La NASA hace arqueología de la era espacial, descubriendo escudos térmicos de Apolo para ayudar con Orión

[/caption]Los científicos de la NASA que actualmente trabajan en el vehículo de exploración de la tripulación Orion tuvieron la rara oportunidad de desempacar una pequeña parte de la historia. Una visita al Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian los llevó a descubrir cajas que contenían los escudos térmicos utilizados durante el desarrollo del Programa Apolo, hace unos 35 años. El blindaje no ha visto la luz del día desde 1966 cuando se dejó caer desde la órbita terrestre baja y protegió un vehículo de prueba del reingreso en llamas. Los científicos de la NASA esperan aprender más sobre la respuesta térmica del antiguo escudo térmico para mejorar el blindaje de la nave de retorno de Orión toda una generación después de las misiones lunares pioneras…

El 31 de julio y el 1 de agosto, la tripulación de la NASA descendió a las Instalaciones Garber del Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian para hacer un poco de arqueología de la era espacial. La instalación hace que su trabajo sea recopilar, preservar y restaurar todo lo relacionado con el espacio y las aeronaves, asegurándose de que los escudos térmicos de Apolo estén en perfectas condiciones (o tan «perfectos» como pueden estar después de someterse a un reingreso hace más de tres décadas) para el desarrollo de Orión. equipos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, y el Centro de Investigación Ames de la NASA, Moffett Field, California. Lo que desempacaron fue el sueño de un friki del espacio.

Comenzamos a trabajar juntos a fines de junio para rastrear cualquier escudo térmico de la era Apolo que tuvieran almacenado.”, dijo Elizabeth Pugel de la Rama de Sistemas de Detectores en Goddard. “Localizamos uno y lo abrimos. ¡Fue como una Navidad nerd para nosotros!

Los científicos examinan el escudo térmico del vehículo de prueba Apolo de 1966 (Museo Smithsonian/Eric Long)
Los científicos examinan el escudo térmico del vehículo de prueba Apolo de 1966 (Museo Smithsonian/Eric Long)

El equipo de la NASA finalmente logró rastrear el material del escudo térmico de un reingreso de prueba desde la órbita terrestre baja el 26 de agosto de 1966. Este material resultará útil en el desarrollo continuo del vehículo de exploración Orion Crew del programa Constellation para que se pueda obtener más información. sobre la reacción del material al calor extremo a medida que se dejaba caer a través de la atmósfera.

Estamos examinando el diseño de la estructura portadora (la estructura metálica que conecta el escudo térmico con la nave que contiene a los astronautas) y la respuesta térmica del material del escudo térmico.”, agregó Pugel.

El Smithsonian ha sido generoso al proporcionar grandes piezas del escudo térmico en las que realizaremos pruebas destructivas y no destructivas durante los meses previos a la revisión preliminar del diseño de Orion.”, dijo Matthew Gasch de NASA Ames. “Esta información aumentará nuestra confianza en nuestro diseño y desarrollo de materiales..”

Puede parecer extraño que los científicos de la NASA estén investigando la tecnología de reingreso de la era Apolo, después de todo, el diseño en forma de cono de Orión toma prestada su forma del Módulo de Comando Saturno V del Programa Apolo (entre otros), pero ahí es donde la similitud del siglo XX. termina Orion estará repleto de los sistemas informáticos, electrónicos, de soporte vital, de propulsión y de protección contra el calor más avanzados del siglo XXI.

Aparte de Orión, me hubiera encantado haber estado allí cuando los científicos de Orión de la NASA abrieron las cajas de madera de Apolo (usando palancas, naturalmente), para encontrarlas llenas de artefactos polvorientos del comienzo de la era espacial (pero, de nuevo, podría estar viendo demasiadas películas de Indiana Jones…).

Fuente: NASA

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