Nueva imagen captura uno de los volcanes más brillantes jamás vistos en el sistema solar

La luna más interna de Júpiter, Io, con más de 400 volcanes activos, extensos flujos de lava y llanuras aluviales de roca líquida, es, con mucho, el cuerpo geológicamente más activo del Sistema Solar. Pero en agosto pasado, Io realmente cobró vida con el vulcanismo.

Tres erupciones volcánicas masivas llevaron a los astrónomos a especular que estos presuntos estallidos raros eran mucho más comunes de lo que se pensaba anteriormente. Ahora, una imagen de la Observatorio Géminis captura lo que es uno de los volcanes más brillantes jamás vistos en nuestro Sistema Solar.

«Por lo general, esperamos un gran estallido cada uno o dos años, y por lo general no son tan brillantes», dijo la autora principal Imke de Pater, de la Universidad de California, Berkeley, en un comunicado. presione soltar. De hecho, solo se observaron 13 grandes erupciones entre 1978 y 2006. «Aquí tuvimos tres estallidos extremadamente brillantes, lo que sugiere que si miramos con más frecuencia podríamos ver muchos más en Io».

De Pater descubrió las dos primeras erupciones el 15 de agosto de 2013 en el Observatorio WM Keck en Hawaii. Se calculó que el más brillante produjo un flujo de lava de 50 millas cuadradas y 30 pies de espesor, mientras que el otro produjo flujos que cubrieron 120 millas cuadradas. Ambos casi habían desaparecido cuando se tomaron imágenes días después.

La tercera y aún más brillante erupción fue descubierta el 29 de agosto de 2013 en el observatorio Gemini por la estudiante graduada de UC Berkeley Katherine de Kleer. Fue la primera de una serie de observaciones de seguimiento de Io.

Imágenes de Io tomadas en el infrarrojo cercano con óptica adaptativa en el telescopio Gemini North que rastrean la evolución de la erupción a medida que disminuía en intensidad durante 12 días.  Debido a la rápida rotación de Io, cada noche se ve un área diferente de la superficie;  el estallido es visible con brillo decreciente el 29 y 30 de agosto y el 1, 3 y 10 de septiembre. Crédito de la imagen: Katherine de Kleer/UC Berkeley/Observatorio Gemini/AURA
Imágenes de Io que siguen la evolución de la erupción a medida que disminuía en intensidad durante 12 días. Debido a la rápida rotación de Io, cada noche se ve un área diferente de la superficie; el estallido es visible con brillo decreciente el 29 y 30 de agosto y el 1, 3 y 10 de septiembre. Crédito de la imagen: Katherine de Kleer / UC Berkeley / Gemini Observatory / AURA

De Kleer y sus colegas pudieron rastrear el calor del tercer estallido durante casi dos semanas después de su descubrimiento. El equipo cronometró las observaciones de Gemini y Instalación cercana del telescopio infrarrojo de la NASA para coincidir con las observaciones del Nave espacial japonesa HISAKI.

Esto permitió que las observaciones «representaran la mejor cobertura día a día de tal erupción», dijo de Kleer. El equipo pudo concluir que la energía emitida por la erupción de finales de agosto fue de unos 20 teravatios y expulsó muchos kilómetros cúbicos de lava.

«En el momento en que observamos el evento, era visible un área de lava recién expuesta del orden de decenas de kilómetros cuadrados», dijo de Kleer. «Creemos que estalló en fuentes de largas fisuras en la superficie de Io, que eran más de diez mil veces más poderosas que las fuentes de lava durante la erupción de 2010 de Eyjafjallajokull, Islandia, por ejemplo».

El equipo espera que el monitoreo anual de la superficie de Io revele el estilo de las erupciones volcánicas en la luna, la composición del magma y la distribución espacial de los flujos de calor. Las erupciones también pueden arrojar luz sobre una Tierra primitiva, cuando el calor de la descomposición de los elementos radiactivos, a diferencia de las fuerzas de marea que influyen en Io, creó lavas exóticas de alta temperatura.

“Estamos utilizando Io como un laboratorio volcánico, donde podemos mirar hacia el pasado de los planetas terrestres para comprender mejor cómo ocurrieron estas grandes erupciones, y qué tan rápido y cuánto duraron”, dijo la coautora Ashley Davies.

Los últimos resultados han sido publicados en el Diario Ícaro.

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