Sin embargo, el lanzamiento de prueba de Gilmour está destinado a ser un lanzamiento orbital completo, que facturaron en un lanzamiento reciente como «el primer intento de lanzamiento orbital del país de un cohete de fabricación australiana». Si bien la fecha aún no está determinada, en un comentario sobre su video de prueba de calificación, Gilmour Space dijo que «no sería antes de finales de marzo de 2023».

Hasta ahora, según Crunchbase, han recibido 132,3 millones de dólares en financiación, incluidas subvenciones gubernamentales australianas, un acuerdo de 15 millones de dólares con el Departamento de Defensa de Australia para desarrollar y lanzar satélites utilizando su autobús satelital clase G y una serie de 61 millones de dólares. Ronda C que concluyó en 2021. Según una historia reciente en Innovation Aus de Brandon How, también tienen varios clientes ya alineados además del Departamento de Defensa: incluidos LatConnect de Perth y SpaceLink con sede en EE. UU.

(Para obtener más información sobre Adam Gilmour, consulte su entrevista de junio de 2019 con El editor en jefe de SpaceQ, Marc Boucher, en el podcast sobre economía espacial).

Un programa continental

Todo esto refleja cómo la ubicación y el estatus de Australia como un país insular del tamaño de un continente lo ha colocado en una posición única para brindar una variedad de opciones de lanzamiento diferentes para clientes potenciales.

La elección de la NASA de usar ELA reflejó su necesidad de capacidad de lanzamiento en el hemisferio sur, y el éxito de los lanzamientos sugiere que podrían regresar a Arnhem en algún momento en el futuro, junto con otros. Gilmour ya está buscando clientes para sus propios lanzadores de motores híbridos de fabricación australiana. Y aunque Southern Launch puede haber tenido un contratiempo, todavía se han convertido en un centro para un sector espacial naciente del sur de Australia, todavía son muy adecuados para las órbitas polares y heliosincrónicas, y aún pueden aprovechar su proximidad comparativa a la gran ciudad de Adelaida, así como la cercana ciudad más pequeña de Port Lincoln.

En conjunto, es un recordatorio de que la aparente lejanía de Australia del ecosistema de lanzamiento de América del Norte en el que se centran los canadienses no significa que los canadienses no deban prestarle atención. Lejos de eso: Australia y Canadá fácilmente podrían terminar siendo socios o competidores en la economía espacial global, ya que ambas naciones desarrollan sus respectivas instalaciones de lanzamiento, nuevas empresas, compañías de satélites… e incluso vehículos de lanzamiento SmallSat con motor híbrido.



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