La NASA anuncia fechas de lanzamiento, comandante de respaldo

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A raíz de la tragedia que tuvo lugar la semana pasada en Tucson, Arizona, la NASA ha anunciado que el astronauta Rick Sturckow servirá como comandante de respaldo para la misión STS-134 en el transbordador Endeavour. Esto se decidió para que el resto de la tripulación pudiera seguir adelante con el entrenamiento durante la ausencia del actual comandante del STS-134, Mark Kelly.

La esposa de Kelly, la congresista Gabrielle Giffords, resultó herida en un tiroteo el 8 de enero, en un evento al aire libre en un supermercado Safeway, denominado «Congreso en tu esquina». El presunto pistolero Jared Lee Loughner le disparó en la cabeza. Loughner, quien mencionó el Manifiesto Comunista como uno de sus libros favoritos, disparó a un total de 18 personas, seis de las cuales murieron. Loughner tiene un largo historial de inestabilidad mental, consumo de drogas y enfrentamientos con la ley.

La NASA anuncia fechas de lanzamiento comandante de respaldo
Tanto STS-133 como STS-134 han anunciado fechas de lanzamiento. Crédito de la imagen: NASA.gov

El vuelo final de Endeavour está programado actualmente para el 19 de abril: Kelly sigue siendo el comandante de la misión.

“Mark sigue siendo el comandante de STS-134”, dijo Peggy Whitson, jefa de la Oficina de Astronautas. “Él enfrenta muchas incertidumbres ahora que apoya a Gabrielle, y nuestro objetivo es permitirle mantener su atención sin distracciones en su familia mientras permite que progresen los preparativos para la misión. La designación de un suplente permite que la tripulación y el equipo de apoyo continúen entrenándose, y permite que Mark se concentre en el cuidado de su esposa”.

Sturckow comenzará su entrenamiento la próxima semana en el Centro Espacial Johnson (JSC) en Texas con el resto de la tripulación del STS-134, el piloto Greg Johnson y los especialistas de misión; Mike Fincke, Roberto Vittori, Andrew Feustel y Greg Chamitoff.

La misión final de 14 días del Endeavour a la Estación Espacial Internacional (ISS) entregará el espectrómetro magnético Alpha (AMS-02). También contendrá piezas de repuesto muy necesarias, incluidas dos antenas de banda S, un tanque de gasolina y piezas de repuesto para el robot Dextre de Canadá.

La NASA espera lanzar Discovery a las 4:50 pm EDT el jueves 24 de febrero, en la misión STS-133 del orbitador al puesto de avanzada en órbita. La misión final de Endeavour, STS-134, está programada para el 19 de abril a las 7:48 pm EDT. Las fechas se eligieron el jueves durante la reunión semanal de la Junta de Control de Requisitos del Programa (PRCB) del programa de transbordadores. Normalmente, las fechas de lanzamiento se confirman aproximadamente dos semanas antes del lanzamiento y, como siempre, estas fechas están sujetas a varias condiciones y a cambios.

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De izquierda a derecha, la congresista Nancy Pelosi, la congresista Gabrielle Giffords y su esposo, el capitán de la Armada y astronauta Mark Kelly. Crédito de la foto: Ciudadano de Tucson

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