El zoológico de partículas: recolectando sus propias partículas subatómicas

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Esto es imprescindible para cualquier entusiasta de la física de partículas: recoge tus propias partículas en forma de un peluche suave y tierno. Desde el bosón de Higgs teórico hasta el conocido electrón, todas las partículas cuánticas del modelo estándar se pueden explorar y elegir para su colección personal. El zoológico de partículas es una creación de Julie Peasley, con sede en Los Ángeles, quien está haciendo su deber dar a nuestras queridas partículas una cara y personalidad. Por ejemplo: debido a su popularidad, la partícula de Higgs es un “un poco esnob” y por lo tanto tiene una gran sonrisa en su rostro (después de todo, ¿no serías muy presumido si todos quisieran entrevistarte?); el muón (o electrón pesado)”vive rápido y muere joven“; o, hilarantemente, el gravitón inadvertido “tiene patas grandes para saltar branas.” Todas las partículas tienen una historia y una personalidad amorosa. ¿Quién hubiera pensado que la física cuántica podría ser tan divertida?

¡Así que eso es lo que está buscando el LHC!  Conozca la partícula de Higgs (El zoológico de partículas)
¡Así que eso es lo que está buscando el LHC! Conozca la partícula de Higgs (El zoológico de partículas)

Cuando me tropecé por primera vez El sitio web del zoológico de partículas Estaba asombrado por el esfuerzo que la cuidadora del zoológico de partículas, Julie Peasley, había puesto en sus creaciones. Al leer las descripciones de las personalidades de cada partícula, me di cuenta de que estos divertidos personajes eran más que un simple entretenimiento; eran una forma de comunicar la física compleja detrás del mundo cuántico a una audiencia que no necesariamente tenía una formación especializada, pero que también atraería mucho a los físicos.

Si los juguetes de partículas pueden generar interés en la física y el mundo subatómico, se lo agradezco. Por lo menos ahora todos mis amigos y familiares saben lo que es un bosón.”, respondió Julie cuando le pregunté sobre los usos educativos de estas lindas creaciones. Maestros, profesores y educadores de ciencias han pedido juegos completos de partículas para usar en sus lecciones de física, demostrando que El zoológico de partículas no es simplemente ‘solo por diversión’.

Sin embargo, identificar una cara y personalidad para todos los quarks, leptones, bosones, nucleones y teóricos no es una tarea que deba tomarse a la ligera. Cada característica de las partículas fabricadas profesionalmente debe compararse con su contraparte del mundo real, lo que garantiza la precisión científica. Si la partícula es pesada, se llenará con algo pesado, como grava (revise las estadísticas vitales para el bosón de Higgs por ejemplo); si no tiene masa, se rellena con un relleno de polietileno ligero (como el fotón).

Las partículas parecen estar pegándose cada vez más. Tuve un «especial» sobre la partícula de Higgs todo el día el 10 de septiembre para celebrar la puesta en marcha. Vendí una cantidad récord de partículas en poco tiempo. Así que ahora solo me faltan $999,999,689 para comprar mi propio LHC.” – Julie Peasley, cuidadora del zoológico de partículas.

Julie pasa un buen rato con sus partículas del modelo estándar (The Particle Zoo)
Julie pasa un buen rato con sus partículas del modelo estándar (The Particle Zoo)

Pero hay mucho más que hacer coincidir las características físicas del quanta con el peluche. Después de una convincente conferencia del Dr. Lawrence Krauss en UCLA, Julie se dio cuenta de que las partículas subatómicas podrían tener diferentes «personalidades» que podrían encarnarse a través de su talento como artista (tiene una licenciatura en Bellas Artes de la Universidad de Colorado) y su interés de toda la vida en la cosmología, la mecánica cuántica y la física teórica. Después de la conferencia de Krauss sobre El principio y el fin de los tiemposbuscó en los libros de texto y encontró el de Lisa Randall. Pasajes deformados ser un elemento clave de su entusiasmo por darle un rostro a las partículas. Cada partícula tiene una cara que refleja su «personalidad»: tome el neutrón con una expresión neutra o los neutrinos difíciles de detectar que están todos vestidos como pequeños ninjas; cada uno está diseñado con un toque sutil.

Selecciona tu partícula favorita (¡y no olvides tus antipartículas!) (Particle Zoo)
Selecciona tu partícula favorita (¡y no olvides tus antipartículas!) (Particle Zoo)

En referencia a la organización alegre, el Personas por el Tratamiento Ético de los Hadroneso simplemente “PETH” (un grupo creado para proteger los derechos de los hadrones en colisionadores de partículas. Después de todo, como sabemos los protones no sienten dolor?), Julia dijo: “Me encanta la idea de los derechos de Hadron, es hilarante. En realidad, estoy bastante celoso de los pequeños hadrones que chocan en el LHC. Llegan a ir al 99,999999% de la velocidad de la luz. ¿Cuan genial es eso?

Aunque el LHC ha sufrido un problema técnico y no se espera que las primeras colisiones de partículas comiencen hasta la primavera de 2009, El zoológico de partículas te permitirá explorar el mundo cuántico por el momento. Por mi parte, he pedido mi propio bosón de Higgs como preparación para mis celebraciones cuando el LHC colisione con las primeras partículas.

Tenía una colección de juguetes Giant Microbes y pensé que si a la gente le gustaban, tal vez les gustaría ir un paso más allá (bueno, para ser honesto, muchos órdenes de magnitud más allá). Honestamente, no tenía idea de si alguien estaría interesado, pero estoy feliz de decir que superé la respuesta positiva que podría haber imaginado..” – Julie Peasley, cuidadora del zoológico de partículas.

Entonces, por ahora, cualquier descubrimiento del bosón de Higgs caerá en las hábiles manos de Julie en su “taller de explotación” hasta que el portador de fuerza real sea probado o refutado dentro de unos meses…

(Advertencia: Asegúrese de no dejar ninguna antipartícula mezclándose con las partículas «normales» en el mismo estante… la aniquilación resultante puede dejarlo inundado de fotones esponjosos.…)

Fuente: Astroengine.com

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