Hallazgo del motor F-1 del Apolo 11 confirmado por Jeff Bezos en la víspera del primer paseo lunar humano

En un testimonio apropiado del trascendental Programa de Aterrizaje Lunar Apolo de la NASA, la NASA y el multimillonario Jeff Bezos confirmaron hoy (19 de julio) el descubrimiento de un poderoso componente de motor de primera etapa F-1 del cohete lunar Saturno V que lanzó a tres astronautas estadounidenses en el viaje histórico. del Apolo 11 para llevar a los dos primeros humanos a la Luna el 20 de julio de 1969.

“En la víspera del 44 aniversario del paseo lunar, la Expedición Bezos confirma el hallazgo de un motor Apollo 11 Saturn V F1”, anunció oficialmente la NASA en sus sitios web hace unos momentos hoy, 19 de julio.

El comandante del Apolo 11 y astronauta de la NASA, Neil Armstrong, quedó inmortalizado para siempre cuando pisó la luna por primera vez hace 44 años mañana (20 de julio de 1969), seguido minutos después por el piloto del módulo lunar, el astronauta de la NASA Buzz Aldrin.

La primera etapa de los cohetes Saturn V fue propulsada por un grupo de cinco motores F-1, una maravilla tecnológica y el motor de cohete de combustible líquido de una sola boquilla más poderoso jamás desarrollado.

“Mañana, hace 44 años, Neil Armstrong pisó la luna, y ahora hemos recuperado una maravilla tecnológica fundamental que lo hizo todo posible”, dice hoy Bezos en su sitio web Expedition.

Cámara de empuje del motor Saturn V F-1 del Apolo 11 recuperada del fondo del Océano Atlántico, estampada con el número de serie Rocketdyne
Cámara de empuje del motor Saturn V F-1 del Apolo 11 recuperada del fondo del Océano Atlántico, estampada con el número de serie Rocketdyne «2044». Crédito: Expediciones de Jeff Bezos

Bezos, fundador y director ejecutivo de la compañía aeroespacial Blue Origin y Amazon.com, anunció originalmente el descubrimiento y recuperación de componentes importantes de dos motores F-1 volados entre un campo de restos retorcidos del fondo del Océano Atlántico en marzo este año, a bordo del Seabed Worker en Puerto Cañaveral, Florida, junto con un tesoro de otros componentes importantes de Saturno V extraídos desde una profundidad de casi 3 millas.

“Trajimos cámaras de empuje, generadores de gas, inyectores, intercambiadores de calor, turbinas, colectores de combustible y docenas de otros artefactos, todos simplemente hermosos y un testimonio sorprendente del programa Apollo”, escribió Bezos en una actualización esta mañana, 19 de julio.

Pero hasta el día de hoy, la identificación exacta de los motores siguió siendo difícil de alcanzar debido a décadas de corrosión severa en el lecho marino y su final ardiente y destructivo al sumergirse y estrellarse sin obstáculos contra la superficie del océano.

Boquilla del motor Saturn V F-1 recuperada del fondo del Océano Atlántico.  Crédito: Expediciones de Jeff Bezos
Boquilla del motor Saturn V F-1 recuperada del fondo del Océano Atlántico. Crédito: Expediciones de Jeff Bezos

Los conservadores del Kansas Cosmosphere and Space Center en Hutchinson, Kansas, trabajaron arduamente desde marzo para identificar las piezas del motor F-1.

“Hoy, estoy emocionado de compartir algunas noticias emocionantes. Uno de los conservadores que estaba escaneando los objetos con una luz negra y un filtro de lente especial hizo un descubrimiento revolucionario: «2044», escrito con pintura negra en el costado de una de las cámaras de empuje masivas, dice Bezos.

“2044 es el número de serie de Rocketdyne que se correlaciona con el número de la NASA 6044, que es el número de serie del motor F-1 n.° 5 del Apolo 11. El intrépido conservador siguió buscando más pruebas y, después de eliminar más corrosión en la base del mismo cámara de empuje, lo encontró – «Unidad No 2044» – estampado en la superficie de metal «.

Vista al mar con luz negra del motor Saturn V F-1 recuperado del fondo del Océano Atlántico.  Crédito: Expediciones de Jeff Bezos
Vista de luz negra del motor Apollo 11 Saturn V F-1 recuperado del fondo del Océano Atlántico con el número de serie de identificación «2044». Crédito: Expediciones de Jeff Bezos

El Apolo 11 se lanzó a la Luna el 16 de julio de 1969 desde el Complejo de Lanzamiento 39-A en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Armstrong y Aldrin aterrizaron en el Mar de la Tranquilidad dentro del Módulo Lunar. Hicieron una sola excursión lunar y pasaron 2 horas y 11 minutos como los dos primeros hombres en caminar sobre la luna. Permanecieron en la luna durante un total de 21 horas y 36 minutos antes de despegar para el viaje de regreso a la Tierra.

Armstrong falleció repentinamente hace casi un año el 25 de agosto de 2012 a los 82 años. Lea mis historias, aquí y aquí.

Aldrin todavía está activo y aboga enérgicamente por iniciar expediciones humanas al Planeta Rojo.

Describió sus conceptos de exploración en un libro recién publicado titulado: «Misión a Marte».

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Los cinco motores F-1 utilizados en la primera etapa del Saturno V de 138 pies de altura conocida como S-IC generaron 7,5 millones de libras de empuje de despegue, o alrededor de 1,5 millones de libras cada uno. Miden 19 pies de alto por 12 pies de ancho. Cada uno pesa más de 18,000 libras y fue fabricado por Rocketdyne.

El F-1 tenía más potencia que los tres motores principales del transbordador espacial combinados. Quemaron una mezcla de oxígeno líquido y combustible de queroseno durante dos minutos y medio, llevando al Saturno V a una altitud de unas 36 millas.

En total, seis vuelos de aterrizaje lunar del Apolo impulsados ​​por Saturno V enviaron un total de 12 humanos en expediciones de caminata lunar al vecino más cercano de la Tierra durante las décadas de 1960 y 1970.

“Este es un gran hito para el proyecto y todo el equipo no podría estar más emocionado de compartirlo con todos ustedes”, escribió Bezos.

La firma Blue Origin de Bezos también está trabajando para desarrollar un cohete comercial y un ‘taxi espacial’ para finalmente reanudar el lanzamiento de astronautas estadounidenses a la órbita terrestre baja desde suelo estadounidense después de una brecha de varios años.

Han pasado más de cuatro décadas desde que los últimos humanos atravesaron la superficie lunar en diciembre de 1972 durante la misión de alunizaje Apolo 17 de la NASA.

Después de todo ese tiempo, la F-1 aún puede volver a vivir.

La NASA ahora está trabajando en un F-1 mejorado para impulsar una variante futura del nuevo impulsor de carga pesada SLS en desarrollo y tiene la intención de lanzar humanos a bordo de la nueva cápsula de tripulación Orion de regreso a la Luna y a destinos en el espacio profundo, incluidos asteroides y Marte.

La exploración robótica de la Luna por parte de la NASA continúa este año con el despegue del observatorio lunar LADEE el 6 de septiembre desde las instalaciones de la Isla Wallops de la NASA en Virginia.

Ken Kremer

Neil Armstrong y Buzz Aldrin plantan la bandera de EE. UU. en la superficie lunar durante el primer paseo lunar humano de la historia, hace exactamente 44 años, el 20 de julio de 1969, durante la misión Apolo 1l.  Crédito: NASA
Neil Armstrong y Buzz Aldrin plantan la bandera de EE. UU. en la superficie lunar durante el primer paseo lunar humano de la historia, hace exactamente 44 años, el 20 de julio de 1969, durante la misión Apolo 1l. Crédito: NASA

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