Herschel Phones Home – Literalmente

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Por primera vez en la historia de los vuelos espaciales, un satélite ha utilizado tecnología de telefonía móvil para comunicarse por radio con la Tierra. La nave espacial Herschel, que se lanzó el 14 de mayo, llamó a casa dos días después utilizando la misma tecnología utilizada en las redes de telefonía móvil GSM para enviar datos de prueba a la estación de seguimiento del espacio profundo de la ESA. «La transmisión de prueba de 1,5 Mbps de Herschel, aproximadamente la misma velocidad de datos proporcionada por una conexión a Internet de banda ancha doméstica, se recogió en la estación ESTRACK de la ESA en New Norcia, Australia, el sábado, mientras el satélite viajaba a unos 280 000 km de la Tierra». dijo John Dodsworth, el Director de Operaciones de Vuelo de Herschel-Planck.

Esto marca el primer uso de la modulación Gaussian Minimal Shift Keying (GMSK) en el espacio. GMSK se usa comúnmente en las redes de telefonía móvil del Sistema Global para Comunicaciones Móviles (GSM) debido a su uso muy eficiente del ancho de banda y la energía.

Gráfico que muestra la llamada de teléfono móvil de Herschel recibida en la estación de New Norcia
Gráfico que muestra la llamada de teléfono móvil de Herschel recibida en la estación de New Norcia

En una red típica de telefonía móvil GSM, la misma tecnología transmite datos a una velocidad algo menor. La nave espacial Planck que se lanzó junto con Herschel también utiliza tecnología GMSK, y su capacidad de transmisión se probará más adelante durante la fase de puesta en servicio del satélite.

Durante sus misiones, ambas naves espaciales utilizarán los enlaces de radio basados ​​en GMSK para transferir datos recopilados por sus instrumentos científicos y subsistemas a bordo, proporcionando información sobre el estado del vuelo y la salud general.

El desarrollo fue impulsado por la necesidad de usar el ancho de banda de manera más eficiente en vista del creciente número de misiones de la ESA que requieren comunicaciones de banda X a través de las estaciones terrestres de espacio profundo de la Agencia.

El estándar GSM es el estándar de modulación más popular para redes de telefonía móvil en el mundo. Según la Asociación GSM, las redes GSM terrestres ahora cubren más del 80% de la población mundial en más de 212 países y territorios, y pronto se extenderán 1,5 millones de kilómetros más hasta L2, el destino orbital final de Herschel y Plank.

Fuente: ESA

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