Huracán cósmico en Starburst Galaxy

Huracan cosmico en Starburst

Crédito de la imagen: U WISC
Combinando imágenes de telescopios en órbita y terrestres, un equipo internacional de astrónomos ha localizado el ojo de un huracán cósmico: la fuente de los vientos de 1 millón de millas por hora que caen sobre el espacio intergaláctico desde la galaxia M82.

Situada a 10 millones de años luz de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, M82 es uno de los objetos del cielo más estudiados. Conocida como una galaxia con estallido estelar por los cúmulos intensos y brillantes de estrellas jóvenes en su corazón, M82 también se caracteriza por chorros masivos de gas caliente, de decenas de miles de años luz de largo, que estallan en el espacio intergaláctico perpendicular al plano estelar de la galaxia. .

Usando imágenes combinadas del Telescopio Espacial Hubble (HST) y el Telescopio WIYN en Kitt Peak, Arizona, un equipo de astrónomos del University College London y la Universidad de Wisconsin-Madison ha rastreado el origen del «superviento» de la galaxia en el estallido estelar. corazón de M82. El trabajo muestra que el viento no es una sola entidad, sino que está formado por múltiples corrientes de gas que se expanden a diferentes velocidades para formar una «lluvia cósmica» de gas caliente expulsado del estallido estelar.

Los poderosos vientos de la galaxia, dicen los astrónomos, fueron provocados por una colisión casi fallida con la galaxia espiral gigante vecina M81. Ese encuentro cercano, según Linda Smith, astrónoma del University College London, desencadenó un estallido explosivo de formación estelar.

“M82 muestra una intensa formación estelar empaquetada en densos cúmulos”, dice Smith. “Esto alimenta columnas de gas caliente que se extienden por decenas de miles de años luz por encima y por debajo del disco de la galaxia. Los chorros de gas de esta lluvia cósmica pulsante viajan a más de un millón de millas por hora hacia el espacio intergaláctico”.

El énfasis del nuevo trabajo, según el astrónomo de UW-Madison Jay Gallagher, estuvo en los poderosos vientos de alta temperatura de M82 y en el uso combinado de las observaciones del Hubble y WIYN para ver la galaxia de una nueva manera. «Los datos del Hubble y WIYN nos brindan una nueva visión general del superviento M82 que se extiende desde las profundidades del estallido estelar hacia el espacio intergaláctico».

El desafío de las nuevas observaciones radica en visualizar datos que cubren enormes distancias y un amplio rango de brillo, dice Mark Westmoquette, estudiante graduado en University College London.

“Resolvimos esto superponiendo las imágenes nítidas del Hubble que cubren el interior de la galaxia, donde la resolución de detalles clave es fundamental, sobre los datos de WIYN que muestran el viento extendido”, explica Westmoquette. «Este enfoque nos permitió conectar las características internas y externas con sitios específicos de formación estelar».

Westmoquette comparó el ejercicio con el rastreo de penachos de humo industrial ampliamente dispersos hasta la chimenea de donde se originaron.

“Al igual que en el caso terrestre, comprender el flujo de materia químicamente enriquecida desde las galaxias hacia el espacio intergaláctico difuso requiere mapas que se extiendan desde la fuente hasta donde se pierde la pluma”, dice Westmoquette. “Es un desafío para los astrónomos”.

Además del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los datos de las observaciones del grupo se obtuvieron del Telescopio WIYN de 3,5 metros en el Observatorio Nacional Kitt Peak en Arizona. El observatorio cuenta con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias y un consorcio de universidades estadounidenses, incluida la UW-Madison.

Fuente original: UW-Madison

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