¿OVNIs o relámpagos de gran altura?

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Más del 90% de los avistamientos de ovnis se pueden explicar fácilmente y, por lo general, son malas interpretaciones visuales de meteoritos, globos meteorológicos, una bandada de pájaros, dirigibles o incluso la Luna. Aquí hay uno más para agregar a la lista de elementos identificados erróneamente como ovnis: sprites. No, no los elfos o duendes parecidos a trolls, sino un fenómeno natural que ocurre durante las tormentas eléctricas. “Los duendes aparecen sobre la mayoría de las tormentas”, dijo Colin Price de la Universidad de Tel Aviv, “pero no los vimos hasta hace poco. Están en lo alto del cielo y duran solo una fracción de segundo”. Si bien hay mucho debate sobre la causa o la función de estos misteriosos destellos en el cielo, Price dice que pueden explicar algunos informes extraños de avistamientos de ovnis.

Los duendes se describen como destellos en lo alto de la atmósfera, entre 35 y 80 millas del suelo, mucho más alto que las 7 a 10 millas donde generalmente ocurren los relámpagos regulares.

“Los relámpagos de la tormenta eléctrica excitan el campo eléctrico de arriba, produciendo un destello de luz llamado sprite”, explicó Price, jefe del Departamento de Geofísica y Ciencias Planetarias de la Universidad de Tel Aviv. «Ahora entendemos que solo un tipo específico de rayo es el disparador que inicia a los sprites en el aire».
La aparición de un "duende" (alrededor de 30 millas de alto por 30 millas de ancho), destellando sobre una tormenta distante.  los "duende" está a unas 175-250 millas de distancia de la cámara.  Crédito: Equipo científico de ILAN
Aunque los sprites han existido durante millones de años, fueron descubiertos y documentados por accidente en 1989 cuando un investigador que estudiaba las estrellas estaba calibrando una cámara que apuntaba a la atmósfera distante donde se encuentran los sprites.

“Los duendes, que solo ocurren junto con las tormentas eléctricas, nunca ocurren por sí solos y son primos de fenómenos naturales similares denominados por los electricistas atmosféricos como ‘elfos’, ‘duende’ y ‘trolls’”, dijo Price. Estos destellos se llaman así porque parecen «bailar» en el cielo, lo que puede explicar algunos avistamientos de ovnis.

Price y ha llevado a estudiantes y otros investigadores a estudiar sprites durante varios años, y la Universidad de Tel Aviv ha sido uno de los líderes en la investigación del fenómeno. Ahora, Price y sus estudiantes se están uniendo a estudiantes de la Universidad Abierta y la Universidad Hebrea para tomar fotografías tridimensionales de sprites para obtener una mejor comprensión de su estructura. Usando cámaras montadas en el techo controladas a distancia, los investigadores pueden observar las tormentas eléctricas que producen sprites cuando todavía están sobre el mar Mediterráneo.

El uso de nuevas técnicas de cámara ha revelado las estructuras circulares de los sprites, que se parecen mucho a las velas de un pastel de cumpleaños. Usando la triangulación, Price y su equipo también han podido calcular las dimensiones de las características de los sprites. “Las velas en los sprites tienen hasta 15 millas de altura, con un grupo de velas de 45 millas de ancho, ¡parece una gran celebración de cumpleaños!”

Debido a su gran altitud, los sprites también pueden tener un impacto en la química de la capa de ozono de la Tierra. “Dado que son relativamente poco frecuentes, el impacto global probablemente sea pequeño”, dijo Price. “Pero estamos investigando eso ahora”.

Fuente: PhysOrg

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