El tribunal rechaza el intento de Blue Origin de evitar el contrato de aterrizaje de SpaceX

Durante meses, el sector del espacio comercial ha esperado a que se resuelva un caso crucial. Esta no fue otra que la acción legal presentada por Blue Origin en respuesta a que la NASA seleccionó a SpaceX para ejecutar el contrato del Sistema de aterrizaje humano (HLS) por un valor de $ 2.9 mil millones. Este sistema es una pieza vital del Programa Artemisa arquitectura de la misión, que se utilizará en los próximos años para transportar tripulación y carga a la superficie lunar.

En una decisión anunciada recientemente, el Corte de Reclamos Federales de EE. UU. disparó oficialmente la protesta de Blue Origin. Esto pone fin a casi siete meses de procedimientos legales y estancamiento tras la selección de SpaceX en abril. Si bien esto significa que SpaceX puede volver a desarrollar su concepto: el Nave estelar HLS – en preparación para las misiones de Artemis III, no está claro si esa misión se llevará a cabo según lo programado.

El Tribunal de Reclamos Federales de los EE. UU. (tal como existe hoy en día) se estableció en 1982 para abordar los reclamos monetarios contra el gobierno de los EE. UU., principalmente en lo que respecta a los contratos federales. Blue Origin presentó una demanda con ellos en agosto, alegando que la NASA había aplicado selectivamente los requisitos de seguridad en el proceso de licitación de HLS, alegando que el Nave estelar HLS era un diseño arriesgado.

Esto siguió a una apelación hecha por Blue Origin and Dynetics (otro finalista del contrato HLS) al Oficina de Contabilidad del Gobierno (GAO) el 26 de abrilel. Aquí también, Blue Origin afirmó que una evaluación defectuosa fue la razón por la que se pasó por alto Blue Origin a favor de SpaceX. Además, Blue Origin afirmó que la NASA había actuado de mala fe, eligiendo ir con un diseño cuando inicialmente indicaron el deseo de seleccionar dos.

En una presentación separada de Dynetics, indicaron cómo la selección de una compañía representó una falla por parte de la NASA para consultar a todas las partes involucradas. Esto fue en referencia a lo que la NASA indicó en su Declaración de selección de fuentes, que acompañó el anuncio del 16 de abril. En este documento, la Autoridad de Selección de Fuentes (SSA) declaró que la NASA se vio obligada a optar por un contratista debido a consideraciones de presupuesto.

La GAO optó por negar estas protestas, lo que llevó a Blue Origin a presentar una demanda en un tribunal federal. La orden para desestimar los reclamos de Blue Origin no citó el motivo preciso de la decisión, pero el 18 de noviembre se publicará una copia redactada de la opinión del juez. En respuesta al fallo, la NASA emitió el la siguiente oración:

“A la NASA se le notificó el jueves que el Tribunal de Reclamos Federales de EE. UU. negó la protesta de la oferta de Blue Origin, confirmando la selección de SpaceX para desarrollar y demostrar un módulo de aterrizaje lunar humano moderno. La NASA reanudará el trabajo con SpaceX bajo el contrato de la Opción A lo antes posible.

“Además de este contrato, la NASA continúa trabajando con varias empresas estadounidenses para impulsar la competencia y la preparación comercial para transporte tripulado a la superficie lunar. Habrá próximas oportunidades para que las empresas se asocien con la NASA para establecer una presencia humana a largo plazo en la Luna bajo el programa Artemis de la agencia, incluida una llamada en 2022 a la industria de los EE. servicios de aterrizaje lunar.”

«Mediante artemisa misiones, la NASA liderará al mundo en el aterrizaje de la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar, llevará a cabo extensas operaciones en la Luna y sus alrededores, y se preparará para misiones humanas a Marte”.

En resumen, la NASA ha indicado que seguirá adelante con SpaceX para desarrollar el Nave estelar HLS. Al mismo tiempo, están recordando a empresas como Blue Origin, Dynetics y otras entidades espaciales comerciales que habrá oportunidades nuevamente el próximo año a través de su Exploración Lunar Contrato de Servicios de Transporte (LETS). El 28 de abril, poco después de hacer su selección HLS, la NASA emitió un Solicitud de Información (RFI) a empresas estadounidenses para indicar su interés en competir por este contrato.

A través de LETS, la NASA tiene la intención de comprar servicios de transporte de astronautas de rutina para el programa Artemis hasta fines de la década de 2020. Esto incluirá la misión Artemis IV, programada para marzo de 2026, en la que una tripulación de 4 personas entregará el Gateway Módulo de Vivienda Internacional (I-HAB) módulo a la órbita lunar. Una vez allí, se unirá a los elementos centrales del Portal: el Elemento de potencia y propulsión (EPP) y el Puesto avanzado de vivienda y logística (HALO), que se lanzará sobre un SpaceX Heavy Dragon en 2024.

El tribunal rechaza el intento de Blue Origin de evitar
Una ilustración del Gateway que servirá como base de operaciones para misiones humanas y robóticas a la Luna y, en última instancia, a Marte. Créditos: NASA

Si bien la NASA ahora puede proceder según lo planeado, no está claro si este retraso intermedio afectará el cronograma de Artemis III. En los últimos años, la NASA ha estado trabajando para fijar la fecha límite de septiembre de 2024 para la misión Artemis III, el tan esperado «regreso a la Luna». Sin embargo, se espera que esto se retrase debido a problemas con el nuevo Unidades de Movilidad Extravehicular de Exploración (xEMU) trajes espaciales, que la NASA Oficina del Inspector General (OIG) recientemente indicado no estará listo a tiempo.

Sin embargo, el CEO de SpaceX, Elon Musk, ha insistido en que el Nave estelar HLS estará listo antes de 2024 e incluso ha ofrecido su ayuda en el desarrollo de los trajes espaciales xEMU. Si ese resulta ser el caso sigue siendo el mismo, pero está claro en este momento que la decisión de acelerar el regreso a la Luna y la posterior «reorganización» que siguió ha causado un caos significativo por todas partes. Algunas demoras menores podrían ser algo bueno en este punto, dando tiempo a la agencia para volver a la normalidad.

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