La astrometría

Exoplanetas: la astrometría al final da sus frutos

La astrometría

La astrometría, velocidades radiales, tránsitos, microlentes gravitacionales, imágenes directas … Los métodos concebidos por los astrónomos para descubrir planetas extrasolares son diversos, y cada uno de ellos destaca las partes de distintos planetas.

Un método, propuesto hace más de 50 años, en este momento se demostró: la astrometría.

Steven Pravdo y Stuart Shaklan, de Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA , descubrieron empleando este procedimiento un nuevo mundo en torno a una pequeña estrella situada a 20 años luz de distancia. VB 10b, ese es su nombre, es un «Júpiter frío»: su masa, seis ocasiones la de Júpiter, es propio de la mayor parte de los exoplanetas detectados hasta la actualidad, pero en contraste a estos.

Está parcialmente lejos de su estrella anfitriona: 50 millones de km (El semejante de la órbita de Mercurio en el Sistema Del sol) contra solamente unos pocos millones de km para los comunes «Hot Jupiters». VB 10b completa una órbita en prácticamente nueve meses.

La astrometría es especialmente correcta para advertir esta clase de mundo. El procedimiento radica en medir las oscilaciones enanas del movimiento aparente de una estrella en el cielo ocasionadas por la predominación gravitacional de un mundo en órbita. La amplitud de la perturbación es una función del producto de la masa del mundo por su distancia a la estrella, por ende, la astrometría apoya la detección de Júpiter fríos.

En comparación, El procedimiento tras la detección de la mayor parte de los exoplanetas, El llamado procedimiento de agilidad radial, que radica en medir en su fantasma de luz las pequeñas variantes en la agilidad de movimiento de la estrella inducidas por la existencia de un mundo en órbita, da un espacio de honor a los planetas masivos cerca de sus estrellas.

El procedimiento de los tránsitos, que experimenta un apogeo creciente, se enfoca en pequeños planetas cerca de sus estrellas: radica en medir la caída del brillo ocasionada por el paso de un mundo en frente de su estrella.

Gracias a la debilidad de las alteraciones, la detección de planetas extrasolares por astrometría necesita mediciones exactas en el transcurso de un largo periodo.

En verdad, S. Pravdo y S. Shaklan prosiguieron a 30 estrellas próximas a lo largo de prácticamente 12 años (2 a 6 visualizaciones al año para todas ) con el telescopio de cinco metros del Observatorio Mount Palomar, en California, antes de advertir una oscilación de seis milésimas de arco en el movimiento de la estrella VB diez, signo de la existencia de un mundo.

La estrella anfitriona es una estrella enana de clase M, entre las más pequeñas conocidas: es 12 ocasiones menos masiva que el Sol. Esto la transforma en la estrella más pequeña en tener planetas. El mundo VB 10b, si bien menos masivo, es probablemente del mismo diámetro !

Vídeo, Breve historia de la astrometría

Vídeo, Breve historia de la astrometría, del canal:

Miralcel Astronomia

Método de la astrometría

Aunque se suele decir que un planeta gira alrededor de su estrella, habría que decir que el planeta y la estrella giran el uno alrededor del otro. La presencia del planeta también hace que su estrella se mueva.

Sin embargo, este movimiento es muy pequeño. Aquí, al igual que en el método de la velocimetría, cuanto más pequeño sea el planeta, menor será el movimiento de su estrella. Para detectarlo, hay que utilizar instrumentos increíblemente precisos. También es aconsejable utilizar un telescopio en el espacio, ya que la atmósfera terrestre distorsiona la luz.

El satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea pretende medir la posición astrométrica de más de mil millones de objetos celestes con una precisión sin precedentes. Uno de los objetivos científicos de Gaia es descubrir y confirmar la existencia de exoplanetas en torno a las estrellas de la vecindad solar mediante la detección del movimiento diminuto de estas estrellas. Los próximos años prometen ser ricos en nuevos descubrimientos de exoplanetas.

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