Fragmentos de meteorito que valen su peso en oro

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En realidad es más como 3,5 veces su peso en oro, según el valor de mercado actual… y expertos en meteoritos de SETI y el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

Durante las horas del día del 22 de abril de 2012, llegaron informes de toda el área central norte de California de una bola de fuego extremadamente brillante, descrita como una «bengala reluciente», y la fuerte explosión que la acompañaba. Pronto se determinó que esto fue el resultado de un meteoroide del tamaño de una minivan que ingresó a la atmósfera y se desintegró. Más tarde se estimó que el objeto pesaba alrededor de 70 toneladas métricas y detonó con una fuerza de 5 kilotones.

Lea más sobre el evento de bola de fuego de California aquí.

Más de mil cazadores de meteoritos se precipitaron al área, en busca de cualquier rastro de los restos del visitante cósmico. Después de unos días, varias piezas del meteorito fueron encontradas y reportadas por cinco individuos, sumando un total de 46 gramos.

Esas piezas podrían valer más de $ 9,000 USD, según Bill Cooke de la NASA. Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides en el Centro de Vuelo Espacial Marshall.

Según el mercado actual, eso es aproximadamente 3,6 veces el valor del oro (alrededor de $1660 por onza troy, 31,1 gramos).

El alto valor se debe a la extrema rareza de los fragmentos de meteoritos. Ahora se sabe que la bola de fuego de California fue creada por una condrita CM, un tipo de meteorito carbonoso con características materiales similares a las de los cometas.

Fragmentos de meteorito que valen su peso en oro
Franck Marchis del Instituto SETI y los fragmentos de condrita (F. Marchis)

Según Franck Marchis, astrónomo planetario del Centro Carl Sagan de la Instituto SETI y uno de los coordinadores de los equipos de informes de meteoritos, las condritas CM parecen haber sido alteradas por el agua y tienen proporciones de deuterio a hidrógeno en línea con lo que se ha medido en las colas de los cometas Halley y Hyakutake.

También se ha encontrado que contienen compuestos orgánicos y aminoácidos, lo que da lugar a la hipótesis de que tales meteoritos pueden haber ayudado a proporcionar a la Tierra primitiva los componentes básicos para la vida.

Pero debido a su frágil composición, también son increíblemente raros. Solo el 1% de los meteoritos conocidos son condritas CM, lo que hace que incluso el pequeño puñado de fragmentos encontrados en California sea muy valioso.

«Esta será solo la tercera caída de CM observada en los EE. UU., después de Crescent, OK, en 1936, (78 g) y Murray, KY, en 1950 (13 kg)», dijo Marchis a Universe Today.

En cuanto a lo que harán los buscadores con los fragmentos, eso depende totalmente de ellos.

“Pueden venderlos en eBay o pueden prestarlos a los científicos… o hacer una donación”. dijo Marchis.

Solo demuestra que todo lo que brilla realmente no es oro, podría ser aún mejor.

Leer más en un artículo de Sara Reardon en New Scientisty lea más sobre la conexión cometa/condrita aquí. Y se puede seguir la búsqueda en curso de piezas de lo que ahora se conoce como el «Meteorito de Sutter’s Mill». aquí y aquí.

La condrita CM más grande jamás recuperada fue de una caída en Murchison, Australia, el 28 de septiembre de 1969. La masa total de sus fragmentos recolectados pesaba más de 100 kg (220 lb).

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