La NASA ordena reiniciar el trabajo de taxi espacial comercial

Al declarar que la supervivencia futura de la Estación Espacial Internacional (ISS) estaba «en peligro», la NASA emitió un comunicado el jueves 9 de octubre por la noche, ordenando a Boeing y SpaceX que reiniciaran el trabajo para desarrollar vehículos tripulados comerciales bajo la Capacidad de Transporte de Tripulación Comercial (CCtCap) contratos adjudicados a cada empresa el 16 de septiembre.

La NASA tomó esta medida a pesar de una protesta presentada ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE. UU. (GAO, por sus siglas en inglés) por parte del licitador de tripulación comercial perdedor, Sierra Nevada Corporation.

El 26 de septiembre, la NASA ordenó a Boeing y SpaceX que «suspendieran el cumplimiento de los contratos» en respuesta a la protesta de la GAO presentada por Sierra Nevada Corporation.

La NASA le dijo a Boeing y SpaceX que reanudaran de inmediato el trabajo en sus taxis espaciales de astronautas bajo la «autoridad legal disponible para la NASA».

La nave espacial de astronautas de próxima generación Dragon V2 de SpaceX se presentó el 29 de mayo de 2014. Crédito: NASA
La nave espacial de astronautas de próxima generación Dragon V2 de SpaceX se presentó el 29 de mayo de 2014. Crédito: NASA

Ha sido un giro salvaje de los acontecimientos desde que el administrador de la NASA, Charles Bolden, anunció que Boeing y SpaceX habían ganado la competencia de alto riesgo e histórica de la NASA para construir los primeros ‘taxis espaciales’ privados para lanzar astronautas estadounidenses a la ISS y restaurar la capacidad de Estados Unidos para lanzar nuestras tripulaciones desde suelo estadounidense por primera vez desde 2011.

Bolden hizo personalmente el anuncio histórico de los ganadores del contrato de tripulación comercial de la NASA para construir las próximas naves espaciales con clasificación humana de Estados Unidos en el Centro Espacial Kennedy (KSC) el miércoles 16 de septiembre en una sesión informativa a la que asistí en el sitio de prensa.

Apenas diez días después, la NASA le dijo a Boeing y SpaceX que dejaran de trabajar mientras la GAO revisaba la protesta del SNC antes del 5 de enero de 2015, fecha límite.

El administrador de la NASA, Charles Bolden (izquierda), anuncia los ganadores del esfuerzo de desarrollo del Programa de tripulación comercial de la NASA para construir las próximas naves espaciales humanas de Estados Unidos que se lanzarán desde Florida a la Estación Espacial Internacional.  Hablando desde el sitio de prensa de Kennedy, Bolden anunció la adjudicación del contrato a Boeing y SpaceX para completar el diseño de la nave espacial CST-100 y Crew Dragon.  El exastronauta Bob Cabana, centro, director del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, Kathy Lueders, gerente del Programa de tripulación comercial de la agencia, y el excomandante de la Estación Espacial Internacional Mike Fincke también participaron en el anuncio.  Crédito: Ken Kremer-kenkremer.com
El administrador de la NASA, Charles Bolden (izquierda), anuncia los ganadores del esfuerzo de desarrollo del Programa de tripulación comercial de la NASA para construir las próximas naves espaciales humanas de Estados Unidos que se lanzarán desde Florida a la Estación Espacial Internacional. Hablando desde el sitio de prensa de Kennedy, Bolden anunció la adjudicación del contrato a Boeing y SpaceX para completar el diseño de la nave espacial CST-100 y Crew Dragon. El exastronauta Bob Cabana, centro, director del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, Kathy Lueders, gerente del Programa de tripulación comercial de la agencia, y el excomandante de la Estación Espacial Internacional Mike Fincke también participaron en el anuncio. Crédito: Ken Kremer-kenkremer.com

Mientras tanto, la NASA decidió que la demora en el esfuerzo de la tripulación comercial era insostenible y planteaba riesgos para la ISS, las operaciones de la tripulación y los compromisos de EE. UU. en virtud de acuerdos internacionales.

Por lo tanto, la NASA ejerció su autoridad legal para «evitar consecuencias adversas significativas».

Aquí está el texto completo de la declaración de la NASA del 9 de octubre:

“El 9 de octubre, bajo la autoridad legal disponible, la NASA decidió proceder con los contratos de capacidad de transporte de tripulación comercial (CCtCap) otorgados a The Boeing Company y Space Exploration Technologies Corp. a pesar de la protesta de oferta presentada en la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. por la Corporación Sierra Nevada. La agencia reconoce que el hecho de no proporcionar el servicio de transporte CCtCap tan pronto como sea posible plantea riesgos para la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS), pone en peligro la operación continua de la ISS, retrasaría el cumplimiento de los requisitos críticos de tamaño de la tripulación y puede resultar en que EE. cumplir los compromisos adquiridos en sus acuerdos internacionales. Estas consideraciones obligaron a la NASA a utilizar su autoridad legal para evitar consecuencias adversas significativas cuando el cumplimiento del contrato permaneciera suspendido. La NASA ha determinado que lo mejor para los Estados Unidos es continuar con el cumplimiento de los contratos CCtCap que permitirán viajes seguros y confiables hacia y desde los Estados Unidos a la ISS en naves espaciales estadounidenses y terminarán con la dependencia exclusiva de la nación en Rusia para dicho transporte”.

Los contratos de ‘taxi espacial’ para construir las naves espaciales Boeing CST-100 y SpaceX Dragon V2 tienen un valor total de $ 6.8 mil millones, con el objetivo de terminar con la dependencia única de la nación en Rusia en 2017.

A Boeing se le otorgó la mayor parte del contrato valorado en $ 4.2 mil millones, mientras que a SpaceX se le otorgó una cantidad menor valorada en $ 2.6 mil millones.

Ambas naves espaciales tienen un diseño de cápsula con aterrizaje asistido por paracaídas. El tercer competidor que involucra el mini transbordador Dream Chaser de Sierra Nevada que ofrece aterrizajes en la pista no fue seleccionado para un mayor desarrollo.

“Desde el primer día, la Administración de Obama dejó en claro que la nación más grande de la Tierra no debería depender de otras naciones para llegar al espacio”, dijo Bolden a los periodistas en el Centro Espacial Kennedy de la agencia en Florida, el 16 de septiembre.

“Gracias al liderazgo del presidente Obama, el arduo trabajo de nuestra NASA y los equipos de la industria, y el apoyo del Congreso, hoy estamos un paso más cerca de lanzar a nuestros astronautas desde suelo estadounidense en naves espaciales estadounidenses y poner fin a la dependencia exclusiva de la nación en Rusia para 2017. Entregar el transporte en órbita terrestre baja a la industria privada también permitirá a la NASA concentrarse en una misión aún más ambiciosa: enviar humanos a Marte”.

Boeing presentó una maqueta a gran escala de su 'taxi espacial' comercial CST-100 el 9 de junio de 2014 en su instalación de fabricación prevista en el Centro Espacial Kennedy en Florida.  El vehículo privado lanzará astronautas estadounidenses a la órbita terrestre baja y la ISS desde suelo estadounidense.  Crédito: Ken Kremer - kenkremer.com
Boeing presentó una maqueta a gran escala de su ‘taxi espacial’ comercial CST-100 el 9 de junio de 2014, en su instalación de fabricación prevista en el Centro Espacial Kennedy en Florida. El vehículo privado lanzará astronautas estadounidenses a la órbita terrestre baja y la ISS desde suelo estadounidense. Crédito: Ken Kremer – kenkremer.com

Tanto el Boeing CST 100 como el SpaceX Dragon V2 se lanzarán desde la Costa Espacial de Florida, hogar de todos los vuelos de astronautas estadounidenses desde los albores de la era espacial.

El Boeing CST-100 se lanzará sobre un cohete United Launch Alliance Atlas V calificado para hombres desde el Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida.

El SpaceX Dragon se lanzará sobre un cohete Falcon 9 v1.1 con calificación de hombre desde el vecino Space Launch Complex 40 en el Cabo.

Estén atentos aquí para las noticias continuas de Ken sobre Orión y la Tierra y la ciencia planetaria y los vuelos espaciales tripulados.

Ken Kremer

Modelos a escala de los vehículos y lanzadores del programa Commercial Crew de la NASA;  Boeing CST-100, Sierra Nevada Dream Chaser, SpaceX Dragon.  Crédito: Ken Kremer/kenkremer.com
Modelos a escala de los vehículos y lanzadores del programa Commercial Crew de la NASA; Boeing CST-100, Sierra Nevada Dream Chaser, SpaceX Dragon. Crédito: Ken Kremer/kenkremer.com

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Obtenga más información sobre los taxis espaciales comerciales, Orion y los vuelos espaciales humanos y robóticos de la NASA en las próximas presentaciones de Ken.

14 de octubre: “¿Cuál es el futuro del programa de vuelos espaciales tripulados de Estados Unidos con taxis de astronautas comerciales y Orión” y “Lanzamientos de cohetes ISS Antares/Cygnus desde Virginia”; Universidad de Princeton, Asociación de Astrónomos Aficionados de Princeton (AAAP), Princeton, Nueva Jersey, 19:30

23/24 de octubre: “Lanzamiento del cohete ISS Antares/Cygnus desde Virginia”; Rodeway Inn, Chincoteague, VA

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