El rover Curiosity celebra 1 año en Marte con descubrimientos dramáticos

Curiosity logró la primera perforación histórica en roca marciana en el afloramiento de John Klein el 8 de febrero de 2013 (Sol 182), que se muestra en este contexto vista de mosaico de la cuenca de Yellowknife Bay tomada el 26 de enero (Sol 169). El brazo robótico está presionando hacia abajo sobre la superficie en el afloramiento de minerales hidratados veteados de John Klein, cayendo dramáticamente hacia atrás con su destino final; Monte Sharp.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/Ken Kremer/Marco Di Lorenzo
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El mega rover Curiosity de la NASA celebra 1 año en el planeta rojo desde el dramático aterrizaje del 6 de agosto de 2012 al deleitarse con una serie de descubrimientos científicos innovadores que demuestran que Marte pudo haber albergado vida en el pasado, logrando así su principal objetivo científico, y con la promesa de que lo mejor está por venir!

“Ahora sabemos que Marte ofreció condiciones favorables para la vida microbiana hace miles de millones de años”, dijo el científico del proyecto de la misión, John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

“Curiosity ha aterrizado en el antiguo lecho de un río o lago en Marte”, dijo Jim Green, Director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, a Universe Today.

El Curiosity avanza ahora a gran velocidad hacia Mount Sharp, la enorme montaña de 5,5 km (3,4 millas) que domina el centro de su lugar de aterrizaje en el cráter Gale, y que es el destino principal de la misión.

Durante el año 1, Curiosity transmitió más de 190 gigabits de datos, capturó más de 71 000 imágenes, disparó más de 75 000 disparos láser para investigar la composición de las rocas y el suelo y perforó dos rocas para el análisis de muestras por parte de dos de los más modernos. Laboratorios de química en miniatura de arte alojados en su vientre: SAM y CheMin.

“Los datos de los sofisticados instrumentos del Curiosity nos dicen que esta región podría haber sido habitable en el pasado distante de Marte”, me dijo Green.

«Este es un gran paso adelante en la comprensión de la historia y la evolución de Marte».

Y justo a tiempo para su primer aniversario, el robot del tamaño de un automóvil acaba de pasar la marca de conducción de 1 milla (1,6 kilómetros) el 1 de agosto, o Sol 351.

El monte Sharp todavía se encuentra a unas 5 millas (8 kilómetros) de distancia, a vuelo de pájaro marciano.

“Estaremos en un rumbo general del suroeste al Monte Sharp”, dijo Jim Erickson, Gerente del Proyecto Curiosity del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, a Universe Today en una entrevista exclusiva. Vea los mapas de ruta del JPL de la NASA a continuación.

“Hemos estado revisando varias opciones de diferentes rutas planificadas”.

¿Cuánto tiempo tomará el viaje al monte Sharp?

“Tal vez alrededor de un año”, me dijo Erickson.

“Pusimos un software nuevo, llamado autonav o navegación autónoma, en el vehículo justo después del período de conjunción en marzo de 2013. Esto aumentará nuestra capacidad de conducción”.

La distancia total recorrida por el rover Curiosity de la NASA en Marte superó la marca de una milla unos días antes del primer aniversario del aterrizaje del rover en Marte.  Este mapa muestra por dónde condujo Curiosity entre el aterrizaje en "Aterrizaje Bradbury" el 5 de agosto de 2012, PDT, (6 de agosto de 2012 (Tiempo Universal y EDT) y la posición alcanzada durante el día marciano número 351 de la misión, o sol, (1 de agosto de 2013). La etapa del Sol 351 agregó 279 pies (85,1 metros) y llevó la odometría desde el aterrizaje a aproximadamente 1,05 millas (1686 metros).Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona
La distancia total recorrida por el rover Curiosity de la NASA en Marte superó la marca de una milla unos días antes del primer aniversario del aterrizaje del rover en Marte. Este mapa rastrea dónde condujo Curiosity entre el aterrizaje en «Bradbury Landing» el 5 de agosto de 2012, PDT, (6 de agosto de 2012 (Universal Time y EDT) y la posición alcanzada durante el día marciano número 351 de la misión, o sol, (agosto 6, 2012). (1 de enero de 2013). La etapa del Sol 351 agregó 279 pies (85,1 metros) y elevó la odometría desde que aterrizó a aproximadamente 1,05 millas (1686 metros). Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. of Arizona

“Estamos tratando de hacer que eso sea significativamente más rápido poniendo en línea el nuevo autonav. Eso ayudará. Pero cuánto ayuda realmente depende del terreno”.

Hasta ahora el terreno no ha sido problemático.

“Las cosas van muy bien y tenemos un par de unidades en nuestro haber”, dijo Erickson, desde que comenzó la larga caminata a Mount Sharp hace aproximadamente un mes.

Los tramos inferiores del monte Sharp están compuestos por capas geológicas expuestas de materiales sedimentarios que se formaron hace eones cuando Marte era más cálido y húmedo, y mucho más hospitalario para la vida microscópica.

“Ha sido gratificante tener éxito, pero eso también ha despertado nuestro apetito por aprender más”, dice Grotzinger. “Esperamos que esas atractivas capas en Mount Sharp preserven una amplia diversidad de otras condiciones ambientales que podrían haber afectado la habitabilidad”.

De hecho, el gran descubrimiento de Curiosity de que la superficie de Marte posee los ingredientes químicos clave necesarios para sustentar la vida microbiana en una zona habitable ha animado a la NASA a comenzar a trazar el futuro de la exploración de Marte.

La NASA anunció planes para comenzar a trabajar en un seguimiento del lanzamiento del explorador robótico en 2020 y desarrollar estrategias para devolver muestras marcianas a la Tierra y enviar eventuales misiones humanas a Marte en la década de 2030 utilizando la nueva cápsula Orion y el cohete SLS Heavy Lift.

“El programa de Marte de la NASA está de nuevo en marcha con el módulo de aterrizaje InSight 2016 y el rover 2020”, dijo Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, a Universe Today en una entrevista.

“Los éxitos de nuestro Curiosity, ese dramático aterrizaje hace un año y los hallazgos científicos desde entonces, nos hacen avanzar hacia una mayor exploración, incluido el envío de humanos a un asteroide y a Marte”, dijo el administrador de la NASA, Charles Bolden, en un comunicado.

«Las huellas de las ruedas ahora, conducirán a las huellas de las botas más tarde».

Después del aterrizaje espeluznante con los propulsores de descenso de la grúa aérea nunca antes utilizados, el equipo científico dirigió el robot de 1 tonelada para conducir a un área cercana de afloramientos interesantes en el suelo del cráter Gale, en un lugar llamado Glenelg y Yellowknife Bay.

En el camino, apenas 5 semanas después de aterrizar, Curiosity encontró un lugar lleno de guijarros redondeados en el afloramiento de concreciones de Hottah que se formó en un antiguo lecho de un arroyo donde una vez fluyó agua líquida hasta la cadera con bastante fuerza.

En febrero de 2013, Curiosity realizó la histórica primera perforación interplanetaria en las rocas del Planeta Rojo en el afloramiento ‘John Klein’ dentro de la bahía de Yellowknife, que fue atravesado por vetas minerales hidratadas de yeso.

La cuenca de la bahía de Yellowknife parece el lecho de un río seco.

Esta escena combina siete imágenes de la cámara con teleobjetivo en el lado derecho del instrumento Mast Camera (Mastcam) en el rover Curiosity de la NASA en Marte en el Sol 343 del trabajo del rover en Marte (24 de julio de 2013).  Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems
Esta escena combina siete imágenes de la cámara con teleobjetivo en el lado derecho del instrumento Mast Camera (Mastcam) en el rover Curiosity de la NASA en Marte en el Sol 343 del trabajo del rover en Marte (24 de julio de 2013). El centro de la escena está hacia el suroeste. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems

El análisis de las porciones pulverizadas del polvo rocoso de color gris extraído del interior de ‘John Klein’ reveló evidencia de minerales arcillosos de filosilicatos que normalmente se forman en agua con pH neutro. Estos hallazgos iniciales en el suelo del cráter fueron inesperados y revelaron condiciones ambientales habitables en Marte, cumpliendo así el objetivo científico principal de la misión.

Vea aquí nuestro mosaico panorámico de contexto de Sol 169 que muestra el brazo robótico tocando e investigando el suelo y las rocas marcianas en ‘John Klein’.

Y si visita Washington, DC, puede ver nuestro panorama (ensamblado por Ken Kremer y Marco Di Lorenzo) en exhibición permanente en una exhibición del Sistema Solar recién instalada en el US National Mall frente al Smithsonian National Air & Space Museo- detalles aquí.

Un mosaico del rover Curiosity del Laboratorio de Ciencias de Marte, ensamblado por Ken Kremer y Marco Di Lorenzo ahora es parte de la exhibición permanente del Sistema Solar fuera del Museo Nacional del Aire y el Espacio en el National Mall de EE. UU. en Washington, DC Imagen cortesía de Ken Kremer.
Un mosaico del rover Curiosity del Laboratorio de Ciencias de Marte, ensamblado por Ken Kremer y Marco Di Lorenzo ahora es parte de la exhibición permanente del Sistema Solar fuera del Museo Nacional del Aire y el Espacio en el National Mall de EE. UU. en Washington, DC Imagen cortesía de NCESSE.

“Hemos encontrado un entorno habitable [at John Klein] que es tan benigno y favorece la vida que probablemente si esta agua estuviera presente y usted hubiera estado en el planeta, habría podido beber eso”, dice Grotzinger, resumiendo la misión.

Curiosity capturó una vista única de la luna marciana Fobos y Diemos juntos en Sol 351 (1 de agosto de 2013).  Crédito: NASA/JPL/MSSS, contraste mejorado por Marco Di Lorenzo y Ken Kremer
Curiosity capturó una vista única y rara de las diminutas lunas marcianas Fobos y Deimos juntas en Sol 351 (1 de agosto de 2013). Mire de cerca y vea cráteres en Phobos picado de viruela. Crédito: NASA/JPL/MSSS, contraste mejorado por Marco Di Lorenzo y Ken Kremer

En el largo camino hacia Mount Sharp, Curiosity hará paradas ocasionales para la ciencia.

La semana pasada capturó raras imágenes de observación del cielo de las diminutas lunas marcianas, Fobos y Deimos, ¡juntas!

Mientras tanto, el rover Opportunity, hermano de 10 años de Curiosity, avanza alegremente y llegará en breve a su propio objetivo de escalar montañas en el lado opuesto de Marte.

Y el próximo orbitador de Marte de la NASA llamado MAVEN (por Mars Atmosphere and Volatile Evolution), acaba de llegar intacto al Centro Espacial Kennedy después de un viaje a campo traviesa a bordo de un USAF C-17.

Los técnicos de Kennedy completarán los preparativos finales para el despegue de MAVEN al Planeta Rojo el 18 de noviembre desde la Costa Espacial de Florida sobre un cohete Atlas V.

El martes 6 de agosto, la NASA transmitirá medio día de nueva programación en NASA TV para conmemorar el aterrizaje y discutir la ciencia lograda hasta ahora y lo que vendrá después.

Y esté atento a los descubrimientos más sorprendentes durante el ‘Año 2’ en el Planeta Rojo de nuestro intrépido rover Curiosity: ¡a partir de ahora!

Ken Kremer

Curiosity Route Map Desde 'Glenelg' hasta Mount Sharp.  Este mapa muestra dónde aterrizó el rover Curiosity de la NASA en Marte en agosto de 2012 en "Aterrizaje Bradbury";  el área donde el rover trabajó desde noviembre de 2012 hasta mayo de 2013 en y cerca del "Juan Klein" roca objetivo en el "Glenelg" área;  y el siguiente destino principal de la misión, el punto de entrada a la base del monte Sharp.  Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ.  de arizona
Curiosity Mapa de ruta de ‘Glenelg’ a Mount Sharp
Este mapa muestra dónde aterrizó el rover Curiosity de la NASA en Marte en agosto de 2012 en «Bradbury Landing»; el área donde el rover trabajó desde noviembre de 2012 hasta mayo de 2013 en y cerca de la roca objetivo «John Klein» en el área «Glenelg»; y el siguiente destino principal de la misión, el punto de entrada a la base del monte Sharp. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Univ. de arizona

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