La formación de estrellas está en declive

La formacion de estrellas esta en declive

Crédito de la imagen: SDSS

La era de la formación estelar en el Universo está llegando a su fin, según un nuevo informe del Sloan Digital Sky Survey. Un equipo de astrónomos analizó el color de una enorme cantidad de galaxias cercanas y descubrió que contenían menos estrellas jóvenes que galaxias más distantes. Dado que la luz tarda tanto en viajar, las galaxias más distantes se ven tal como aparecieron hace muchos miles de millones de años. El número de nuevas estrellas que se están formando ha disminuido desde hace unos 6 mil millones de años, cuando se formó nuestro propio Sol.

El universo se está desvaneciendo suavemente en la oscuridad según tres astrónomos que han observado 40.000 galaxias en el vecindario de la Vía Láctea. El estudiante de investigación Ben Panter y el profesor Alan Heavens del Instituto de Astronomía de la Universidad de Edimburgo, y el profesor Raúl Jiménez de la Universidad de Pensilvania, EE. estrellas recién formadas hubo en diferentes períodos en los 14 mil millones de años de existencia del universo. Su historia muestra que, durante miles de millones de años, no ha habido suficientes estrellas nuevas encendiéndose para reemplazar todas las viejas estrellas que mueren y se apagan. Los resultados se publicarán en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society el 21 de agosto de 2003.

“Nuestro análisis confirma que la era de la formación estelar está llegando a su fin”, dice Alan Heavens. “La cantidad de nuevas estrellas que se están formando en la enorme muestra de galaxias que estudiamos ha estado disminuyendo durante alrededor de 6 mil millones de años, aproximadamente desde el momento en que nació nuestro propio Sol”.

Los astrónomos ya tenían pruebas de que así era, principalmente al observar galaxias tan lejanas que las vemos como eran hace miles de millones de años debido al gran tiempo que ha tardado su luz en llegar hasta nosotros. Ahora la misma historia surge con fuerza del trabajo de Panter, Heavens y Jimenez, quienes por primera vez abordaron el problema de manera diferente y utilizaron todo el espectro de luz de una enorme cantidad de galaxias cercanas para obtener una imagen más completa.

Las galaxias brillan con la luz combinada de todas las estrellas que hay en ellas. La mayor parte de la luz de las estrellas jóvenes es azul y proviene de estrellas masivas muy calientes. Estas estrellas azules viven rápido y mueren jóvenes, terminando sus vidas en explosiones de supernova. Cuando se han ido, ya no eclipsan a las estrellas rojas más pequeñas que son más longevas. Muchas galaxias se ven rojizas en general en lugar de azules, una señal amplia de que la mayoría de las formaciones estelares se produjeron hace mucho tiempo.

Sin embargo, en su análisis, Panter, Heavens y Jimenez han utilizado mucho más que los simples colores generales de las galaxias. Las observaciones de espectro que usaron provienen del Sloan Digital Sky Survey y el volumen de datos involucrados fue tan grande que los investigadores tuvieron que desarrollar un método especial de compresión de datos sin pérdidas, llamado MOPED, para permitirles analizar la muestra en un período razonable de tiempo. tiempo, sin perder precisión.

Fuente original: Comunicado de prensa de RAS

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