¿Qué son los límites divergentes? – Universo Hoy

Los límites divergentes son uno de los subproductos de la tectónica de placas. Como su nombre lo indica, los límites divergentes se forman cuando dos placas tectónicas adyacentes se separan, es decir, cuando divergen.

Cuando las placas tectónicas comienzan a divergir, la característica lineal que se forma se llama grieta. A veces, la brecha se amplía y, a veces, se detiene. Cuando la brecha finalmente se ensancha, se convierte en un valle de grietas. Los límites divergentes que ocurren entre las placas oceánicas producen las dorsales oceánicas.

En lugares donde la lava fundida puede moverse hacia arriba y llenar el vacío, eventualmente se forman islas volcánicas. La lava fundida que sube eventualmente se enfría y forma parte del fondo del océano.

Un límite divergente es la Cordillera del Atlántico Medio, que se encuentra en el fondo del Atlántico y es la cadena montañosa más larga del mundo. Así es, la cordillera más larga está oculta a nuestra vista. Imagínese lo asombrados que estaban los miembros de la tripulación del HMS Challenger cuando descubrieron el enorme aumento debajo de ellos. La expedición Challenger se dedicó a los descubrimientos científicos que se convirtieron en los cimientos de la oceanografía. La Dorsal del Atlántico Medio fue observada por el HMS Challenger en 1872.

El récord del límite divergente más lento del mundo lo tiene Gakkel Ridge entre la placa de América del Norte y la placa de Eurasia en el Océano Ártico. Su tasa anual de separación es de menos de un centímetro, aproximadamente la mitad de la tasa de crecimiento de las uñas. Los sumergibles robóticos pertenecientes a la expedición AGAVE descubrieron comunidades microbianas de más de una docena de nuevas especies en esta cordillera.

Aunque no es tan común, los valles de grietas también se pueden formar en tierra. Un ejemplo es la provincia de Basin and Range en Nevada y Utah. Los lagos de agua dulce más grandes del mundo, como el lago Baikal de Siberia y el lago Tanganica de África Oriental, se encuentran en los valles de las grietas.

Uno de los laboratorios naturales favoritos para el estudio de los límites de placas divergentes es Islandia. La Dorsal del Atlántico Medio se extiende por debajo de Islandia y, a medida que la placa de América del Norte se mueve hacia el oeste, mientras que la placa euroasiática se mueve hacia el este, Islandia se dividirá lentamente por la mitad. Cuando el agua se apresure a llenar la brecha cada vez mayor, esta enorme isla de hielo formará dos islas más pequeñas.

¿Hasta dónde pueden llegar los límites divergentes? Bueno, si observamos un período de tiempo de 100 a 200 millones de años, podemos detectar fácilmente el Océano Atlántico. Lo que se cree que fue una pequeña entrada de agua entre las anteriormente fusionadas Europa, África y América ahora se ha convertido en esta vasta extensión de agua.

Puede leer más sobre límites divergentes aquí en Universe Today. Aquí están los enlaces:

Hay más sobre esto en USGS. Aquí hay un par de fuentes allí:

Aquí hay dos episodios en Astronomy Cast que tal vez quieras ver también:

Fuentes:
Límites de las placas
http://pubs.usgs.gov/gip/dynamic/understanding.html
http://en.wikipedia.org/wiki/Divergent_boundary
http://geology.com/nsta/divergent-plate-boundaries.shtml

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