Las dunas de Titán, nacidas del viento del oeste

Titán, el satélite más grande de Saturno, tiene una atmósfera densa que durante mucho tiempo ha dificultado la observación de su superficie. En órbita en el sistema de Saturno durante 10 años, la misión Cassini levantó el velo sobre esta estrella. Reveló una luna que alberga un ciclo similar al del agua en la Tierra: lagos, nubes, precipitaciones, etc. – Pero con hidrocarburos. En regiones tropicales, la sonda Cassini también observó dunas rectas, a veces superiores a 100 kilómetros de largo y varios cientos de metros de alto. ¿Cómo entrenaron? ? Antoine Lucas, de CEA a Saclay y asociado con el centro de investigación científica planetaria de la Universidad Paris-Diderot en París, y sus colegas hoy ofrecen un escenario que explica la geometría, la morfología y la ubicación de estas dunas.

Las dunas, que se extienden sobre el 17 por ciento de la superficie de Titán, están formadas por sedimentos orgánicos oscuros cuya composición es poco conocida. Como en la Tierra, es el viento el que da forma a las dunas. Pero cuál es la dinámica del viento en el ecuador ? A gran altitud, el viento sopla de oeste a este. Cerca de la superficie, los modelos predicen lo contrario, que ha sido confirmado por la sonda Huygens, lanzada por Cassini , que aterrizó en la superficie en 2005.

La morfología de las dunas alrededor de los obstáculos topográficos sugiere que evolucionan de oeste a este, en la dirección opuesta a la dirección de los vientos en la superficie. Además, según A. Lucas, «con lo que sabemos sobre el sedimento, los vientos parecen demasiado débiles para explicar la formación de las dunas».

Los planetólogos abordaron una hipótesis propuesta por varios equipos de climatólogos: durante los equinoccios, violentas ráfagas de viento soplan hacia el Este, tal vez siguiendo las tormentas que se forman durante este período. Este fenómeno se observó en 2011, cuando una gran tormenta cubrió gran parte de la región tropical de Titán.

Teniendo en cuenta estas explosiones, los investigadores pudieron simular la distribución del flujo de sedimentos y predecir la orientación de las dunas. Para hacer esto, debe tener en cuenta una propiedad del suelo llamada inestabilidad del lecho. Si las dunas se forman en un lecho de sedimentos movilizables, es decir, de las cuales grandes cantidades alimentan las dunas, estas últimas están orientadas Norte-Sur. Si, por el contrario, estas dunas se desarrollan en un lecho no erosionable pobre en sedimentos, no pueden crecer en altura, sino alargarse en la dirección del flujo del viento. El equipo ha demostrado que las fuertes tormentas de oeste a este y un régimen de bajos sedimentos reproducen la morfología y orientación de las dunas observadas.

Sin embargo, si este escenario explica la geometría, la morfología y la ubicación de las dunas, queda por identificar la fuente del sedimento. Además, otros investigadores creen que estas dunas son viejas y se están reorientando con el viento actual.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *