Jeremy Hansen: Canadá se prepara para la misión Artemis II

Como el astronauta con más años de servicio en la Agencia Espacial Canadiense (fue seleccionado en mayo de 2009), el ex piloto de combate CF-18, el coronel Jeremy Hansen, ha cumplido muchas funciones en apoyo de la CSA y la NASA.

“Mi papel ha evolucionado con el tiempo”, dijo Hansen a SpaceQ. Debido a sus muchas apariciones públicas en Canadá, EE. UU. y el mundo como astronauta canadiense, «siento que me he convertido en una especie de embajador espacial para ayudar a las personas a comprender lo que es posible». [and] para compartir diferentes estrategias que están funcionando con respecto a la comercialización en el espacio”, dijo. “Esto se ha convertido en un proyecto apasionante para mí”.

Más allá de difundir la buena palabra sobre el espacio, Hansen está involucrado en el desarrollo de ‘módulos médicos de atención conectada’ para cuidar a los astronautas en vuelo. También se está entrenando para ser un CAPCOM de la misión Artemis (Capsule Communicator, el enlace de radio directo entre el Control de la Misión y los astronautas en el espacio). Este papel le permitió tener un asiento delantero durante el reciente vuelo no tripulado Artemisa I misión a la Luna.

“Tener algunas oportunidades de sentarse en el Control de la Misión mientras la cápsula de Orión se dirigía a la Luna, orbitaba la Luna y luego regresaba a casa fue bastante espectacular”, dijo Hansen. “Por supuesto, la consola de CAPCOM tiene que ver con apoyar a los astronautas en un vehículo, y no teníamos astronautas en ese vehículo, como todos sabemos. Entonces, la consola de CAPCOM no tenía funciones oficiales, pero lo que tenemos que hacer es entender cómo nos integraremos con el equipo la próxima vez que tengamos astronautas a bordo del vehículo”.

Basándose en el éxito de la misión Artemis I, «fue mucho más fluido de lo que creo que cualquiera podría esperar de manera realista para un primer vuelo de prueba», Hansen espera que el viaje lunar tripulado de Artemis II tenga lugar en algún momento de 2024. «Es muy emocionante para nosotros en la Agencia Espacial Canadiense porque sabemos que vamos a tener un astronauta canadiense en Artemis II, lo cual es asombroso”, dijo. “Y creo que lo que es realmente importante es que los canadienses entiendan que deberían estar muy orgullosos de que hayamos sido invitados a participar en Artemis II”.

A Canadá se le otorgó este asiento debido al “valor real” que este país aporta a la NASA a través de tecnología como el Canadarm del transbordador espacial, el Canadarm2 de la Estación Espacial Internacional y ahora el Canadarm3 para la estación espacial Gateway en órbita lunar, explicó. “El desarrollo de la robótica espacial para el espacio profundo es un problema muy diferente al de la robótica espacial de la órbita terrestre baja”, dijo Hansen. “Tienes una oportunidad: envías tu brazo robótico y simplemente tiene que funcionar”.

Afortunadamente, Canadá tiene “el historial, la tecnología y la experiencia para enfrentar ese problema”, dijo. Además, «recientemente anunciamos que enviaremos un rover a la Luna para ayudar con el programa Artemis y comprender cómo exploraremos en la región polar sur de la Luna».

Ambas son contribuciones importantes a las misiones a la Luna y Marte de la NASA, y explican por qué, «como socio creíble, hemos sido invitados a volar en Artemis II», dijo Hansen. Una vez más, “Espero que los canadienses estén orgullosos de eso, y espero que les haga entender que podemos hacer cosas increíbles si nos fijamos grandes objetivos”.

¿En cuanto a qué astronauta canadiense volará en Artemis II, además de una misión ISS en 2025? “Todas estas cosas son fluidas, y es por eso que aún no se han tomado decisiones”, dijo Hansen. Él espera que esas asignaciones de astronautas se realicen “en la próxima primera mitad del próximo año o antes”.



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