La fusión de estrellas crea una nueva clase de explosión

Los astrónomos conocen varios tipos de explosiones en el espacio. Las supernovas ocurren cuando las estrellas masivas explotan o se convierten en agujeros negros. Los estallidos de rayos gamma ocurren en ciertos tipos de supernovas, o la colisión entre objetos compactos, como las estrellas de neutrones. Y las novas ocurren cuando el material estelar se acumula en la superficie de una estrella o enana blanca y luego detona. Pero ahora parece que se ha identificado una nueva clase de explosiones: una nova luminosa roja.

El evento explosivo fue descubierto en una galaxia cercana en el cúmulo de Virgo llamada Messier 85. Los astrónomos observaron el estallido de una estrella, no tan brillante como una supernova, pero mucho más brillante que una nova. En lugar de un destello rápido, se iluminó mucho más lentamente, con un color rojo distintivo.

Los astrónomos especulan que la explosión ocurrió cuando dos estrellas ordinarias en un sistema binario finalmente se unieron, experimentando un proceso llamado «evolución de envoltura común».

El resplandor refrescante de la explosión fue demasiado tenue para verlo en el Hubble, pero aún era lo suficientemente brillante en el espectro infrarrojo para verlo con el Telescopio Espacial Spitzer. No hay duda de que es una nueva clase de objeto, y ahora los astrónomos ajustarán sus búsquedas para encontrar más objetos como este.

Fuente original: Comunicado de prensa de Caltech

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