Rabia, rabia contra la muerte de la luz

No entres dócil en esa buena noche,

La vejez debe arder y delirar al final del día;

Rabia, rabia contra la muerte de la luz – No entres dócilmente en esa buena noche – Dylan Thomas

Las estrellas no viven para siempre; lanzan su hermosa y brillante luz a la oscuridad despiadada del Espacio por un tiempo, y luego se apagan como pequeñas velas perdidas en la Eternidad. Las estrellas pequeñas y solitarias, como nuestro propio Sol, mueren con relativa paz y gran belleza, inflando sus capas exteriores hacia la oscuridad del Espacio. Cuando nuestro sol solitario muera, primero se hinchará hasta convertirse en un hinchado Gigante rojo estrella, canibalizando los planetas interiores Mercurio, Venus y posiblemente nuestra Tierra. Luego eventualmente se marchitará en un pequeño cadáver estelar muy denso llamado enano blancoque estará rodeado por uno de los más hermosos sudarios que nuestro Universo tiene para ofrecer: un llamado nebulosa planetariauna «mariposa» encantadora del Cosmos, hecha de gases multicolores que alguna vez compusieron las capas exteriores de la ahora muerta, pequeña y solitaria estrella.

Las estrellas más masivas, sin embargo, hacen estallar el Universo con fuego cuando mueren como supernovas espectaculares. Las supernovas son las explosiones estelares más brillantes y poderosas del Universo, y se pueden observar hasta los rincones más remotos del Universo. Las estrellas se hacen añicos por dos razones: han absorbido, como un vampiro, demasiada masa de una estrella hermana y víctima, o han quemado su suministro necesario de combustible nuclear que los ha mantenido rebotando contra la implacable fuerza de la gravedad, y colapsaron dramáticamente, y luego explotaron, arrojando materia estelar al Cosmos.

En febrero de 2013, los astrónomos anunciaron que es posible pronosticar cuándo una estrella masiva se convertirá en supernova al observar las señales de advertencia de los estallidos más pequeños que libera justo antes de que explote con una furia incandescente.

estrella de la muerte

Nuestro Sol, en la actualidad, es un lugar común y relativamente insignificante, Secuencia principal (que quema hidrógeno) estrella. Es un hermoso y brillante amarillo dorado. Hay ocho planetas principales, una variedad de lunas principalmente heladas y otros objetos más pequeños que componen la familia familiar y encantadora de nuestro Sol. Nuestro Sistema Solar habita en los suburbios lejanos de una galaxia espiral barrada ordinaria, aunque majestuosa, la Vía Láctea. Nuestro Sol, como todas las estrellas, morirá. Pero, hoy, es una estrella saltarina, aún en la mediana edad activa y productiva, iluminando la oscuridad que la rodea con un fuego incandescente. Sin embargo, en otros cinco mil millones de años más o menos, será una estrella anciana, con poca vida en el Secuencia principal. Las estrellas de la pequeña masa de nuestro Sol suelen vivir unos 10.000 millones de años. Pero nuestra Estrella, y las estrellas de mediana edad como ella, seguirán inundando el Espacio con luz, quemando hidrógeno en sus corazones a modo de fusión nucleardurante otros 5 mil millones de años, más o menos.

Cuando nuestro Sol y otras estrellas similares al Sol finalmente han consumido su suministro de combustible de hidrógeno, su apariencia comienza a cambiar. Ahora son viejas estrellas. En el corazón de una estrella anciana similar al Sol, hay un corazón oculto de helio, rodeado por una capa en la que el hidrógeno aún se está fusionando para formar helio. El caparazón comienza a hincharse hacia afuera y el corazón oculto crece a medida que la estrella envejece. El corazón de helio en sí mismo comienza a marchitarse bajo su propia masa, y se calienta salvajemente hasta que, por fin, se vuelve lo suficientemente caliente en el centro para que comience una nueva etapa de fusión nuclear. Ahora es el helio el que se quema para fabricar el elemento más pesado, el carbono. Dentro de cinco mil millones de años, nuestro viejo Sol moribundo tendrá un corazón pequeño y extremadamente caliente que emitirá más energía que la que emite nuestro Sol de mediana edad todavía activo en este momento. Las capas exteriores de nuestra Estrella, para este momento, se habrán hinchado hasta proporciones espantosas: se ha convertido en un resplandor deslumbrante. Gigante rojo estrella, hambrienta de la sangre de sus propios planetas-niños! En última instancia, el núcleo de nuestra estrella seguirá reduciéndose y, dado que ya no podrá emitir radiación por medio de la fusión nuclear, toda evolución posterior estará determinada únicamente por la fuerza de la gravedad. Nuestra Estrella enojada y moribunda arrojará sus capas exteriores, pero su corazón permanecerá intacto. Toda la materia del Sol finalmente colapsará en este patético objeto remanente que es solo del tamaño de nuestro pequeño planeta. De esta manera, nuestra Estrella evolucionará hacia el tipo de cadáver estelar conocido como Enano blanco. A Enano blanco La estrella está condenada a volverse progresivamente más y más fría con el tiempo. Al final, nuestro Sol probablemente se convertirá en un objeto conocido como Enano Negro. enano negro las estrellas son objetos hipotéticos porque se piensa que ninguno (aún) mora en nuestro Cosmos. Se necesitan cientos de miles de millones de años para que un Enano blanco para finalmente enfriarse hasta el enano negro etapa, y nuestro Universo tiene «solo» un poco más de 13.700 millones de años.

Las estrellas que pesan al menos 8 veces más que nuestro Sol, mueren con mucha más ira que sus contrapartes más pequeñas. Las estrellas masivas no pueden resistir la aplastante propiedad de la gravedad. Aunque la guerra entre el bien y el mal a menudo se menciona como el conflicto más antiguo, la guerra entre la presión y la gravedad es considerablemente más antigua. La presión, que empuja todo afuera–se deriva de la fusión nuclear, y es lo que mantiene a una estrella rebotando contra la fuerza aplastante de la gravedad. La gravedad busca tirar de todo en. Cuando una estrella se queda sin combustible de hidrógeno y llega al punto en que su presión de empuje ya no puede sostenerse contra la atracción de la gravedad, ha llegado al final del camino. Las supernovas suelen explotar cuando el núcleo de hierro de una estrella masiva alcanza 1,4 veces la masa de nuestro Sol. Las estrellas más masivas del Universo colapsan y desaparecen por completo, convirtiéndose en esa monstruosidad gravitatoria, un agujero negro. Las estrellas masivas, que son algo menos masivas, explotan en explosiones de supernova, convirtiéndose en un denso cadáver estelar conocido como Estrella neutrón. Estrellas de neutrones son incluso más densos que Enanas Blancas.

Pronosticando la tormenta

En un artículo publicado en la edición del 7 de febrero de 2013 de la revista Naturaleza, un equipo internacional de astrónomos sugiere que puede ser posible predecir cuándo una estrella está lista para convertirse en supernova antes de sufrir esa explosión mortal final. Uno de los autores del estudio, el Dr. Mark Sullivan de la Universidad de Southampton en Inglaterra, explicó en el 8 de febrero de 2013 espacio.com que «Para una estrella como nuestro Sol, la energía que emite a partir de la fusión de hidrógeno en helio en lo profundo del núcleo ejerce una presión hacia afuera sobre la estrella, generalmente contrarrestada por una presión hacia adentro de la gravedad. Sin embargo, si la luminosidad de la estrella aumenta por encima de cierta cantidad–la llamada Eddington luminosidad–la presión hacia el exterior de la radiación resultante es lo suficientemente fuerte como para vencer la gravedad, que luego puede impulsar una salida de material. Las ondas de gravedad pueden actuar como un conducto para trasladar este gran Super-Eddington luminosidad en el núcleo en una eyección de material de la envoltura exterior de la estrella».

El equipo de astrónomos usó tres telescopios en su esfuerzo por descubrir más sobre la forma en que las estrellas más viejas se enfurecen antes de morir: la NASA Rápido misión, la Observatorio Palomary el Arreglo muy grande (VLA). Los investigadores comenzaron estudiando una estrella que habita a unos 500 millones de años luz de distancia de nuestro planeta. La estrella masiva pesó aproximadamente 50 veces la masa de nuestro Sol, y finalmente se hizo añicos como una supernova denominada SN 2010mc.

El estudio de los astrónomos indica que 40 días antes de la última explosión mortal, la vieja estrella moribunda emitió un estallido gigante, liberando materia que equivalía a aproximadamente el 1 por ciento de la masa de nuestra estrella, es decir, aproximadamente 3330 veces la masa de nuestra estrella. planeta, a unos 4,5 millones de millas por hora.

Esta explosión irradió «alrededor de un millón de veces más que la producción de energía del Sol en todo un año», continuó explicando el Dr. Sullivan. Agregó que, no obstante, este precursor «sigue siendo unas 5.000 veces menor que la producción de energía de la supernova posterior».

El tiempo cercano entre el estallido más pequeño y el final explosivo final de la estrella sugiere fuertemente que están relacionados. Uno de los autores del estudio, el Dr. Mansi Kasliwal del Institución Carnegie para la Ciencia en Pasadena, California, dijo a la prensa en febrero de 2013 que «lo que es sorprendente es el corto tiempo entre la erupción precursora y la eventual explosión de supernova; un mes es una fracción extremadamente pequeña de los 10 millones de años de vida de una estrella».

El autor principal de la nuevo estudio, el Dr. Eran Ofek de la Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, anotado en el 8 de febrero de 2013 espacio.com que los modelos de probabilidad mostraron que solo había un 0,1 por ciento de posibilidades de que el estallido fuera un evento aleatorio.

Al comparar sus datos con tres modelos propuestos para explicar cómo podría haber ocurrido el estallido anterior, los astrónomos descubrieron que las ondas de gravedad ayudaron a impulsar la masa hacia la atmósfera de la estrella. Las ondas de gravedad son fluctuaciones que resultan de la materia que asciende debido a la flotabilidad y luego se hunde debido a la gravedad.

«Nuestro descubrimiento de SN 2010mc muestra que podemos marcar la muerte inminente de una estrella masiva. Al predecir la explosión, podemos atraparla en el acto», continuó explicando el Dr. Kasliwal.

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