Glitch del transformador detiene las operaciones del LHC

[/caption]Según los informes, solo un día después de la primera circulación exitosa de protones en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) la semana pasada, las operaciones en el acelerador de partículas más grande del mundo tuvieron que detenerse debido a una falla en un transformador de 30 toneladas utilizado para enfriar parte de las instalaciones. Los protones no estaban siendo acelerados en ese momento y no había riesgo para la seguridad en el LHC.

En lugar de mantener el equipo por debajo de los 2 Kelvin operativos, la falla del transformador hizo que las temperaturas subieran a más de 4 Kelvin (que todavía es frío, después de todo, solo está 4 grados por encima). cero absoluto – pero no hace suficiente frío). El transformador falló después de la exitosa circulación de protones en sentido contrario a las agujas del reloj en la tarde del 11 de septiembre y los rumores sobre problemas en el LHC acaban de confirmarse…

Este iba a ser un problema frustrante para los ingenieros del LHC, pero en muchos aspectos era inevitable. Esta es una instalación más compleja que cualquier tecnología jamás construida; un anillo de 27 km de 1000 electroimanes sobreenfriados, operando a una temperatura más fría que cualquier cosa en el Universo, con 2000 fuentes de alimentación separadas y una gran cantidad de detectores y sensores sincronizados… no es de extrañar que el LHC pueda experimentar uno o dos problemas técnicos.

Podría decirse que esta es la máquina más grande construida por la humanidad, es increíblemente compleja e involucra componentes de diferentes edades y orígenes, por lo que no me sorprende en absoluto escuchar algunos problemas técnicos. Es un verdadero desafío que requiere un talento increíble, poder mental y coordinación para ponerlo en marcha..” – Steve Giddings, profesor de física en la Universidad de California, Santa Bárbara

Sin embargo, esta falla fue crítica para las operaciones del LHC y, en última instancia, cerró el experimento hasta que los técnicos encontraron el problema. A Judith Jackson, portavoz del Laboratorio Nacional de Aceleradores Fermi, no le sorprende que el LHC sufra algún contratiempo ocasional. “Sabemos lo complejo y extraordinario que es poner en marcha una de estas máquinas. Nadie ha construido uno de estos antes y en el proceso de ponerlo en marcha inevitablemente habrá fallas.,» ella dijo.

Aparentemente, las fallas en los transformadores son comunes en los aceleradores de partículas. “Estas cosas pasan,» ella dijo. “Es un pequeño contratiempo y parece que lo han superado y están avanzando..”

Según los científicos del CERN, los haces de protones realizaron «varios cientos de órbitas» en sentido horario y antihorario antes de que el experimento tuviera que cerrarse.

La investigación de Associated Press sobre la falla del transformador del 11 de septiembre indica que el problema ha sido identificado y que los científicos del CERN todavía están encaminados para las primeras colisiones de partículas en octubre.

Fuente: AP

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