Messier 72 – el cúmulo globular NGC 6981

¡Bienvenido de nuevo a Messier Monday! Hoy continuamos con nuestro homenaje a nuestra querida amiga, Tammy Plotner, observando el cúmulo globular conocido como Messier 72.

Durante el siglo XVIII, el famoso astrónomo francés Charles Messier notó la presencia de varios «objetos nebulosos» mientras inspeccionaba el cielo nocturno. Confundiendo originalmente estos objetos con cometas, comenzó a catalogarlos para que otros no cometieran el mismo error. Hoy, la lista resultante (conocida como el Catálogo Messier) incluye más de 100 objetos y es uno de los catálogos más influyentes de Objetos del Espacio Profundo.

Uno de estos objetos es Messier 72, un cúmulo globular a unos 54.570 años luz de distancia en dirección a la constelación de Acuario. Descubierto originalmente por el astrónomo francés Pierre Méchain unos años antes, Messier incluiría este cúmulo estelar en su catálogo. Situado muy cerca de Messier 73, este cúmulo globular es uno de los objetos Messier más pequeños y débiles del cielo nocturno.

Descripción:

Allá en la tierra de nadie, a 54.570 años luz de la Tierra, este cúmulo globular solitario es una de las reuniones de estrellas más remotas de los libros. Aunque no es muy compacto, tiene que ser uno de los cúmulos globulares intrínsecamente más luminosos de todos, o ni siquiera seríamos capaces de verlo desde esta distancia. Pero espera… ¡Viene hacia nosotros a una velocidad de 255 kilómetros por hora! Quizás en unos pocos cientos de miles de años, esta bola de estrellas de 106 años luz de diámetro será mucho más fácil de observar.

Entonces, ¿habrá cambiado mucho? No es difícil. Los astrónomos parecen creer que ha existido más o menos durante al menos 15 millones de años. Como E. Brocato (et al) explicó en un estudio de 2009:

“Los cúmulos galácticos han sido durante mucho tiempo los sistemas estelares más adecuados para probar las predicciones de las teorías de evolución estelar sobre las principales fases evolutivas de las estructuras que queman H y He. En tiempos más recientes, los diagramas de color-magnitud (CMD) de los cúmulos globulares galácticos (GC) se han vuelto de importancia crítica para dilucidar las primeras fases de la evolución galáctica, además de proporcionar severas limitaciones a la edad del universo. Esto ha estimulado mucho esfuerzo tanto en el frente teórico como en el observacional. Durante cada noche se observaron muchas estrellas estándar para determinar ecuaciones de color, extinción y puntos cero. Las reducciones para los estándares primarios y locales siguieron exactamente los mismos procedimientos, para mitigar la introducción de errores sistemáticos. Como parte de un programa que estudia las variables RR Lyrae en GC galácticos seleccionados, los cúmulos NGC 6981 (M72) y NGC 1851 también se observaron como parte del mismo programa, y ​​se siguieron técnicas similares de observación y reducción para cada uno”.

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Primer plano de Messier 72, tomado por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: ESA/NASA/HST

Entonces, ¿qué sucede realmente cuando comienzas a mirar en el interior de un cúmulo globular? Llegas al núcleo. ¿Y qué encuentras dentro del núcleo? ¡Pregunte al equipo de Hubble! Como A. Sollima (et al) indicó en un estudio de 2007:

“Usamos observaciones profundas recopiladas con Advanced Camera for Surveys (ACS) en el telescopio espacial Hubble (HST) para derivar la fracción de sistemas binarios en una muestra de 13 cúmulos globulares galácticos de baja densidad. Al analizar la distribución de color de las estrellas de la secuencia principal, derivamos la fracción mínima de sistemas binarios necesarios para reproducir las morfologías observadas del diagrama color-magnitud. Descubrimos que todos los cúmulos globulares analizados contienen una fracción binaria mínima superior al 6 por ciento dentro del radio del núcleo. Las fracciones globales estimadas de los sistemas binarios oscilan entre el 10 y el 50 por ciento, según el grupo. Se ha detectado una dependencia de la fracción relativa de los sistemas binarios en la edad del clúster, lo que sugiere que el proceso de interrupción binaria dentro del núcleo del clúster está activo y puede reducir significativamente el contenido binario con el tiempo”.

Pero, ¿hay algo escondido allí que no podamos ver? ¿Como tal vez la misteriosa materia oscura? La respuesta es sí. Según el trabajo de Lloyd Jones:

“Los cúmulos globulares se aproximan efectivamente mediante el uso de una distribución King-Michie. Sherbakov propuso que identificar la posible cantidad de materia oscura presente en los cúmulos globulares mejoraría la comprensión de su comportamiento. Esta tesis examina las propiedades de los modelos de uno y dos componentes para maximizar el porcentaje de materia oscura. Descubrimos que podemos obtener ajustes de densidad excelentes para algunos cúmulos globulares (p. ej., NGC 288 y NGC 6981) con hasta el 95 % de la materia oscura”.

Messier 72 por el Telescopio Espacial Hubble. Crédito: ESA/NASA/HST

Historia de la observación:

Y estaba oscuro en la noche del 29 al 30 de agosto de 1780 cuando Pierre Mechain se convirtió en el primero en ver este cúmulo globular y registrarlo correctamente. Sus notas fueron luego entregadas a Charles Messier quien las agregó a su catálogo el 4 de octubre de 1780 con la siguiente descripción:

“Nebulosa vista por M. Mechain en la noche del 29 al 30 de agosto de 1780, sobre el cuello de Capricornio. M. Messier lo buscó los días 4 y 5 de octubre siguientes: la luz es tan tenue como la anterior; cerca hay una pequeña estrella telescópica: la posición se determinó a partir de la estrella Nu Aquarii, de quinta magnitud. (diámetro 2′)”.

A partir de 1783, Sir William Herschel sería el primero en romper Messier 72 en estrellas individuales. Herschel mantuvo sus propias notas sobre objetos Messier en privado y no competitivo, y de sus muchas observaciones, escribe:

“Es un cúmulo de estrellas de forma redonda, pero las estrellas muy débiles en el exterior de los cúmulos globulares generalmente están un poco dispersas como para desviarse de una forma perfectamente circular. Los telescopios que tienen la mayor luz muestran esto mejor”. y «Se condensa muy gradualmente en el centro, pero con mucha atención, incluso allí, las estrellas se pueden distinguir».

Regresaría una y otra vez a este objeto: “Hay muchas estrellas en el campo de visión con él, pero son de varias magnitudes totalmente diferentes de las excesivamente pequeñas que componen el cúmulo”. Porque su resolución en su telescopio parecía fascinarlo. “No es posible formarse una idea del número de estrellas que puede haber en tal cúmulo; pero creo que no podemos estimarlos por cientos”.

La última observación de Sir William de M72 se produjo el 30 de octubre de 1810. Escribe; “Después de haber estado unos 20 minutos en el telescopio para preparar el ojo adecuadamente para ver objetos críticos, el 72 del Connois. entró en el campo. Es un objeto muy brillante”. ¿No te gustaría estar allí con él? “Un hermoso cúmulo de estrellas”.

La ubicación de Messier 72 en la constelación de Acuario. Crédito: revista IAU/Sky & Telescope (Roger Sinnott y Rick Fienberg)

Localización de Messier 72:

Messier 72 no es el cúmulo globular más fácil de cortar del rebaño. Se encuentra mejor identificando Epsilon Aquarii, luego apuntando sus sitios aproximadamente dos dedos de ancho (3 grados) al sur, luego alrededor de un dedo de ancho (un grado y medio) al este. Si tiene problemas para distinguir Epsilon, también puede intentar mirar a un puño de ancho (menos de 10 grados) al este de Alpha Capricorni.

Pequeño y débil, solo los binoculares más grandes bajo cielos oscuros podrán capturar a este Messier. Incluso los telescopios pequeños tendrán dificultades para distinguir mucho más que un cambio de contraste redondo que muestre cierta granulosidad en los bordes. Los telescopios de mayor apertura también tendrán algunas dificultades para resolver este globular en particular. ¡Los cielos oscuros son imprescindibles!

Nombre del objeto: Más desordenado 72
Designaciones alternativas: M72, NGC 6981
Tipo de objeto: Cúmulo Globular Clase IX
Constelación: Acuario
Ascensión recta: 20 : 53,5 (h:m)
Declinación: -12 : 32 (grados:m)
Distancia: 55,4 (kly)
Brillo Visual: 9.3 (magnético)
Dimensión aparente: 6,6 (mínimo de arco)

Hemos escrito muchos artículos interesantes sobre objetos Messier y cúmulos globulares aquí en Universe Today. Aquí está Introducción de Tammy Plotner a los Objetos Messier, M1 – La Nebulosa del Cangrejo, Observando el Foco – ¿Qué pasó con Messier 71?, y los artículos de David Dickison sobre los Messier Marathons de 2013 y 2014.

Asegúrese de consultar nuestro Catálogo Messier completo. Y para más información, echa un vistazo a la Base de datos SEDS Messier.

Fuentes:

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