Lo que Venus y las manchas solares tienen en común

Los científicos que utilizan mediciones del satélite Experimento de Radiación Solar y Clima (SORCE) de la NASA han descubierto que Venus y las manchas solares tienen algo en común: ambos bloquean parte de la energía del sol que va a la Tierra.

Usando datos del satélite SORCE de la NASA, los científicos notaron que, cuando Venus se interpuso entre la Tierra y el sol el 8 de junio, el otro planeta redujo la cantidad de luz solar que llegaba a la Tierra en un 0,1 por ciento. Este tránsito de Venus se produce cuando, desde una perspectiva terrenal, Venus cruza por delante del sol. Cuando sucede, una vez cada 122 años, hay dos tránsitos con ocho años de diferencia. El próximo cruce tendrá lugar en 2012 y será visible para las personas en la costa oeste de EE. UU.

«Debido a su distancia de la Tierra, Venus parecía tener el tamaño de una mancha solar», dijo Gary Rottman, investigador principal de SORCE y científico del Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP), en la Universidad de Colorado en Boulder. El equipo de SORCE había visto reducciones similares en la energía solar que llegaba a la Tierra durante la actividad de las manchas solares de octubre de 2003.

En octubre de 2003, la luz solar en la Tierra se atenuó un 0,3 por ciento durante unos cuatro días, debido a tres grandes grupos de manchas solares que se movían por la cara del sol.

“Esta es una gran disminución sin precedentes en la cantidad de luz solar, y es comparable a la disminución que los científicos estiman que ocurrió en el siglo XVII”, dijo Rottman. Esa disminución duró casi 50 años y probablemente se asoció con las temperaturas excepcionalmente frías en toda Europa en ese momento, un período entre los años 1400 y 1700 conocido como la «pequeña edad de hielo».

Las condiciones solares durante la pequeña edad de hielo eran bastante diferentes, ya que esencialmente no había manchas solares. Los astrónomos de la época, como Galileo, mantuvieron un buen registro de la actividad de las manchas solares antes y durante el período, encontrando solo unas 50 manchas solares en 30 años.

Rottman dijo: «Algo muy diferente estaba sucediendo durante el siglo XVII y produjo un cambio mucho más permanente en la producción de energía del sol en ese momento». Hoy, las grandes manchas solares están rodeadas por áreas brillantes llamadas “fáculas”. Las fáculas compensan con creces la disminución de la luz solar de las manchas solares y proporcionan un aumento neto de la luz solar cuando se promedia durante unas pocas semanas.

La gran cantidad de manchas solares que ocurrieron en octubre/noviembre de 2003 indicaron un sol muy activo y, de hecho, en ese momento se produjeron muchas erupciones solares muy grandes. SORCE observó las erupciones solares masivas que establecieron récords en rayos X. Las erupciones estuvieron acompañadas de grandes manchas solares, que produjeron una disminución del 0,3 por ciento en la producción de energía solar. SORCE recolectó simultáneamente la energía de todas las longitudes de onda, algo que nunca antes se había hecho.

“Los instrumentos del satélite SORCE brindan mediciones de una precisión sin precedentes, por lo que la producción de energía del sol se conoce con gran precisión, y el conocimiento preciso de las variaciones en la entrada de energía del sol a la Tierra es un requisito previo necesario para comprender el clima cambiante de la Tierra”, dijo Robert F. Cahalan. , Científico del Proyecto SORCE y Jefe de la Rama de Clima y Radiación en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Greenbelt, Maryland.

Las mediciones de SORCE brindan a los científicos atmosféricos y climáticos de hoy en día información esencial sobre la entrada de energía del sol a la Tierra. Estas medidas también serán valiosas para los futuros científicos, quienes relacionarán su visión del mundo con las condiciones existentes en la actualidad. Del mismo modo, los hallazgos de Galileo sobre el sol hace casi 400 años han aumentado en valor a medida que avanza la comprensión del sol y su importancia para la Tierra.

Para obtener más información e imágenes de SORCE en Internet, visite:

hthttp://www.gsfc.nasa.gov/topstory/2004/0730sunblockers.html
y
http://lasp.colorado.edu/sorce/

Fuente original: Comunicado de prensa de la NASA

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