La NASA anuncia 14 nuevas tecnologías de «punto de inflexión» para su exploración lunar

En cuatro años, la NASA planea regresar astronautas a la Luna como parte del Proyecto Artemis. Para asegurar el éxito de este esfuerzo, así como la creación de un programa de exploración lunar sustentable para fines de la década, la NASA se ha asociado con múltiples entidades en el sector espacial comercial. Recientemente, anunciaron que se adjudicarán contratos a 14 empresas adicionales para desarrollar una gama de tecnologías propuestas.

Estas propuestas son parte de la NASA quinta solicitud competitiva de Tipping Pointuno de los muchos programas de asociación público-privada supervisados ​​por la NASA Dirección de Misión de Tecnología Espacial (STDM). Para esta última solicitud, Punto de inflexión está otorgando contratos con un valor combinado de más de $370 millones para demostraciones de tecnología que facilitarán futuras misiones lunares y capacidades espaciales comerciales.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, anunció las selecciones el miércoles 14 de octubre.eldurante un discurso de apertura en la caída virtual Consorcio de Innovación de la Superficie Lunar reunión. Según explicó durante el transcurso de la ponencia, las 14 empresas seleccionadas por Tipping Point adjudicarán contratos a precio fijo con una duración de hasta cinco años para el desarrollo de demostraciones tecnológicas.

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La NASA está invirtiendo en tecnologías de gestión de fluidos criogénicos a largo plazo para que los astronautas regresen a la Luna y permanezcan allí. Crédito: NASA

Además del dinero del premio, las empresas seleccionadas también podrán trabajar con varios centros de la NASA para madurar sus demostraciones de tecnología. Como dijo Bridenstine en una reciente Declaración de la NASA:

“La importante inversión de la NASA en demostraciones de tecnología innovadora, dirigida por pequeñas y grandes empresas estadounidenses en nueve estados, ampliará lo que es posible en el espacio y en la superficie lunar. Juntos, la NASA y la industria están construyendo una serie de capacidades listas para la misión para apoyar una presencia sostenible en la Luna y futuras misiones humanas a Marte”.

Las demostraciones de tecnología se dividen en tres categorías según el área de estudio. Éstos incluyen Gestión de fluidos criogénicos, que se relaciona con tecnologías que evitan que se pierda combustible debido a la evaporación (también conocido como «boil-off») y aseguran que las muestras de hielo lunar se mantengan estables. Dichas tecnologías son esenciales para establecer una presencia sostenible en la Luna y permitir misiones tripuladas a Marte.

Dentro de esta categoría, cuatro empresas recibieron contratos y adjudicaciones por un total de más de $256 millones. con sede en Florida Espacio Eta recibió $ 27 millones por su demostración de vuelo a pequeña escala de un sistema completo de gestión de oxígeno líquido criogénico (LOX). Este sistema será la carga útil principal en un satélite Rocket Lab Photon y pasará nueve meses en el espacio recopilando datos vitales sobre la gestión de fluidos criogénicos.

Importante contratista aeroespacial y de la NASA desde hace mucho tiempo Lockheed Martin recibió 89,7 millones de dólares para una misión de demostración en el espacio que probaría más de una docena de sistemas de gestión de fluidos criogénicos. Del mismo modo, el titán espacial comercial espaciox recibirá $53,2 millones para realizar una demostración de vuelo a gran escala en la que se transferirán 10 toneladas métricas (toneladas estadounidenses) de LOX entre tanques en uno de sus nave estelar vehículos

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Concepto artístico de SpaceX Starship en la superficie de la Luna. Créditos: SpaceX

Por último, contratista principal Alianza de lanzamiento unido (ULA) recibirá 86,2 millones de dólares para demostrar su sistema criogénico de propulsión inteligente. Este sistema se integrará en la etapa superior de los cohetes Vulcan Centaur en el futuro, se basará en una combinación de LOX e hidrógeno líquido y realizará varias pruebas (como control de presión, transferencia de tanque a tanque y largo plazo). almacenamiento de combustible).

Para la segunda categoría, Iniciativa de innovación de la superficie lunarla NASA está otorgando más de $ 100 millones en contratos para tecnologías que avanzarán utilización de recursos in situ (ISRU). Esto incluye aplicaciones que pueden proporcionar generación de energía en la superficie, almacenamiento de energía, comunicaciones y otras capacidades que son vitales para garantizar las necesidades básicas de las tripulaciones y facilitar la exploración humana y robótica en la Luna.

Entre los diez destinatarios se encuentran desarrolladores de robótica como Alianza de Investigación e Investigación Espacial Alpha, que recibió $ 22,1 millones para su instalación de evaluación de ciencia y tecnología espacial, que dará acceso a pequeños experimentos al entorno lunar. Similarmente, Máquinas Intuitivas recibió $ 41,6 millones para desarrollar un vehículo de aterrizaje de tolva capaz de transportar cargas útiles de 1 kg (2,2 libras) para distancias de más de 2,5 km (1,5 millas).

Basado en Mojave Sistemas espaciales Masten recibió $2.8 millones para construir y demostrar una fuente universal de energía eléctrica y calor químico que puede operar en las temperaturas extremas de la noche lunar y en los cráteres. Y Robótica SSL (una subsidiaria de Tecnologías Maxar) recibió 8,7 millones de dólares para desarrollar un brazo robótico para aplicaciones en la superficie lunar, servicio en órbita y defensa terrestre.

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Impresión artística de astronautas explorando un cráter lunar. Crédito: NASA

En términos de generación y almacenamiento de energía, Tecnología astrobótica recibió $5.8 millones para un sistema de carga inalámbrico para módulos de aterrizaje robóticos comerciales; con sede en Ohio Materia de pH recibió $ 3.4 millones por su celda de combustible regenerativa reversible capaz de generar y almacenar energía en la superficie lunar; y Nokia de América recibió 14,1 millones de dólares para financiar el desarrollo del primer sistema de comunicaciones LTE/4G lunar.

Para los sistemas de combustible, Combustión de precisión Inc. recibió $2,4 millones para una pila de celdas de combustible de óxido sólido que genera energía a partir de propulsores de metano y oxígeno y otros recursos in situ. los Corporación Sierra Nevada (fabricantes de la Cazador de sueños spacepalen) también recibió 2,4 millones de dólares para desarrollar un sistema que utiliza metano y energía solar concentrada para extraer oxígeno del regolito lunar.

Y Sistemas de energía Teledyne recibió $2.8 millones para crear un sistema eléctrico avanzado de hidrógeno que podría resultar en celdas de combustible con una vida útil de 10,000 horas. Según los términos de su contrato, Teledyne enviará un elemento clave del sistema (separador de agua) en un vuelo parabólico para evaluar cómo funciona bajo diferentes grados de gravedad, con especial atención a los efectos de la microgravedad.

En tercer lugar, estaban los contratos que caían en el Capacidad de descenso y aterrizaje en circuito cerrado categoría, que se ocupa del desarrollo de tecnologías integradas de aterrizaje de precisión y prevención de peligros. Aquí sólo se adjudicó un contrato, nuevamente a Masten ($10 millones) por su vehículo xogdorque proporcionará vuelos suborbitales a altitudes de más de 100 km (62 millas) para probar tecnologías espaciales.

Además del dinero del premio, cada una de estas 14 empresas tiene la tarea de contribuir con un porcentaje mínimo del costo total del proyecto (según su tamaño). Dijo Jim Reuter, Administrador Asociado de Tecnología Espacial de la NASA:

“Esta es la mayor cantidad de propuestas de Tipping Point que la NASA ha seleccionado a la vez y, con mucho, el valor de premio colectivo más grande. Estamos entusiasmados de ver que nuestras inversiones y asociaciones de colaboración generan nuevas tecnologías para la Luna y más allá, al mismo tiempo que benefician al sector comercial.

Al final, la mayor parte de los fondos para esta solicitud de Tipping Point se destina al desarrollo de sistemas de gestión de fluidos criogénicos, que van desde pruebas de pequeña a gran escala y de corto a largo plazo. Esto ilustra la importancia que la NASA y otras agencias espaciales están otorgando a la capacidad de producir combustible a partir del hielo recolectado alrededor de las regiones polares de la Luna.

La capacidad de descomponer las moléculas de agua para crear oxígeno líquido (LOX) y combustible de hidrógeno, almacenarlas a temperaturas criogénicas durante períodos prolongados y transferirlas de un tanque a otro es crucial para establecer operaciones sostenibles en la Luna. Junto con infraestructura como Lunar Gateway, Artemis Base Camp y otras instalaciones de superficie propuestas, también fascinarán las misiones tripuladas a Marte.

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