Raros destellos verdes capturados desde la luna

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Los destellos verdes del Sol al atardecer son un fenómeno raro, pero aún más raros son los destellos verdes de la Luna poniente. Con las condiciones atmosféricas únicas en Cerro Paranal en Chile, un fotógrafo del Very Large Telescope de ESO logró lo que probablemente sean las mejores imágenes jamás tomadas del destello verde de la Luna. El fotoembajador de ESO, Gerhard Hüdepohl, tomó una serie de imágenes de la Luna llena poniente cruzando el horizonte, tomadas en una mañana clara desde la Residencia Paranal.

¿Qué sucede que hace que aparezcan los destellos verdes?

La atmósfera de la Tierra desvía o refracta la luz como un prisma gigante. El efecto es mayor en las capas inferiores más densas de la atmósfera, por lo que los rayos de luz del Sol o la Luna se curvan ligeramente hacia abajo. Las longitudes de onda de luz más cortas se desvían más que las longitudes de onda más largas, de modo que la luz verde del Sol o la Luna parece provenir de una posición ligeramente más alta que la luz naranja y roja, desde el punto de vista de un observador. Cuando las condiciones son las adecuadas, con un efecto de espejismo adicional debido al gradiente de temperatura en la atmósfera, el escurridizo destello verde es visible brevemente en el borde superior del disco solar o lunar cuando está cerca del horizonte.

Hüdepohl trabaja como ingeniero electrónico en el Very Large Telescope de ESO. Dijo que estaba sorprendido y encantado de captar el impresionante destello verde de la Luna.

Puede leer un artículo que hicimos sobre los destellos verdes del sol poniente aquí.

Fuente: ESO

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