Prototipo de rover marciano ‘Bryan’ Roves renovado ‘Mars Yard’ en Europa

El niño de cinco años que hay en mí está realmente emocionado de imaginar a los rovers en una caja de arena. Si bien pilotar estas máquinas en el terreno simulado de Marte tiene su propia alegría inherente, también es una herramienta valiosa para los planificadores que intentan descubrir cómo hacer que los rovers rueden en el Planeta Rojo.

ExoMars se dirige hacia ese camino en 2018, lo que llevó a la Agencia Espacial Europea y a Airbus a renovar un «patio de Marte» para probar diferentes ideas de diseño, que destacaron en un evento la semana pasada al que Universe Today no pudo asistir.

El rover real nunca verá este patio: la ESA quiere asegurarse de que la máquina esté impecable para el lanzamiento, pero el terreno simulado será útil cuando los controladores quieran simular los movimientos del rover en el Planeta Rojo durante la misión. Simultáneamente, el equipo mostró un prototipo de rover llamado «Bryan».

Un comunicado de prensa de la ESA mencionó que el patio había sido actualizado, pero la agencia no respondió a una solicitud por correo electrónico de Universe Today preguntando cuáles son esas actualizaciones o cuánto cuestan. Los comunicados de prensa anteriores sobre la instalación decían que tenía un tamaño de ocho metros por ocho metros (26 pies por 26 pies), mientras que los actuales dicen que la instalación mide 30 metros por 13 metros (100 pies por 43 pies).

La concepción de un artista del rover ExoMars de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento está programado para 2018. Crédito: ESA
La concepción de un artista del rover ExoMars de la Agencia Espacial Europea, cuyo lanzamiento está programado para 2018. Crédito: ESA

También la semana pasada, la ESA realizó talleres considerando dónde aterrizar el rover. Puedes ver más información sobre el proceso de selección en este sitio de la ESApero a continuación hay un par de párrafos interesantes del sitio:

“ExoMars 2018 tiene dos elementos científicos. Un rover investigará la geología local y buscará signos de vida pasada y presente, mientras que una plataforma de superficie estudiará el entorno marciano. El lugar de aterrizaje debe ser un sitio geológicamente diverso que sea antiguo y muestre un gran potencial para haber sido habitable alguna vez”, afirmó la ESA.

“Para antiguo, léase más de 3.600 millones de años. Potencialmente habitable en este contexto significa que debe haber abundante evidencia de que el agua alguna vez estuvo presente durante períodos prolongados o que se repetía con frecuencia en el sitio. También debe ser seguro para el aterrizaje. Sin aterrizaje seguro, sin ciencia”.

Puedes leer más sobre ExoMars en este sitio web.

Fuente: Agencia Espacial Europea

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