Otro gran iceberg acaba de desprenderse de la Antártida

Los glaciólogos han estado monitoreando de cerca las plataformas de hielo en la Antártida en busca de signos de grietas y abismos que indiquen rupturas. La pérdida de hielo alrededor de las regiones polares de la Tierra es una de las muchas consecuencias del cambio climático, que está provocando un aumento del nivel de los océanos y varios mecanismos de retroalimentación. Recientemente, la ESA Copérnico Centinela-1 El satélite fue testigo de un iceberg gigante que se desprendió de la plataforma de hielo Brunt de la Antártida el 26 de febrero.el.

los centinela copérnico La misión consta de dos satélites en órbita polar que se basan en imágenes de radar de apertura sintética de banda C para realizar observaciones de la Tierra en todas las condiciones climáticas. En los últimos años, ha estado monitoreando la plataforma de hielo Brunt en busca de signos de grietas y abismos. De acuerdo con la imágenes que capturó recientementeun iceberg más grande que la ciudad de Nueva York se desprendió y comenzó a flotar hacia el mar.

El iceberg de forma isósceles (diseñado A-74), que mide unos 1270 km2 (490 millas2), se separó de una región situada al norte del Rumples de hielo de McDonald, que forma parte de la plataforma de hielo Brunt más grande que bordea el mar de Weddell en el noroeste de la Antártida. Si bien no es particularmente gigante para los estándares antárticos, es el iceberg más grande que se ha desprendido de la plataforma de hielo Brunt hasta la fecha.

Otro gran iceberg acaba de desprenderse de la Antartida
Imágenes de antes y después de la rotura que se produjo en la plataforma de hielo Brunt. Crédito: Copernicus Sentinel-1/ESA

De acuerdo con las convenciones de nombres, los icebergs se designan inicialmente en función del cuadrante antártico en el que fueron avistados originalmente, un número secuencial y (en caso de que se rompa) una letra secuencial. Se han formado varias grietas y abismos en esta lámina de 150 metros de espesor (490 pies) en los últimos años, la más reciente de las cuales se detectó en 2019.

Esta grieta se observó extendiéndose hacia otra más al norte, cerca de la lengua del glaciar Stancomb-Wills. Juntas, estas grietas formaron un corte en la plataforma de hielo, lo que llevó a la ESA a comenzar a monitorearla de cerca vía satélite. Estas observaciones permitieron Centinela-1 para obtener mediciones de la velocidad de la superficie del hieloque indicó que la sección al norte de la nueva grieta se movía alrededor de 5 m (16,5 pies) por día, lo que la convertía en la más inestable.

En la madrugada del viernes 26 de febreroel, los satélites fueron testigos de cómo la grieta más nueva se ensanchaba rápidamente y eventualmente se liberaba del resto de la plataforma de hielo. Como Mark Drinkwater, investigador de la ESA Programas de Observación de la Tierraexplicado en un ESA presione soltar:

“Aunque se esperaba y pronosticó el parto del nuevo témpano hace algunas semanas, ver cómo se desarrollan eventos tan remotos sigue siendo cautivador. Durante las siguientes semanas y meses, el iceberg podría ser arrastrado por la rápida corriente costera que fluye hacia el suroeste, encallar o causar más daños al chocar contra la plataforma de hielo Brunt del sur. Por lo tanto, estaremos monitoreando cuidadosamente la situación utilizando los datos proporcionados por la misión Copernicus Sentinel-1”.

Otro gran iceberg acaba de desprenderse de la Antartida
Satélite Sentinel-1, el primer satélite lanzado como parte del programa Copernicus de la ESA/EC. Crédito: ESA/ATG medialab

Afortunadamente, esta ruptura no supondrá una amenaza para la Estación de investigación Halley VI, que se reposicionó tierra adentro en 2017 después de que la capa de hielo se considerara insegura. Esta plataforma es parte de la Encuesta Antártica Británicaque aprovecha la zona sensible al clima local para realizar observaciones meteorológicas globales de la Tierra, la atmósfera y el espacio.

El monitoreo de rutina con satélites es una parte importante de las ciencias y la observación de la Tierra debido a la forma en que ofrecen vistas sin precedentes de regiones remotas, como la Antártida. De particular importancia es cómo las plataformas de hielo logran conservar su integridad estructural en respuesta a los cambios en las temperaturas atmosféricas y oceánicas. Centinela y otros satélites también son responsables de rastrear los icebergs después de que flotan en el mar.

Las capacidades de imágenes de radar de centinela copérnico que sea útil porque puede adquirir imágenes de día o de noche y durante todo el año, lo cual es especialmente importante durante los meses de invierno austral. A-74, que todavía está esperando un nombre propio, es solo el último iceberg que se desprendió de la Antártida y el más grande hasta la fecha.

Como indicador del cambio climático, ilustra cómo el problema se está intensificando y se acentuará en los próximos años.

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