¿Qué son los límites de placa? – Universo Hoy

En la teoría de la tectónica de placas, la litosfera se divide en placas tectónicas, que experimentan algunos movimientos a gran escala. Las regiones limítrofes entre placas se denominan acertadamente límites de placas. Según sus movimientos entre sí, estos límites de placas son de tres tipos: divergentes, convergentes y transformantes.

Límites divergentes:

Los límites divergentes son aquellos que se alejan unos de otros. Cuando se separan, forman lo que se conoce como grieta. A medida que la brecha entre las dos placas se ensancha, la capa subyacente puede ser lo suficientemente suave como para que la lava fundida debajo se abra camino hacia arriba. Este empuje hacia arriba da como resultado la formación de islas volcánicas. La lava fundida que logra liberarse eventualmente se enfría y forma parte del fondo del océano.

Algunas formaciones debido a los límites de placas divergentes son la dorsal mesoatlántica y la dorsal Gakkel. En tierra, tienes el lago Baikal en Siberia y el lago Tanganica en el este de África.

Límites convergentes:

Los límites convergentes son aquellos que se mueven uno hacia el otro. Cuando chocan, generalmente se produce la subducción. Es decir, la placa más densa se subduce o pasa por debajo de la menos densa. A veces, los límites de las placas también experimentan pandeo. Los límites convergentes son responsables de producir las estructuras más profundas y más altas de la Tierra.

Entre los que se han formado debido a los límites de placas convergentes están el K2 y el Monte Everest, los picos más altos del mundo. Se formaron cuando la placa india se subdujo debajo de la placa euroasiática. Otra formación extrema debido al límite convergente es la Fosa de las Marianas, la región más profunda de la Tierra.

Transformar límites:

Los límites de transformación son aquellos que se deslizan uno al lado del otro. Para que no imagine un movimiento resbaladizo y deslizante, tenga en cuenta que las superficies involucradas están expuestas a grandes cantidades de estrés y tensión y se mantienen momentáneamente en su lugar. Como resultado, cuando las dos placas finalmente logran moverse una con respecto a la otra, se liberan enormes cantidades de energía. Esto provoca terremotos.

La falla de San Andrés en América del Norte es quizás el límite de transformación más popular. El límite de transformación también se conoce como falla de transformación o límite de placa conservativo.

Los movimientos de las placas suelen ser de unos pocos centímetros al año. Sin embargo, debido a las enormes masas y fuerzas involucradas, generalmente provocan terremotos y erupciones volcánicas. Si las interacciones entre los límites de las placas involucran solo unos pocos centímetros por año, podría imaginarse la gran extensión de tiempo que tuvo que pasar antes de que se formaran las formaciones terrestres que vemos hoy.

Puedes leer más sobre los límites de las placas aquí en Universe Today. Aquí están los enlaces:

Aquí están los enlaces de dos artículos más de USGS:

Aquí hay dos episodios en Astronomy Cast que tal vez quieras ver también:

Fuentes:
Límites de las placas
http://pubs.usgs.gov/gip/dynamic/understanding.html

Deja un comentario