Espectaculares fuegos artificiales celestiales conmemoran el paso del perihelio del cometa Rosetta

Secuencia de imágenes de cámara de ángulo estrecho de OSIRIS del 12 de agosto de 2015, solo unas horas antes de que el cometa alcanzara el perihelio. Créditos: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
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Una exhibición espectacular de fuegos artificiales celestiales como nunca antes se había presenciado, brotó del cometa Rosetta justo a tiempo, conmemorando la historia de la nave espacial europea haciendo el perihelio después de un año de espera de creciente emoción y ciencia impresionante.

Cuando Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) marcó su máximo acercamiento al Sol (perihelio) exactamente a las 02:03 GMT del jueves 13 de agosto de 2015, mientras orbitaba el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko, su conjunto de 11 instrumentos científicos de última generación, cámaras y espectrómetros fueron entrenado en el cuerpo bilobulado completamente extraño para capturar cada faceta de la naturaleza y el entorno del cometa para su análisis por parte de los equipos científicos.

Y el paso del perihelio no defraudó: estuvo a la altura de su factura anticipada al arrojar una exhibición inigualable de explosiones de chorros de gas y partículas de polvo de otro mundo debido al calentamiento de la superficie por los efectos del calentamiento del sol a medida que el cometa se acercaba cada vez más, acercándose a 186 millones de kilómetros del poderoso Sol.

La ESA ha publicado una nueva serie de imágenes, que se muestran arriba y abajo, que documentan el vuelo de chispas, tal como las vieron la cámara de ángulo estrecho OSIRIS y las cámaras de ángulo ancho NAVCAM de Rosetta el 12 y 13 de agosto, solo unas horas antes de que el cometa con forma de patito rubí alcanzara perihelio a lo largo de su órbita de 6,5 años alrededor del sol.

Imágenes del cometa 67P/CG tomadas con la cámara de ángulo estrecho de OSIRIS el 12 de agosto de 2015, solo unas horas antes de que el cometa alcanzara el perihelio, a unos 330 km del cometa.  Las imágenes individuales también están disponibles a continuación.  Créditos: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
Imágenes del cometa 67P/CG tomadas con la cámara de ángulo estrecho de OSIRIS el 12 de agosto de 2015, solo unas horas antes de que el cometa alcanzara el perihelio, a unos 330 km del cometa. Las imágenes individuales también están disponibles a continuación. Créditos: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

De hecho, la imagen de la cámara de navegación a continuación se tomó solo una hora antes del momento del perihelio, a las 01:04 GMT, ¡desde una distancia de alrededor de 327 kilómetros!

Se ven hielos congelados saliendo del cometa en una lluvia de partículas de gas y polvo a medida que la radiación solar creciente calienta el núcleo y fortalece la atmósfera del cometa, o coma, y ​​su cola.

Cometa en perihelio.  Imagen de la cámara de navegación Rosetta de un solo cuadro adquirida a las 01:04 GMT del 13 de agosto de 2015, solo una hora antes de que el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko alcanzara el perihelio, el punto más cercano al Sol a lo largo de su órbita de 6,5 años.  La imagen fue tomada a unos 327 km del cometa.  Tiene una resolución de 28 m/píxel, mide 28,6 km de ancho y fue procesado para resaltar los detalles de la actividad del cometa.  Créditos: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0
Cometa en perihelio. Imagen de la cámara de navegación Rosetta de un solo cuadro adquirida a las 01:04 GMT del 13 de agosto de 2015, solo una hora antes de que el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko alcanzara el perihelio, el punto más cercano al Sol a lo largo de su órbita de 6,5 años. La imagen fue tomada a unos 327 km del cometa. Tiene una resolución de 28 m/píxel, mide 28,6 km de ancho y fue procesado para resaltar los detalles de la actividad del cometa. Créditos: ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0

Después de una década de persecución de más de 6.400 millones de kilómetros (4.000 millones de millas), la nave espacial Rosetta de la ESA llegó al cometa picado 67P/Churyumov-Gerasimenko hace exactamente un año, el 6 de agosto de 2014, en el primer intento de la historia de orbitar un cometa durante mucho tiempo. estudio de término.

Mientras tanto, Rosetta también desplegó el módulo de aterrizaje Philae a cuestas para el primer aterrizaje de la historia en un cometa el 12 de noviembre de 2014.

De hecho, las mediciones de los instrumentos científicos de Rosetta confirman que el cometa está expulsando mil veces más vapor de agua hoy que lo que se observó durante la llegada de Rosetta hace un año. Está arrojando unos 300 kg de vapor de agua por segundo ahora, en comparación con solo 300 g por segundo cuando llegó. Eso equivale a dos baños por segundo ahora en agosto de 2015 frente a dos vasos pequeños de agua por segundo en agosto de 2014.

Además del gas, 1000 kg de polvo por segundo están saliendo simultáneamente del núcleo, «creando condiciones de trabajo peligrosas para Rosetta», dice la ESA.

“En los últimos días, nos hemos visto obligados a alejarnos aún más del cometa. Actualmente estamos a una distancia de entre 325 km y 340 km esta semana, en una región donde los rastreadores de estrellas de Rosetta pueden operar sin confundirse con niveles excesivos de polvo; sin que funcionen correctamente, Rosetta no puede posicionarse en el espacio”, comenta Sylvain. Lodiot, gerente de operaciones de naves espaciales de la ESA, en un comunicado de la ESA.

Aquí hay una imagen de OSIRIS tomada solo unas horas antes del perihelio, que se incluye en la animación principal de esta historia.

Imagen OSIRIS NAC del cometa 67P/CG tomada el 12 de agosto de 2015 a las 17:35 GMT.  Créditos: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
Imagen OSIRIS NAC del cometa 67P/CG tomada el 12 de agosto de 2015 a las 17:35 GMT. Créditos: ESA/Rosetta/MPS para el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Se espera que el período de máxima intensidad del cometa, como se ve en todas estas imágenes, continúe más allá del perihelio durante al menos varias semanas y cumpla los sueños de una mina de oro científica para todos los equipos de investigación y cientos de investigadores involucrados con Rosetta y Philae.

“La actividad seguirá siendo alta durante muchas semanas, y ciertamente estamos ansiosos por ver cuántos jets y estallidos más atrapamos en el acto, como ya hemos presenciado en las últimas semanas”, dice Nicolas Altobelli, actor interino. Científico del proyecto Rosetta.

Y Rosetta todavía tiene mucho combustible, e igualmente importante, financiación, para aumentar sus descubrimientos científicos innovadores.

La ESA otorgó recientemente a Rosetta una extensión de la misión de 9 meses para continuar con sus actividades de investigación, además de tener la oportunidad de lograr un desafío histórico final y audaz.

Los ingenieros intentarán audazmente ir y aterrizar la sonda en la superficie ondulante del cometa.

Los funcionarios de la Agencia Espacial Europea (ESA) dieron el «GO» el 23 de junio diciendo «La aventura continúa» para que Rosetta avance con las operaciones de la misión hasta finales de septiembre de 2016.

Si todo continúa bien, «lo más probable es que la nave espacial aterrice en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko», dijo la ESA.

El módulo de aterrizaje Philae de la ESA se acerca al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko el 12 de noviembre de 2014, como se muestra en la imagen del orbitador Rosetta después del despliegue y durante una aproximación de siete horas para el primer aterrizaje en la superficie de un cometa.  Crédito: ESA/Rosetta/MPS para el equipo de OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA - Composición de Marco Di Lorenzo/Ken Kremer
El módulo de aterrizaje Philae de la ESA se acerca al cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko el 12 de noviembre de 2014, como se muestra en la imagen del orbitador Rosetta después del despliegue y durante una aproximación de siete horas para el primer aterrizaje en la superficie de un cometa. Crédito: ESA/Rosetta/MPS para el equipo de OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA – Composición de Marco Di Lorenzo/Ken Kremer

Estén atentos aquí para conocer las noticias continuas de Ken sobre ciencia planetaria y de la Tierra y vuelos espaciales tripulados.

Ken Kremer

Chorros de gas y polvo brotan del cuello activo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en este mosaico fotográfico ensamblado a partir de cuatro imágenes tomadas el 26 de septiembre de 2014 por la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea a una distancia de 26,3 kilómetros (16 millas) de la centro del cometa.  Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer/kenkremer.com
Chorros de gas y polvo brotan del cuello activo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en este mosaico fotográfico ensamblado a partir de cuatro imágenes tomadas el 26 de septiembre de 2014 por la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea a una distancia de 26,3 kilómetros (16 millas) de la centro del cometa. Crédito: ESA/Rosetta/NAVCAM/Marco Di Lorenzo/Ken Kremer/kenkremer.com

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