La NASA usará bombarderos convertidos para perseguir la totalidad

Eclipse solar total WB57B
Un NASA WB-57F en la rampa en Ellington Field cerca de Houston listo para perseguir la totalidad el próximo mes durante el histórico eclipse solar total del 21 de agosto. Crédito: NASA/CSJ

En un movimiento clásico de espadas a rejas de arado, dos aviones WB-57F convertidos pilotados por el Programa de Ciencias Aerotransportadas de la NASA saludará a la sombra de la Luna mientras atraviesa los Estados Unidos contiguos el lunes 21 de agostoS t en una audaz misión de la ciencia.

“Vamos a observar el eclipse solar total con dos aviones, cada uno con cámaras infrarrojas y de luz visible que graban videos de alta definición”, dijo Amir Caspi, investigador principal del proyecto del Southwest Research Institute (SwRI). Universo hoy. «Estas serán las observaciones de la más alta calidad de su tipo hasta la fecha, en busca de un movimiento dinámico rápido en la corona solar».

Los eclipses solares totales brindan a los investigadores una oportunidad única para estudiar la corona solar: el brillo fantasmal de la atmósfera exterior del Sol que se ve solo durante la totalidad. La NASA planea una serie de experimentos durante el eclipse, incluidos planes para interceptar la sombra de la Luna usando dos aviones cerca del punto de mayor totalidad sobre Carbondale, Illinois. Volando desde Ellington Field cerca de Houston Texas y operado por el Johnson Spaceflight Center de la NASA, la NASA es el único operador restante del avión WB-57F.

Eclipse solar total de la flota de la NASA
Foto grupal de la flota de tres aviones WB-57F de la NASA. Crédito: NASA/Robert Markowitz

Volando a una altitud de 50.000 pies, el avión interceptará la sombra de la Luna de 70 millas de ancho. La sombra se moverá a 1400 millas por hora, el doble de la velocidad del sonido, en comparación con la velocidad máxima del avión WB-57F de 470 millas por hora. El vuelo extenderá la duración de la totalidad desde los 2 minutos 40 segundos vistos en tierra, hasta un total de unos 8 minutos entre las dos aeronaves.

Los dos bombarderos tácticos WB-57F Canberra convertidos seguirán el eclipse utilizando DyNAMITE (Day Night Airbourne Motion Imagery for Terrestrial Environments), dos generadores de imágenes de 8,7 pulgadas montados en cardán en tándem, uno para luz visible y otro para infrarrojos. Estos están ubicados en la nariz de la aeronave y dispararán 30 fotogramas por segundo.

Dinamita
El nuevo sistema DyNAMITE montado en la nariz del avión WB-57F de la NASA. Crédito: NASA/Amir Caspi

Este sistema se diseñó originalmente hace aproximadamente una década para perseguir al transbordador espacial de EE. UU. durante el reingreso después del 2003. Columbia desastre y, en ocasiones, ha proporcionado imágenes asombrosas. SpaceX Falcon-9 Stage 1 regresa durante el reingreso.

Eclipse solar total de DyNAMITE
El sistema WAVE, un precursor de DyNAMITE, visto de cerca. NASA/CSJ

La corona solar es tan brillante como la Luna Llena, y el equipo planea hacer un «mapa» preciso de la corona solar en un esfuerzo por comprender cómo interactúa la corona con la fotosfera solar y la cromosfera. De particular interés es entender cómo la energía de las olas y las ‘nano llamaradas’ calientan la corona solar.

“Lo que esperamos aprender es qué hace que la corona sea tan caliente, con temperaturas de 1 a 2 millones de grados Celsius, o incluso de 4 a 10 millones de grados Celsius en algunas regiones, mucho más caliente que la fotosfera de abajo”, dijo Caspi. Universo hoy. “¿Qué lo mantiene organizado en términos de estructura? ¿Por qué no vemos un lío gruñido y enredado?

Como objetivo secundario, el equipo también realizará observaciones del planeta Mercurio en el infrarrojo 30 minutos antes y después de la totalidad, ubicado 11 grados al este del Sol durante el eclipse. Mercurio nunca se aleja mucho del Sol, lo que lo convierte en un objetivo difícil de estudiar en el infrarrojo visto desde la Tierra.

Eclipse solar total de la totalidad
¡Totalidad! Crédito: Alan Dyer/Increíble fotografía del cielo.

Y por supuesto, todo esto tiene que suceder durante los escasos minutos hasta y durante la totalidad. Cada avión volará justo dentro de los extremos opuestos de la sombra de la Luna en una desafiante formación de precisión de larga distancia.

El avión WB-57F también participará en un objetivo terciario, la caza de asteroides vulcanoides cerca del Sol durante el eclipse. Aunque el 19el La teoría general de la relatividad de Einstein desterró al basurero de la historia astronómica de la idea del siglo XIX de un pequeño mundo inter-mercurial que perturbaba la órbita de Mercurio, todavía hay espacio para asteroides no descubiertos llamados ‘Vulcanoides’ cerca del Sol. La NASA realizó observaciones en busca de vulcanoides a bordo de un avión F-18 Hornet modificado en 2002, escaneando los reinos crepusculares cerca del Sol, y no encontró nada.

El cazador de eclipses Landon Curt Noll señaló durante una entrevista con Universo hoy en 2015 que la misión SOHO del Observatorio Heliosférico Solar de la NASA prácticamente descartó objetos más brillantes que la magnitud +8 cerca del Sol, lo que se traduce en asteroides de 60 kilómetros de diámetro o más.

“Hemos buscado hasta la magnitud +13,5”, dijo Noll. Universo hoy. «Asumiendo que los objetos son ‘similares a Mercurio’ en reflectividad (en) la zona Vulcanoide (0.08 a 0.18 UA del Sol), la búsqueda ha buscado y no ha podido encontrar objetos tan pequeños como de 2 a 6 kilómetros de diámetro». Mercurio Mensajero de la NASA llevó a cabo una similar búsqueda en ruta hacia el planeta más interior.

Eclipse solar total de Stellarium
Mercurio versus el Sol durante la totalidad. Crédito: Stellarium.

Knoll recorrió el cielo cerca del Sol eclipsado con un telescopio especializado en el infrarrojo cercano durante el eclipse solar total de 2006 sobre Libia. El próximo mes, planea continuar su búsqueda desde un sitio cerca de Jackson Hole, Wyoming.

La acción previa al tan esperado 21 de agostoS t El eclipse solar total comienza a las 17:16 hora universal (UT)/ 10:16 a. m., horario de verano del Pacífico (PDT), cuando la sombra interior oscura de la Luna toca tierra a lo largo de la costa del Pacífico de Oregón. A partir de ahí, la sombra de 70 millas de ancho se desplazará hacia el este, pasando por 14 estados (solo pasando por Iowa y Montana) antes de partir hacia la costa atlántica de Carolina del Sur 92 minutos después. Los espectadores a lo largo del camino serán testigos de una totalidad máxima de 2 minutos y 40 segundos, centrada en una ubicación muy cercana a Carbondale, Illinois. Se espera que millones hagan el peregrinaje al camino del eclipse, mientras que aquellos que se encuentran fuera del camino en el resto de América del Norte, así como en el norte de América del Sur, África occidental, Europa y el noreste de Asia, verán niveles variables de un eclipse solar parcial.

mapas de eclipses eclipse solar total
El eclipse solar total del 21 de agosto sobre los Estados Unidos. Crédito: Michael Zeiler/Mapas de Eclipse

Este es el final de una larga «sequía total de eclipses solares» para los Estados Unidos, marcando la primera vez que la totalidad tocó los Estados Unidos continentales desde el 26 de febrero de 1979 (la totalidad cruzó Hawai el 11 de julio).el, 1991). El último eclipse solar total que atravesó Estados Unidos de costa a costa fue el 8 de junioel1918.

La NASA tiene una larga historia de campañas de astronomía aerotransportadas. Noll señala que el observatorio volador del Observatorio Estratosférico para la Astronomía Infrarroja (SOFIA) de la NASA con base en el centro de investigación Armstrong sería una plataforma ideal para la caza de vulcanoides durante la totalidad. Mirando a Horario de vuelos de SOFIASin embargo, no revela planes para llevar a cabo tal persecución el 21 de agosto.S t. El predecesor de SOFIA, el Observatorio Kuiper integrado en un C-141 Starlifter de la Fuerza Aérea de EE. UU., descubrió los anillos de Urano durante una ocultación estelar en 1977.

«Este es el primer uso de DyNAMITE y la plataforma WB-57F de la NASA para la astronomía», dijo Caspi. Universo hoy. «Esto muestra el potencial de la plataforma para posibles observaciones futuras».

La campaña DyNAMITE/WB-57B también formará parte de la transmisión web en vivo de NASA TV el día del eclipse.

Persecución aérea del eclipse solar total se remonta al 19 de agostoel 1887, cuando Dmitri Mendeleev (el de la tabla periódica) observó la totalidad desde lo alto. Hay un gran video antiguo de un esfuerzo para perseguir un eclipse solar total de 1925 usando la aeronave el USS Los Ángeles:

https://www.youtube.com/watch?v=EhsXeUSsgXU

Un equipo también persiguió un eclipse solar total en el norte de África el 30 de junio.el1973 a bordo de un Concorde supersónico:

Hoy, incluso puede reservar un boleto para una experiencia de caza de eclipses en el aire. Alaska Airlines planea intentará duplicar su éxito de 2016, y una vez más perseguirá la totalidad con unos pocos afortunados observadores a bordo el próximo mes.

En cuanto a nosotros, estamos planeando ver el eclipse desde tierra firme en el Instituto de Investigación Astronómica de Pisgah (PARI) en Carolina del Norte mientras los intrépidos investigadores vuelan alto. Esté atento a nuestra guía completa de eclipses alrededor del 21 de julioS t en Universo hoy y una actualización sobre las perspectivas meteorológicas, la actividad solar, etc. aproximadamente una semana antes. Finalmente, tendremos un informe posterior a la acción posterior al eclipse solar total, con imágenes de los lectores de todo el país.

-Esto promete ser un eclipse solar total para las edades. ¡No te pierdas el Gran Eclipse Americano!

-Además, asegúrese de revisar el proyecto Eclipse MegaMovie.

-Leer más sobre el 21 de agostoS t eclipse solar total y la verdadera historia de Vulcan, Totality y Edison’s Chickens en nuestra guía electrónica gratuita para 101 eventos astronómicos para 2017desde Universo hoy.

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