M-13

CÚMULO GLOBULAR M-13


El cúmulo globular M13 se descubrió por Edmond Halley en 1714.

M13, popular asimismo como el “enorme cúmulo globular en Hércules”, pertence a los cúmulos globulares más relevantes y más populares del hemisferio norte. Halley observó que “se puede observar a ojo de buen cubero desvisto, sin luna y cielo sereno», y fue Converses Messier quien lo catalogó el 1 de junio de 1764.


Su distancia es de unos 25.100 años luz, el diámetro angular aproximado es de unos 20\’ que equivalen a unos 145 años luz.
Tiene dentro más de 100.000 estrellas, si bien ciertos autores le atribuyen más de 1.000.000. La concentración de estrellas en su centro, es 500 ocasiones mayor a sus inmediaciones. Su edad, asimismo sin acuerdo en numerosos autores, se cree entre unos 24.000 millones (Sandage) y por Arp en unos 17.000 millones de años en 1960. Un par de años después, Arp examinó esos datos corrigiendo a 14.000 millones de años (datos tomados por Kenneth Glyn Jones).


Según este creador, el cúmulo globular M13, tiene una particularidad muy particular: tiene dentro una estrella joven de color azul, del tipo fantasmal B2, núm. 29 de Barnard. En un cúmulo en el que se piensa que sus estrellas son viejas, esto piensa algo extraño, con lo que probablemente sea una estrella capturada por el campo gravitacional del cúmulo. Fue confirmada la edad de exactamente la misma, por la medida radial de su agilidad, aparte de por su color, respecto al resto.


Este cúmulo M.13 fue escogido como blanco para expedir entre los primeros mensajes de radio dirigido a las probables civilizaciones extraterrestres que tengan la posibilidad de existir allí. El mensaje fue enviado a través del radiotelescopio de Arecibo.
A unos 40 minutos de arco, muy cerca, podemos encontrar a la enclenque galaxia NGC 6207 de intensidad 11. Hace aparición en varias fotografías enormes que abarquen M-13. Últimamente esta galaxia fué novedad por ser descubierta en un nuevo género de supernova de II (SN 2004A).