Exoplanetas expuestas falsas

La historia del sistema estelar Gliese 581 está llena de giros y vueltas. Contaba hasta seis planetas en órbita alrededor de la estrella enana roja central. Dos de estos planetas despertaron interés porque estaban ubicados en la zona habitable, la región a la distancia correcta de la estrella donde un planeta puede albergar agua líquida en su superficie. Pero se debate el análisis de las señales que indican la presencia de los seis exoplanetas. La existencia de uno de ellos ya estaba invalidada, pero la duda persistió para otros dos. Paul Robertson, de la Universidad Estatal de Pensilvania, y su equipo han vuelto a analizar los datos disponibles y dicen hoy que estos dos planetas podrían ser artefactos relacionados con la actividad magnética de la estrella.

Existen dos técnicas para rastrear exoplanetas: el método de tránsitos, que consiste en medir la caída en el brillo de la estrella cuando un planeta pasa frente a ella, y el método de velocidades radiales. Este método se basa en el hecho de que si el sistema alberga planetas, la estrella misma está animada por un ligero movimiento alrededor del baricentro del sistema. El espectro de luz de la estrella varía periódicamente según el efecto Doppler. Sin embargo, este efecto puede verse perturbado por la actividad magnética de la estrella, como lo demuestran P. Robertson y sus colegas.

Después de varios análisis nuevos, los astrónomos consideran el quinto planeta, Gliese 581 f , «descubrimiento» en 2010, como un artefacto. P. Robertson sugirió en un artículo de 2013 que este artefacto estaba relacionado con la actividad magnética de la estrella. La existencia de los tres planetas más cercanos: Gliese 581 e , b y c – está bien establecida. Gliese 581 d y g , descubierto en 2007 y 2010 respectivamente, quedaba por confirmar.

El equipo de P. Robertson analizó las líneas muy calientes de emisión de hidrógeno y sodio de la estrella. Estos átomos son marcadores de actividad estelar, porque sus líneas espectrales son particularmente sensibles a la presencia de un campo magnético. Los astrofísicos encontraron así una correlación entre las variaciones en la velocidad radial, lo que sugirió la existencia de planetas d y g , y las variaciones en la actividad magnética de la estrella. Es probable que un campo magnético fuerte desacelere localmente el movimiento rotacional de la atmósfera estelar, que puede interpretarse en el espectro como una variación en la velocidad radial. La naturaleza de esta actividad magnética aún no se conoce. Según las medidas de brillo de la estrella, no parece estar asociada con manchas estelares.

Este método de análisis parece aclarar la cuestión de la composición del sistema Gliese 581. Otras estrellas también podrían perder planetas por las mismas razones. Por otro lado, el análisis de P. Robertson confirma la existencia de los planetas e , b y c . Por lo tanto, sería una herramienta eficaz para combatir los falsos positivos en los descubrimientos de exoplanetas.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *