La ‘cámara que salvó al Hubble’ va al Museo Smithsonian

La cámara planetaria y de campo amplio 2, junto con la «lente de contacto» que corrigió el defecto en el espejo principal del telescopio espacial Hubble, tendrán un nuevo hogar. Recientemente regresados ​​a la Tierra después de más de 15 años en el espacio, los dos instrumentos tendrán un nuevo hogar en el Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian en Washington. Los astronautas de la misión de servicio del Hubble en mayo de 2009 reemplazaron la WFPC-2 con una versión nueva y mejorada, lo que trajo la cámara muy utilizada de regreso a la Tierra. “Esta fue la cámara que salvó al Hubble”, dijo Ed Weiler, de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “He esperado durante mucho tiempo pararme frente a este mismo instrumento mientras se exhibe al público”.

WFPC-2 y el Reemplazo Axial del Telescopio Espacial de Óptica Correctiva, o COSTAR, le dieron al Hubble la capacidad de tomar las imágenes que han cambiado la forma en que vemos el Universo al proporcionar las imágenes icónicas que ahora adornan carteles, portadas de álbumes, Internet, aulas. y libros de texto de ciencia en todo el mundo.

Los instrumentos del Hubble estarán en exhibición en el Salón Espacial del Museo Nacional del Aire y el Espacio hasta mediados de diciembre. Luego viajarán al sur de California para exhibirse temporalmente en varios lugares. En marzo de 2010, los instrumentos regresarán al Museo Smithsonian del Aire y el Espacio, donde se instalarán de forma permanente.

Después del lanzamiento y despliegue del Hubble a bordo del transbordador en 1990, los científicos se dieron cuenta de que el espejo principal del telescopio tenía un defecto, conocido como aberración esférica. El borde exterior del espejo fue molido.
demasiado plano por una profundidad de 2,2 micrones, aproximadamente igual a una quincuagésima parte del grosor de un cabello humano. Este pequeño defecto resultó en imágenes borrosas porque parte de la luz de los objetos que se estaban estudiando se dispersó.

La primera misión de mantenimiento del Hubble proporcionó al telescopio un hardware que básicamente actuaba como anteojos. Lanzado en diciembre de 1993 a bordo del transbordador espacial Endeavour, la misión agregó el WFPC-2, del tamaño aproximado de un piano de media cola, y el COSTAR, del tamaño aproximado de una cabina telefónica. El WFPC-2 tenía la corrección óptica integrada, mientras que el COSTAR proporcionaba la corrección óptica para otros instrumentos del Hubble.

La WFPC-2 realizó más de 135 000 observaciones de objetos celestes entre 1993 y 2009. La cámara fue el instrumento más prolífico y de mayor servicio a bordo del Hubble.

“Durante años, la Cámara Planetaria y de Campo Amplio 2 ha estado tomando fotografías del universo”, dijo John Trauger del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Hoy, estamos tomando fotografías del
WFPC-2 y supongo que si alguna vez hubo una cámara que mereciera ser fotografiada, es esta”.

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