Mira la luna zumbar la colmena

¿Has estado siguiendo la Luna esta semana? El primer avistamiento de la luna creciente el pasado fin de semana no solo marcó el comienzo del mes musulmán de Ramadán en todo el mundo, sino que también nos prepara para un interesante encuentro el viernes por la noche, cuando la luna creciente cruce el cúmulo de la colmena.

La reunión de este mes de la Luna contra la Colmena está programada casi perfectamente para América del Norte el viernes 10 de mayo por la noche.el al anochecer. La Luna está iluminada en un 38 % y ocultará (pasará frente a) varias estrellas clave al anochecer.

El paso de la Luna el viernes por la noche a través de la Colmena, se aceleró x3,000 veces. Crédito: Noche estrellada.

Las ocultaciones clave para América del Norte incluyen alrededor de media docena de estrellas de magnitud +6, incluida la estrella más brillante del cúmulo, la doble Epsilon Cancri de magnitud +6 de ancho. El pasaje se centra en las 11 p. m. EDT (hora del este)/3:00 hora universal (11 de mayo), pero los tiempos exactos de ocultación variarán debido a la paralaje lunar versus la ubicación del observador. La Asociación Internacional de Cronometraje de Ocultación (IOTA) tiene una página de campaña para el evento M44, junto con predicciones de pastoreo en América del Norte.

El camino de ocultación de Epsilon Cancri sobre los EE. UU. en la tarde del 10 de mayo. Crédito: Ocultismo 4.2

Las ocultaciones lunares cuando la Luna está en cuarto creciente siempre son fascinantes de observar, ya que el borde oscuro de la Luna marca el camino, con el lado brillante iluminado detrás. Esto significa que las estrellas desaparecerán abruptamente de la vista, ya que ingresan detrás de la Luna. La salida por detrás de la rama brillante es más difícil de observar y fotografiar, ya que las estrellas más débiles tienen que lidiar con la deslumbrante luna creciente.

La Luna se mueve sobre su propio diámetro aparente de 30′ (medio grado) una vez por hora. Todavía debería poder notar la presencia de Earthshine en el borde oscuro de la Luna durante el evento, agregando una apariencia tridimensional a la escena. Esto se debe a que la luz del sol se refleja en la Tierra y regresa al lado nocturno de la Luna. El brillo de la Tierra puede variar en brillo, debido a la reflectividad actual o albedo de la Tierra y la cantidad de nubes brillantes y la capa de nieve actualmente girada hacia la Luna.

Messier 44, también conocido como Praesepe o «El Pesebre», se encuentra en el corazón de la constelación astronómica de Cáncer, el Cangrejo. M44 es uno de los pocos cúmulos abiertos que es visible a simple vista y se encuentra a lo largo del camino de la Luna que cruza la eclíptica. Ubicado a unos 577 años luz de distancia, Messier 44 fue señalado en la antigüedad como la «Pequeña Nube» por Hipparchus en el 2Dakota del Norte BC, y la “Pequeña Niebla” de Aratus en el 3rd siglo antes de Cristo Galileo fue el primer astrónomo en notar su verdadera naturaleza en 1610, resolviéndola en docenas de estrellas con su telescopio catalejo. Hoy sabemos que Beehive alberga más de 1000 estrellas.

Las estrellas de colores de la colmena. Credito de imagen: Esteban Rahn.

Otros cúmulos que la Luna puede ocultar incluyen las Híades y las Pléyades (M45) ambos en Tauro el Toro, y Messier 35 al pie de la constelación de Géminis, los Gemelos. La Luna continuará cruzando la Colmena durante cada lunación sucesiva en 2019, aunque los pases posteriores ocurren durante las fases crecientes más delgadas más cercanas al Sol que se pierden en el atardecer y no se pueden observar.

Los planetas también pueden cruzar la Colmena en su curso a lo largo de la eclíptica. Un visitante frecuente del Beehive Cluster es el planeta Marte, que también cruzará Beehive el próximo verano el 13 de julio.el aunque ambos solo estarán a 15 grados del Sol bajo en el cielo del atardecer.

Mientras tanto, sigue esa Luna este fin de semana, como el 1S t Quarter Moon el 11 de mayo es un buen momento para explorar el terminador lunar, además de ver Lunar Letters que capta los primeros rayos de sol.

Una vista envidiable: la Luna en pleno eclipse total, el 20 de enero de 2019, brillando junto al cúmulo estelar Beehive, Messier 44, en Cáncer. Crédito de la imagen y derechos de autor: Alan Dyer/Cielo asombroso.

A partir de ahí, la Luna llega a Plenilunio el 18 de mayo, conocida como Luna Llena de Flores de Mayo. Lo sentimos, no hay eclipse este mes, aunque todos los lugares del mundo, excepto América del Norte, tendrán un eclipse lunar parcial profundo el 16 de julio, saliendo del eclipse solar total del 2 de julio que cruzará Chile y Argentina.

¡No te pierdas el show celestial del viernes por la noche!

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