La nave espacial STEREO de la NASA detecta los cometas ISON y Encke

A medida que los cometas ISON y Encke continúan hacia su respectivo encuentro con el Sol, ahora ambos han sido capturados en cámara por el sistema de observación solar de la NASA. ESTÉREO astronave. La imagen de arriba, tomada el 21 de noviembre (UT) con la cámara HI-1 de alta resolución de STEREO-A, muestra a ISON cuando ingresa al campo de visión desde la izquierda. Encke está en el centro, mientras que los planetas Mercurio y la Tierra (etiquetados) son lo suficientemente brillantes como para causar interrupciones verticales en los sensores de imágenes. (El Sol está fuera del marco a la derecha.)

Tan genial como es esta imagen, se pone aún mejor: hay una versión en video. Compruébalo a continuación:

Animación de imágenes STEREO-A adquiridas el 20 y 21 de noviembre (Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC)
Animación de imágenes STEREO-A adquiridas el 20 y 21 de noviembre (Karl Battams/NASA/STEREO/CIOC)

Las «nubes» oscuras que vienen de la derecha son aumentos de densidad en el viento solar, que causan todas las ondas en la cola del cometa Encke. (Fuente)

La posición de la nave espacial STEREO de la NASA en relación con la Tierra y el Sol el 22 de noviembre
La posición de la nave espacial STEREO de la NASA en relación con la Tierra y el Sol el 22 de noviembre

Es fascinante observar cómo el viento solar moldea y afecta la cola del cometa Encke… a medida que ISON se acerque más a la vista, estoy seguro de que también veremos alteraciones similares en su cola. (Y mira lo que STEREO-A vio pasar en la cola de Encke en 2007!)

Encke alcanzó el perihelio de su órbita de 3,3 años el 21 de noviembre; el recién llegado ISON llegará el 28 de noviembre. Si bien parece mantenerse bastante bien en estas imágenes ESTÉREO, lo que sucederá cuando llegue a 730,000 millas del Sol la próxima semana aún es una incógnita.

Leer más: ¡Echa un vistazo al cometa ISON ahora!

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