Qué pasa esta semana: 12 de marzo – 18 de marzo de 2007

NGC 2354. Crédito de la imagen: Caltech/Palomar lunes, 12 de marzo – Esta noche regresemos nuevamente a NGC 2362 y comencemos en la esquina norte-noreste del cúmulo para observar una sola estrella inusual: UW Canis Majoris. Con una magnitud de 4,9, esta binaria espectroscópica supergigante es una de las más masivas y luminosas de nuestra galaxia. Sus dos estrellas están separadas por solo 27 millones de kilómetros (17 millones de millas) y giran una alrededor de la otra a un ritmo frenético, en menos de cuatro días y medio. Esta velocidad significa que las estrellas mismas están aplanadas y parecen tener casi forma de huevo. La estrella primaria en sí está arrojando material que está siendo recolectado por la estrella secundaria.

Ahora desplácese al suroeste de NGC 2362 para ver otro cúmulo abierto: NGC 2354. Si bien, en el mejor de los casos, esto parecerá un parche pequeño y borroso para los binoculares, NGC 2354 es en realidad un cúmulo galáctico rico que contiene alrededor de 60 miembros pobres en metales. A medida que aumentan la apertura y el aumento, el cúmulo muestra dos encantadoras estructuras circulares de estrellas, similares a una figura 8. Asegúrese de tomar nota… ¡Ha capturado otro objeto Herschel 400!

martes, 13 de marzo – Tal día como hoy en 1781, William Herschel descubrió a Urano. También en este día, en 1855, nació Percival Lowell en Boston. Educado en Harvard, Lowell fundó el observatorio que lleva su nombre en Flagstaff, Arizona, y pasó toda su vida estudiando Marte. Esta mañana, puedes honrar a Lowell viendo a Marte antes del amanecer. Si bien no habrá muchos detalles, ¡piense en cuántos avances se han hecho desde la época de Lowell y cuán avanzado se ha vuelto nuestro conocimiento de Marte!

Esta noche saltemos unos cuatro dedos al este-noreste de Sirio. Busque SAO 152641 de quinta magnitud para que lo guíe a un parche débil de estrellas en binoculares y un cúmulo excelente en un telescopio: NGC 2360. Compuesto por alrededor de ochenta estrellas de décima magnitud y más débiles, este cúmulo en particular se verá como un puñado de polvo de diamante esparcido en el cielo. Descubierto por Caroline Herschel en 1783, este cúmulo galáctico de edad intermedia alberga gigantes rojas y una gran abundancia de metales. ¡Marque sus notas, porque no solo es un objeto Herschel, sino que también se conoce como Caldwell 58!

miércoles, 14 de marzo – Hoy es el cumpleaños de Albert Einstein. Nacido en 1879, Einstein fue una de las mentes más brillantes de nuestro tiempo. Desarrolló la teoría de la gravedad en términos de curvatura del espacio-tiempo, dependiente de la densidad de energía. Ganador del premio Nobel de Física de 1921, el trabajo de Einstein sobre el efecto fotoeléctrico es la base de los detectores de luz modernos.

Esta noche saltemos un puño al norte de la brillante Eta Canis Majoris y echemos un vistazo a un «cúmulo doble»: NGC 2383 y NGC 2384. Solo mostrándose con binoculares como un parche débil, este par comenzará la resolución con alcances más grandes. Estudiados fotométricamente, parecería que estos cúmulos bastante jóvenes se han contaminado entre sí al compartir estrellas, lo que también ha ocurrido en algunos cúmulos ubicados en las Nubes de Magallanes. Disfruta de esta inusual colección de estrellas…

jueves, 15 de marzo – Hoy se celebra el nacimiento de Nicolás Lacaille. Nacido en 1713, las mediciones de Lacaille confirmaron el abultamiento ecuatorial de la Tierra. También nombró catorce constelaciones del sur. Para honrar a Lacaille esta noche, comencemos algunas exploraciones en una constelación que él llamó: ¡Puppis!

Para los SkyWatchers que viven en latitudes altas del norte, nunca verán toda esta constelación, pero habrá algunas cosas para explorar, así como mucho para nuestros amigos en el hemisferio sur. El primero es un objeto Herschel que se encuentra directamente en el ecuador galáctico alrededor de cinco grados al noroeste de Xi.

NGC 2421 es un cúmulo abierto de magnitud 8,3 que se verá como un «cúmulo de Brocchi» exquisitamente pequeño con binoculares y mostrará una buena resolución de sus aproximadamente 50 miembros a un telescopio intermedio, en un patrón en forma de punta de flecha. ¡Es brillante, es bastante fácil de encontrar y es un excelente grupo abierto para agregar a sus listas de estudio de desafíos!

viernes, 16 de marzo – Tal día como hoy en 1926, Robert Goddard lanzó el primer cohete de combustible líquido. Pero se notó por primera vez en 1907 cuando una nube de humo salió de un cohete de pólvora disparado en el sótano del edificio de física en el Instituto Politécnico de Worcester. No hace falta decir que la escuela se interesó por el trabajo de este tímido estudiante. Afortunadamente no lo expulsaron, y así comenzó su vida de trabajo en la ciencia espacial. Goddard también fue el primero en darse cuenta de todas las implicaciones de los cohetes para misiles y vuelos espaciales, y dedicó toda su vida de trabajo a hacer realidad esta visión. Si bien la mayor parte de lo que hizo pasó desapercibido durante muchos años, esta noche celebramos el nombre de Robert H. Goddard. Este primer vuelo puede haber recorrido solo 12 metros, pero cuarenta años después, en la fecha de su nacimiento, se lanzó Gemini 8, ¡llevando a Neil Armstrong y David Scott a la órbita!

Esta noche recogeremos un cúmulo de desafío y una nebulosa planetaria en la lista de Herschel regresando a NGC 2421 y saltando un dedo al noreste de NGC 2432. Este pequeño cúmulo abierto suelto es bastante tenue y contiene alrededor de 20 miembros débiles en forma de como la letra B. Aproximadamente otro grado al noreste se encuentra NGC 2440, una pequeña nebulosa planetaria alargada de magnitud 11. Busque su estrella central para causar un brillo y aumente el poder de aumento para revelarlo.

Mientras esté fuera, esté atento a la lluvia de meteoritos Corona-Australids. Si bien la tasa de caída es baja, de 5 a 7 por hora, ¡nuestros amigos en el hemisferio sur podrían tener una oportunidad con este!

sábado, 17 de marzo – Si te levantas antes del amanecer esta mañana, Mercurio estará aproximadamente 1 grado al norte de la Luna. Esto podría ser una ocultación de su área, ¡así que asegúrese de consultar IOTA!

Tal día como hoy en 1958, se lanzó la primera nave espacial impulsada por energía solar. Nombrado Vanguard 1, era un satélite de prueba de ingeniería. Desde su posición orbital, los datos tomados de su transmisión ayudaron a redefinir la verdadera forma de la Tierra.

Esta noche regresemos a Xi Puppis y diríjase a menos de un dedo de este a noreste para el estudio NGC 2482 de Herschel. Con una magnitud de 7, esta pequeña mancha borrosa en binoculares se resolverá en alrededor de dos docenas de estrellas para el telescopio. Busque la cadena diagonal de estrellas a lo largo de su borde.

Ahora suelte unos dos dedos al sur de Rho en cadenas.

domingo, 18 de marzo – Aunque no puedes verlo solo con tus ojos, Urano está a menos de un grado de la Luna esta mañana. Para algunas áreas, esto podría ser una ocultación, ¡así que asegúrese de verificar la información de IOTA!

Hoy, en 1965, Alexei Leonov realizó la primera caminata espacial a bordo de la nave espacial soviética Voskhod. La “caminata” solo duró alrededor de 20 minutos y Alexei tuvo problemas para volver a entrar a la nave porque su traje espacial se había agrandado un poco. Imagine su miedo cuando tuvo que dejar que el aire se filtrara fuera de su traje espacial para poder volver a entrar. Cuando aterrizaron fuera del objetivo en los Montes Urales densamente boscosos, la tripulación de dos tuvo que pasar la noche en el bosque rodeada de lobos. Pasaron más de veinticuatro horas antes de que fueran localizados y los trabajadores tuvieron que abrirse camino a través del bosque y recuperarlos con esquís. ¡Hombre valiente!

Esta noche vamos a honrarlos estudiando un área pequeña que contiene no solo tres objetos Herschel, sino también dos Messiers: M46 y M47. Los encontrará a menos de un palmo al este de Sirius y aproximadamente a un puño al norte de Xi Puppis.

El más brillante de los dos cúmulos es M47 y, a 1600 años luz de distancia, es un objeto glorioso para los binoculares. Está lleno de estrellas de magnitud mixta que se resuelven completamente en la apertura con el doble Struve 1211 cerca de su centro. Si bien M47 es en sí mismo un objeto Herschel, mire ligeramente hacia el norte (alrededor de un campo de visión) para captar otro grupo que lo bordea. Con una magnitud de 6,7, NGC 2423 no es tan grandiosa, pero contiene más de dos docenas de estrellas tenues bastante comprimidas con un hermoso binario dorado en su centro.

Ahora regrese a M47 y salte hacia el este para ubicar M46. Si bien este cúmulo de estrellas parecerá más débil y más comprimido con binoculares, notará que una estrella parece más brillante que el resto. Usando un telescopio, pronto descubrirá la razón. M47, de 300 millones de años, contiene una nebulosa planetaria Herschel conocida como NGC 2438 en su parte norte. El cúmulo contiene alrededor de 150 estrellas resolubles y puede involucrar hasta 500. La brillante nebulosa planetaria fue observada por primera vez por Sir William Herschel y luego nuevamente por John. Si bien parece ser un miembro del cúmulo, la nebulosa planetaria está un poco más cerca de nosotros que el cúmulo. Asegúrese de marcar sus notas… ¡Hay mucho en un área pequeña!

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