Nacimiento suave para las estrellas

Miles de estrellas nacen en brotes gigantescos cuando dos galaxias chocan. Es necesario revisar la idea, aceptada hasta ahora, de que la mayoría de las estrellas se forman de manera violenta. En cualquier caso, estas son las conclusiones de dos estudios, realizados respectivamente por David Elbaz, del CEA, y Giulia Rodighiero de la Universidad de Padua, en Italia.

D. Elbaz y su equipo examinaron la relación entre dos cantidades en una muestra de miles de galaxias observadas por el satélite infrarrojo Herschel , las más distantes son como eran hace 11 mil millones de años. La primera cantidad es la emisión infrarroja total de una galaxia, lo que permite evaluar su tasa de formación estelar. El segundo es la emisión infrarroja alrededor de ocho micrómetros de longitud de onda. Informa sobre la cantidad de granos de polvo ricos en carbono, moléculas de hidrocarburos aromáticos policíclicos o HAP, presentes en el medio interestelar. Los HAP son sensibles a la forma en que se forman las estrellas.

Así, durante una colisión de galaxias, se producen brotes de formación estelar en regiones muy localizadas. Están acompañados por la emisión de un gran flujo de radiación UV, que destruye los HAP, cuya emisión a ocho micrómetros se reduce. Por el contrario, cuando las estrellas son creadas por procesos menos violentos que las colisiones galácticas, su formación se distribuye por toda su galaxia anfitriona. El flujo UV emitido es menos denso, por lo que se destruye menos HAP y su emisión a ocho micrómetros es más intensa que en el caso anterior.

Esto es precisamente lo que los astrónomos han observado. Comparando la emisión infrarroja total de galaxias con su emisión a ocho micrómetros, parece que solo el 20 por ciento de los que han formado estrellas en los últimos 11 mil millones de años parecen deber su fertilidad a las colisiones.

Un resultado confirmado por G. Rodighiero, cuyo equipo se centró en la identificación de galaxias con brotes estelares, hace 9 a 11 mil millones de años, cuando las colisiones de galaxias eran mucho más numerosas que hoy. Pocos de estos brotes se han encontrado en las galaxias observadas por Herschel , de acuerdo con el trabajo de D. Elbaz.

¿Cuáles son los procesos más silenciosos que harían que las estrellas se formaran en galaxias? ? Estas podrían ser corrientes de gas frío que caen sobre las galaxias y les proporcionan el material necesario para la formación estelar, pero la pregunta permanece abierta.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *