El campo magnético galáctico es más poderoso de lo esperado

El campo magnético de nuestra galaxia, y otros, todavía es poco conocido. Sin embargo, juega un papel importante en muchas áreas, como la dinámica de las nubes interestelares de gas ionizado, El camino de los rayos cósmicos (partículas de energía cargadas que bombardean la Tierra) donde la forma de la heliosfera (El capullo magnético donde prevalece la influencia del Sol sobre el campo magnético interestelar). El trabajo de dos equipos de astrónomos hoy aclara nuestra visión del campo magnético galáctico.

El equipo de Roland Crocker de la Universidad de Victoria en Australia estudió el campo magnético del centro galáctico. Los astrónomos han cruzado varios datos que revelan una transición en el espectro de ruido de fondo de radio de la galaxia. Esta transición corresponde a diferentes regímenes para la producción de radiación de radio por electrones que circulan en el medio interestelar (radiación de frenado, sincrotón y reverso de Compton). Dedujeron la intensidad del campo magnético en el centro galáctico: es al menos 50 microgauss como mínimo (a una escala de 1000 años luz), y puede ser el doble: en comparación, el campo magnético de la Tierra es de 0.5 gauss. Las estimaciones anteriores oscilarían entre 6 (a gran escala) y 1000 microgauss (a pequeña escala). Según R. Croker, esto implica que más del 10 por ciento de la energía magnética de la galaxia se concentra en menos del 0.1 por ciento de su volumen. ¿Cómo podría este campo haberse vuelto tan fuerte, sabiendo que el campo mágico de las galaxias primordiales es muy débil? ?

Más cerca de casa, Merav Opher, de la Universidad de Fairfax, Virginia, y sus colegas estudiaron el campo magnético interstalar en las cercanías del Sistema Solar. Las estimaciones previas de la intensidad de este campo variaron de 1.8 a 2.5 microgauss, pero sobre todo, su inclinación, en comparación con el plano galáctico, varió de 0 a … 90 grados según las estimaciones ! Según los investigadores, estas estimaciones no tuvieron en cuenta el hidrógeno neutro del medio interestelar.

Según las mediciones obtenidas por la sonda Voyager 2 de la desviación del plasma expulsado por el Sol en la heliopausia (el borde de la heliosfera), los investigadores reestimaron las características del campo magnético interestelar local. Veredicto: con una intensidad de 3.7 a 5.5 microgauss, el campo local también es más poderoso de lo que se pensaba anteriormente. Se inclina de 20 a 30 grados hacia el viento interestelar (producido por el movimiento del sol en el medio interestelar), y aproximadamente 30 grados hacia el plano galáctico. Según los investigadores, esta es una señal de que el campo galáctico local es retorcido o turbulento en la vecindad solar.

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