Más allá de cualquier duda razonable: un agujero negro supermasivo vive en el centro de nuestra galaxia

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Por un lado, esta podría no ser una noticia sorprendente, pero por otro lado, las implicaciones son sorprendentes. Un agujero negro supermasivo (llamado Sagitario A*) vive en el centro de la Vía Láctea. Esta es la conclusión de una campaña de observación de 16 años de una región justo en el centro de nuestra galaxia donde se han rastreado 28 estrellas, orbitando un punto invisible común.

Por lo general, estas estrellas estarían oscurecidas por el gas y el polvo en esa región, pero el Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile ha usado sus telescopios infrarrojos para mirar profundamente en la guarida del agujero negro. A juzgar por las trayectorias orbitales de estas 28 estrellas, los astrónomos no solo han podido determinar la ubicación del agujero negro, sino que también han deducido su masa…

Hace tiempo que se reconoce que los agujeros negros supermasivos probablemente ocupan los centros de la mayoría de las galaxias, desde las galaxias enanas hasta los delgados discos galácticos y las grandes galaxias espirales; la mayoría de las galaxias parecen tenerlos. Pero en realidad viendo un agujero negro no es tarea fácil; Los astrónomos dependen de observar el efecto que tiene un agujero negro supermasivo en el gas, el polvo y las estrellas circundantes en lugar de ver el objeto en sí (después de todo, por definición, un agujero negro es negro).

Ubicación anual de estrellas dentro de 0,2 parsecs de Sagitario A* que orbitan la fuente de radio compacta común (de un artículo de investigación diferente de A. Ghez)En 1992, los astrónomos que utilizaban el Telescopio de Nueva Tecnología de 3,5 metros de ESO en Chile centraron su atención en nuestro propio núcleo galáctico para comenzar una campaña de observación sin precedentes. Desde 2002, también se puso en uso el Very Large Telescope (VLT) de 8,2 metros. 16 años después, con más de 50 noches de tiempo total de observación, los resultados están listos.

Mediante el seguimiento de estrellas individuales que orbitan alrededor de un punto común, los investigadores de ESO han obtenido la la mejor evidencia empírica hasta ahora de la existencia de un agujero negro de 4 millones de masas solares. Todas las estrellas se mueven rápidamente, una estrella incluso completó una órbita completa en esos 16 años, lo que permitió a los astrónomos estudiar indirectamente a la misteriosa bestia que conduce nuestra galaxia.

El centro de la Galaxia es un laboratorio único donde podemos estudiar los procesos fundamentales de fuerte gravedad, dinámica estelar y formación estelar que son de gran relevancia para todos los demás núcleos galácticos, con un nivel de detalle que nunca será posible más allá de nuestra Galaxia.”, explica Reinhard Genzel, líder del equipo de esta investigación en el Instituto Max-Planck de Física Extraterrestre en Garching, cerca de Munich, Alemania.

Sin duda, el aspecto más espectacular de nuestro estudio de 16 años es que ha proporcionado lo que ahora se considera la mejor evidencia empírica de que los agujeros negros supermasivos realmente existen.”, continúa Genzel. “Las órbitas estelares en el centro galáctico muestran que la concentración de masa central de cuatro millones de masas solares debe ser un agujero negro, más allá de toda duda razonable.”

Además de ser el estudio más detallado de la vecindad de Sagitario A* (las técnicas utilizadas en este estudio son seis veces más precisas que cualquier estudio anterior), los astrónomos de ESO también dedujeron la medida más precisa de la distancia desde el centro galáctico al Sistema Solar; nuestro agujero negro supermasivo se encuentra a una distancia segura de 27.000 años luz.

También se obtuvo mucha información sobre las estrellas individuales. “Las estrellas en la región más interna están en órbitas aleatorias, como un enjambre de abejas.”, dice Stefan Gillessen, primer autor del artículo publicado en The Astrophysical Journal. “Sin embargo, más lejos, seis de las 28 estrellas orbitan el agujero negro en un disco. A este respecto, el nuevo estudio también ha confirmado explícitamente trabajos anteriores en los que se había encontrado el disco, pero solo en un sentido estadístico. Movimiento ordenado fuera del mes luz central, órbitas orientadas al azar en el interior: así es como se describe mejor la dinámica de las estrellas jóvenes en el Centro Galáctico..”

Sencillamente, el objeto que influye en estas estrellas debe ser un agujero negro supermasivo, no hay otra explicación por ahí. ¿Significa esto que los agujeros negros tienen una posición aún más firme como un «hecho» cosmológico que como una «teoría»? parecería tan

Fuentes: ESO, BBC

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