Informe: Se necesita un sistema de alerta temprana para el LHC

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Las piezas de repuesto para los componentes dañados del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) están llegando, y estimaciones cautelosas retrasan la fecha de puesta en servicio hasta julio de 2009. Ahora sabemos que el trabajo de reparación costará varios millones de dólares (14 millones de libras esterlinas según un informe reciente). ) y los científicos han identificado la causa de la extinción del 19 de septiembre que provocó una fuga explosiva de helio, doblando y arrancando los pesados ​​imanes sobreenfriados de sus monturas. Pero, ¿cómo se puede evitar esto en el futuro? Después de todo, el LHC es el experimento más complejo jamás construido, hay una gran cantidad de variables que podrían significar un desastre cuando el LHC se vuelva a encender. El “Incidente S34” fue provocado por una pequeña falla eléctrica, ¿qué puede evitar que esto suceda en el futuro?

Según el informe oficial, el LHC requiere un «sistema de alerta temprana» adicional que se adaptará para detectar pequeños cortocircuitos eléctricos, con suerte apagando el sistema antes de que cualquier daño adicional al LHC bloquee la búsqueda del bosón de Higgs nuevamente…

Parece que los informes oficiales se están publicando rápido y de forma masiva. Ayer, informé sobre dos informes del CERN que contenían más detalles sobre los problemas que enfrentan los ingenieros y físicos que trabajan en la reparación del LHC. Un informe sugirió que era una opción retrasar la fecha de puesta en marcha del LHC hasta 2010, mientras que el otro identificó julio de 2009 como una buena fecha para comenzar a hacer circular protones una vez más. Ahora, una noticia de la BBC ha expuesto algunos hechos más detrás del futuro del LHC, lo que indica que se está considerando un sistema de alerta temprana para evitar que vuelva a ocurrir un accidente como el del S34.

Pandeo evidente de los imanes aceleradores (CERN)
Pandeo evidente de los imanes aceleradores (CERN)

El incidente, conocido como “quench”, fue causado por un cortocircuito eléctrico entre dos de los 1200 electroimanes que forman el anillo del acelerador de partículas. Esta falla aparentemente pequeña fue todo lo contrario; inició la liberación rápida de una tonelada de helio, doblando y rompiendo los imanes entre los Sectores 3-4. Al describir lo que sucedió, el líder del proyecto LHC, el profesor Lyn Evans, dijo: “Básicamente, han sido arrancados de sus pies y las interconexiones se han roto..”

El fallo eléctrico se produjo justo al final del proceso de puesta en marcha, incluso después de que los primeros protones hubieran circulado por el largo anillo acelerador. el 10 de septiembre. En ese momento, el LHC tenía siete de sus ocho sectores encendidos a plena energía, pero la extinción se produjo justo al final del proceso. “Estamos extremadamente decepcionados, especialmente porque ya habíamos puesto en marcha siete de las ocho secciones del LHC a plena energía.”, dijo Evans. “Este fue el último sector en ser comisionado y este fue realmente el último circuito eléctrico. Debo decir que se sintió como una verdadera patada en los dientes..”

Si los experimentos hubieran continuado según lo planeado, los científicos ya estarían analizando los datos revolucionarios de colisión de partículas, pero parece que el CERN adoptará un enfoque aún más cauteloso de aquí en adelante”.Puedes pensar en el LHC como un coche de carreras de Fórmula 1. Es una herramienta compleja, una máquina compleja.”, comentó el Dr. Francisco Bertinelli, uno de los ingenieros que reparan los imanes. “No lo ejecutaremos de cero a velocidad máxima durante una tarde. Aumentaremos nuestra confianza y reduciremos nuestros riesgos..”

En general, aunque frustrados, los científicos están muy entusiasmados con el futuro del LHC. El Prof. Tejinder Verdee del Imperial College London nos recuerda por qué esto es solo una falla menor en el gran esquema de las cosas: “Esta ciencia tiene el potencial de alterar la forma en que vemos la naturaleza y la forma en que la naturaleza opera en un nivel fundamental, por lo que este potencial aún permanece, aunque con algunos meses de retraso. La gran ciencia todavía está por delante de nosotros, lo que es muy motivador..”

El desmoronamiento del tejido del Universo acaba de retrasarse y la revolución de la física puede esperar unos meses más…

Fuente: BBC

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