La eyección de masa coronal más pequeña jamás vista

La eyeccion de masa coronal mas pequena jamas vista

Una imagen negativa del Sol que muestra la región activa. Crédito de la imagen: PPARC. Click para agrandar.
Los físicos solares han observado la eyección de masa coronal (CME) más pequeña de la historia, un tipo de explosión en la que el plasma del Sol se lanza al espacio, a veces golpeando la Tierra y dañando los satélites en órbita. La observación ha sido una gran sorpresa para los científicos y ha puesto patas arriba las ideas anteriores.

Hasta la fecha, los estudios de estos fenómenos se han centrado en grandes explosiones que son más fáciles de detectar y que tienen huellas masivas en el Sol, que a veces cubren miles de millones de millas cuadradas. Pero en un artículo publicado en la edición de mayo de Astronomy and Astrophysics, un equipo internacional del Reino Unido, Argentina, Finlandia, Francia y Hungría demostró que las CME también se pueden producir en regiones tan pequeñas como la Tierra, alrededor de 10,000 millas de ancho. Esto todavía puede sonar grande, pero es pequeño según los estándares cósmicos.

Se cree que las CME son causadas por la desestabilización de bucles retorcidos en el campo magnético del Sol, que contienen mucha energía, estableciéndose en posiciones más estables (como una banda elástica retorcida que se desenrolla repentinamente). Hasta ahora, los eventos se remontan a grandes áreas de actividad magnética en el Sol, pero las nuevas observaciones se relacionan con un área mucho más pequeña que cualquier cosa vista antes. Sin embargo, a pesar de que el evento fue pequeño, todavía tenía la energía suficiente para llegar a la Tierra y, sorprendentemente, las líneas del campo magnético estaban diez veces más retorcidas de lo que normalmente se ve en las áreas más grandes.

Comprender las CME y los mecanismos que las alimentan es importante porque el plasma y las partículas aceleradas que arrojan al espacio pueden dañar los satélites, dañar a los astronautas e incluso afectar a la Tierra misma, causando hermosas auroras, pero también apagones y problemas en las señales de radio. Esta es la ciencia del clima espacial.

La Dra. Lucie Green del Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard de UCL dijo: “Anteriormente se pensaba que las eyecciones de masa coronal eran enormes, involucrando porciones masivas del campo magnético del Sol y todos los modelos teóricos se basan en esta suposición. Sin embargo, este fue sorprendente porque provino de una pequeña región magnética en el Sol que normalmente se habría pasado por alto en la búsqueda de regiones fuente de CME. Esta será un área emocionante para un mayor estudio”.

Los modelos existentes para las CME se basan en el tipo de gran evento observado previamente y el equipo aún no puede decir con qué frecuencia son estas mini CME o si representan una parte importante del clima espacial. El evento fue tan pequeño que estuvo casi al límite de lo que podemos ver con los instrumentos actuales. Las futuras misiones que estudien el Sol podrán ‘ver’ con mucho mejor detalle, como la misión del Reino Unido, Estados Unidos y Japón llamada Solar-B.

La investigación utilizó datos de la nave espacial SOHO de la NASA/ESA, el satélite TRACE de la NASA y del ya desaparecido satélite Yohkoh de Japón, EE. UU. y el Reino Unido. La participación del Reino Unido fue financiada por PPARC.

Fuente original: Comunicado de prensa de PPARC

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