Ha estado lloviendo constantemente meteoritos en Marte durante 600 millones de años. Tierra también.

Una nueva investigación muestra que Marte se ha enfrentado a una lluvia constante de meteoritos durante los últimos 600 millones de años. Este hallazgo contradice investigaciones anteriores que muestran que la tasa de impacto ha variado, con picos de actividad prominentes. ¿Por qué a alguien le importaría la frecuencia con la que caen meteoritos sobre Marte, un planeta que ha estado muerto durante miles de millones de años?

Porque sea lo que sea a lo que Marte estuvo sujeto, la Tierra probablemente también estuvo sujeta.

¿Quién no querría conocer la historia de nuestro planeta?

“En la Tierra, la erosión de las placas tectónicas borra la historia de nuestro planeta”, dijo el Dr. Anthony Lagain, investigador de la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin. “Estudiar los cuerpos planetarios de nuestro Sistema Solar que aún conservan su historia geológica temprana, como Marte, nos ayuda a comprender la evolución de nuestro planeta”, dijo el Dr. Lagain.

El Dr. Lagain es el autor principal de un nuevo artículo publicado en Earth and Planetary Science Letters. El título del artículo es “¿Ha variado el flujo de impacto de asteroides pequeños y grandes a lo largo del tiempo en Marte, la Tierra y la Luna?

Algunas investigaciones previas sobre los impactos de meteoritos en los planetas del Sistema Solar interior mostraron picos en la formación de cráteres en los últimos 2 mil millones de años. Los científicos creen que la causa de la intensidad del impacto fueron las colisiones entre objetos en el cinturón de asteroides. Dado que Marte está tan cerca del cinturón, es un lugar excelente para investigar el problema.

El equipo de investigadores detrás de este nuevo estudio utilizó un algoritmo de detección de cráteres desarrollado previamente para analizar la formación de más de 500 grandes cráteres en Marte. “El algoritmo de detección de cráteres nos brinda una comprensión profunda de la formación de cráteres de impacto, incluido su tamaño y cantidad, y el momento y la frecuencia de las colisiones de asteroides que los produjeron”.

“Cuando los cuerpos grandes chocan entre sí, se rompen en pedazos o escombros, lo que se cree que tiene un efecto en la creación de cráteres de impacto”, dijo el Dr. Lagain. «Nuestro estudio muestra que es poco probable que los escombros provoquen cambios en la formación de cráteres de impacto en las superficies planetarias».

Los investigadores examinaron 521 grandes cráteres de impacto en Marte de más de 20 km (12,5 millas) de diámetro. Luego demostraron que 49 de esos cráteres corresponden a toda la población de cráteres de este tamaño durante los últimos 600 millones de años. Descubrieron que la tasa de impacto está acoplada para los cráteres de más de 5 m (16,5 pies) de diámetro y más de 1 km (0,6 millas) de diámetro, y los dos no varían en los últimos 600 millones de años.

Esta imagen del estudio muestra las ubicaciones de todos los cráteres de más de 20 km de diámetro en el terreno de Hesperian y Noachian, púrpura y azul respectivamente.  Estos 521 cráteres están todos dentro de una banda ecuatorial de +-35 grados.  Crédito de la imagen: Lagain et al.  2022.
Esta imagen del estudio muestra las ubicaciones de todos los cráteres de más de 20 km de diámetro en terreno Hespérico y Noaquiano, en púrpura y azul, respectivamente. Estos 521 cráteres están todos dentro de una banda ecuatorial de +-35 grados. Crédito de la imagen: Lagain et al. 2022.

La coautora y líder del equipo que creó el algoritmo, la profesora Gretchen Benedix, dijo que el algoritmo también podría funcionar en otras superficies planetarias, incluida la Luna, con algunas adaptaciones. “La formación de miles de cráteres lunares ahora se puede fechar automáticamente y su frecuencia de formación se analiza a una resolución más alta para investigar su evolución”, dijo el profesor Benedix.

En investigaciones anteriores, la Luna muestra evidencia de un aumento en los impactos, pero los autores de este artículo dicen que es el resultado de métodos de calibración inciertos. Algunos métodos consistían en medir la abundancia de rocas en la eyección del impacto lunar. Algunos otros métodos de calibración no muestran picos y son consistentes con una tasa de impactos más estable.

En su artículo, los autores escriben: “Concluimos en un acoplamiento de la tasa de producción de cráteres entre cráteres de un kilómetro de tamaño (asteroides de 100 m) y hasta 100 m de diámetro (asteroides de 5 m) en el Sistema Solar interior. ” Dicen que sus hallazgos son consistentes con la forma en que los desechos de la colisión de asteroides se mueven en el camino orbital de los planetas.

“Esto es consistente con el modelo tradicional para llevar asteroides a órbitas de cruce de planetas: el efecto Yarkovsky empuja lentamente los desechos grandes de las rupturas de asteroides hacia las resonancias orbitales, mientras que los desechos más pequeños se muelen a través de cascadas de colisión. Esto sugiere que el flujo de impacto a largo plazo de asteroides > 5 m probablemente sea constante durante los últimos 600 millones de años y que la influencia de rupturas pasadas de asteroides en la tasa de formación de cráteres para D > 100 m es limitada o inexistente”.

Este es un ejemplo de los datos del cráter en el estudio.  Muestra el recuento de cráteres en un manto de eyección de un cráter de impacto de 40 km.  (a-izquierda) Mapeo del manto de eyección (delineado en azul) y cráteres detectados automáticamente (en verde).  Los círculos rojos corresponden a cráteres de impacto de más de 1 km de diámetro.  (b-derecha) Primer plano de una parte del manto de eyección que muestra los cráteres detectados sobre el mosaico global CTX (Cámara en el MRO).  Los diámetros de los círculos verdes se han ampliado en un 15 % con respecto al diámetro medido de borde a borde para una mejor visualización de los bordes del cráter.  Crédito de la imagen: Lagain et al.  2022.
Esta imagen muestra un ejemplo de los datos del cráter en el estudio. Muestra el recuento de cráteres en un manto de eyección de un cráter de impacto de 40 km. (a-izquierda) Mapeo del manto de eyección (delineado en azul) y cráteres detectados automáticamente (en verde). Los círculos rojos corresponden a cráteres de impacto de más de 1 km de diámetro. (b-derecha) Primer plano de una parte del manto de eyección que muestra los cráteres detectados sobre el mosaico global CTX (Cámara en el MRO). Los diámetros de los círculos verdes se amplían en un 15 % con respecto al diámetro medido de borde a borde para una mejor visualización de los bordes del cráter. Crédito de la imagen: Lagain et al. 2022.

Según el Dr. Lagain, contar los cráteres de impacto es la única forma de reconstruir la historia geológica. Los recuentos de cráteres son la única forma de determinar cuándo se formaron en Marte características como cañones, ríos y volcanes. Estos conteos también ayudan a predecir cuándo podrían ocurrir impactos futuros y cuán poderosos podrían ser.

El cráter Victoria podría ser el cráter marciano más famoso.  Fue uno de los HiPOD de la cámara HiRISE en 2006 y también apareció en National Geographic.  Es un cráter de 800 m de diámetro dentro del área de estudio.  Crédito de imagen: por NASA/JPL/Universidad de Arizona - http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA08813, dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4211043
El cráter Victoria podría ser el cráter marciano más famoso. Fue uno de los HiPOD de la cámara HiRISE en 2006 y también apareció en National Geographic. Es un cráter de 800 m de diámetro dentro del área de estudio. Crédito de imagen: por NASA/JPL/Universidad de Arizona – http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA08813, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=4211043

La historia del impacto de la Tierra nunca será tan conocida como la historia del impacto de Marte y la Luna. Miles de millones de años de actividad geológica han borrado la mayor parte. Conocemos algunos grandes como el impacto de Chicxulub que condujo al evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, donde los dinosaurios encontraron su desaparición. Conocemos algunos otros, como el cráter Karla en Rusia y el cráter Vredefort en Sudáfrica. Pero no hay razón para creer que la Tierra no soportó la misma lluvia constante de meteoritos que tuvieron Marte y la Luna.

Hay alguna evidencia en la Tierra de un pico en los cráteres de impacto hace unos 470 millones de años durante el período ordovícico. Pero al comparar esto con los resultados del impacto marciano y retroceder el reloj en el movimiento de las placas tectónicas de la Tierra, el Dr. Lagain y sus coautores muestran que el pico del Ordovícico es un sesgo de conservación.

«La proximidad de Marte al cinturón principal, así como la distancia entre la Tierra y la Luna, excluyen la posibilidad de que uno de estos tres cuerpos experimente un pico de cráteres en su historia geológica si los otros no lo hicieron», escriben los autores en su conclusión. . «La ausencia de tal señal en el registro de cráteres lunares y marcianos plantea dudas sobre el aumento cualitativo observado en la Tierra».

«Aunque existe un grupo de cráteres de impacto del Ordovícico en la Tierra», dicen los autores, «un fuerte aumento en el flujo de impacto absoluto en ese momento debido a un fenómeno puntuado subyacente (es decir, la ruptura de un asteroide) es cuestionable».

Esta imagen del estudio muestra la configuración de masas continentales de aproximadamente 450 millones de años.  Las costas actuales se muestran en gris.  Crédito de la imagen: Lagain et al.  2022.
Esta imagen del estudio muestra la configuración de masas continentales de aproximadamente 450 millones de años. Las costas actuales están en gris. Crédito de la imagen: Lagain et al. 2022.

Según el documento, las condiciones ambientales en La Tierra preservó más de esos cráteres, haciendo que pareciera que hubo un pico en el impacto. “Las condiciones ambientales que marcaron el período Ordovícico probablemente condujeron a una mejor conservación de los cráteres de impacto formados en la región tropical seguido de un rápido entierro por capas sedimentarias, que luego fueron exhumadas durante los períodos glaciales, donde las masas continentales se ubicaron en latitudes más altas. ”

Más:

Deja un comentario